Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Exposition “Greatest Generation” – 60ème Anniversaire du Débarquement de Normandie – 5 et 6 juin 2004

60ème Anniversaire du Débarquement

Exposition "Greatest Generation"
Du 29 mai au 13 juin 2004 – Sainte-Mère-Eglise

Cet évènement dédié aux parachutistes américains de la Seconde Guerre mondiale et à Sainte-Mère-Eglise est une première.

Grâce à son installation originale dans l’espace, sur plus de deux mille mètres carré, et à son déroulement lors des festivités du 60ème Anniversaire du Débarquement de Normandie, "The Greatest Generation Memorial Exhibit" a vocation d’événement mémorial et d’expression de la gratitude envers nos libérateurs.

Par le biais d’une exposition mettant en évidence la bravoure et le dévouement exprimés par une génération d’américains connue aux Etats-Unis sous le nom de "GREATEST GENERATION", le visiteur s’est vu replongé soixante ans en arrière. A son entrée, un jeune homme portant les habits d’un "M.P." (pour Military Police – police militaire) américain et armé d’un fusil U.S. M-1 garde l’entrée…

D’un point de vue historique, l’originalité de l’exposition réside surtout dans la présence de très rares pièces authentiques ayant appartenu aux plus célèbres acteurs de la libération de ce premier village libéré de France. Empruntés aux plus grands musées américains, prêtés par les vétérans ou leur famille ou faisant partie de l’une des plus riches collections privées, le visiteur a pu y découvrir entre autres des effets ayant appartenu aux Généraux Matthew Ridgway et James Gavin, commandants la 82ème Airborne, au Colonel Vandervoort, immortalisé par John Wayne dans le film "Le Jour le Plus Long", ou encore au Major Dick Winters commandant les célèbres "Frères d’Armes" de la Easy Company, 506ème PIR.

 

L’exposition n’est pas en reste d’objets insolites mais tout aussi rares, comme le premier drapeau nazi capturé en France par les Américains, les plaques signalétiques d’époque de la ville, l’autopompe qui servit à éteindre l’incendie et même le casque d’un pompier ayant combattu l’incendie du 6 juin.
En fait, c’est l’image de la ville soixante ans en arrière qui a ressurgit. Chaque vitrine était liée à un évènement clé de la libération de Sainte-Mère-Eglise et à ses libérateurs.

Un autre volet s’est attaché à la rencontre des générations. Des vétérans parachutistes, comme Forrest Guth, de la "Easy" Company 506th PIR 101st Airborne (photo), sont allés à la rencontre des visiteurs et ont dédicacé en exclusivité plusieurs ouvrages.

Enfin, tout autour de l’espace d’exposition, le visiteur a eut le loisir de se promener à travers un campement US d’époque reconstitué par deux groupes britanniques d’histoire vivante, des célèbres "re-enacteurs".

Cette exposition a été réalisée par The Way We Were Foundation avec le support de la Ville de Sainte-Mère-Eglise et la collaboration de l’International Center of Photography of New York, le musée de la 82nd Airborne Division de Fort Bragg et le Airborne & Special Operations Museum de Fayetteville.

 

Photos de l’exposition

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