Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Parachutage à La Fière – 60ème Anniversaire du Débarquement de Normandie – 5 et 6 juin 2004

60ème Anniversaire du Débarquement

Parachutage à Sainte-Mère-Eglise

Reportage au lieu-dit La Fière, près de Sainte-Mère-Eglise le samedi 5 juin 2004, par Marc Laurenceau

Lieu-dit La Fière, 13h30

Une foule immense se masse déjà autour du pont du Lieu-dit La Fière, à trois kilomètres de Sainte-Mère-Eglise, ainsi que sur la périphérie de la zone prévue d’aterrissage, contrôlée par une centaine de gendarmes. Beaucoup de personnes en profitent pour pique-niquer, le soleil étant au rendez-vous. Une dizaine de parkings ont été mis en place aux alentours de Sainte-Mère-Eglise ainsi que de la zone de parachutage. Nombreux sont ceux qui, après 14h00, étaient déjà pleins.

Un Douglas C-47 se présente, seul, au-dessus de la "drop zone" ou "D-Z" (terrain d’aterrissage) et une dizaine de parachutistes, habillés en soldats américains de la période juin 1944, sautent de la carlingue de l’avion qui, depuis quelques minutes déjà, survolait le centre de Sainte-Mère-Eglise.

Peu après, un va-et-vient d’hélicoptères UH-60 Blackhawks ("Faucons Noirs", rendus célèbres par le film "Black Hawk Down" de Ridley Scott), survole le zone de parachutage et dépose à proximité du pont et de la ferme du lieu-dit La Fière les officiels, principalement des hauts gradés de l’armée américaine. Ces officiels se dirigent ensuite vers une estrade installée pour eux à l’occasion du parachutage massif qui va avoir lieu en début d’après-midi.

Lieu-dit La Fière, 14h00

Pour faire patienter le public déjà très nombreux en provenance des quatre coins du monde, la Patrouille de France effectue plusieurs allers-retours au-dessus de la zone de parachutage. On assiste à des loopings, des vols en formation serrée et des accélérations en cours de vol qui impressionnent tous ceux qui attendent avec impatience les 650 soldats américains et français qui, à partir d’avions modernes américains (C-130 Hercules et C-17 Globmasters), sauteront sur les champs du lieu-dit La Fière.

Lieu-dit La Fière, 14h30

Alors que les Alpha Jets de la Patrouille de France disparaissent dans le ciel quelque peu nuageux, on peut apercevoir au loin, vers le nord, la formation des avions de transport de l’U.S. Air Force. Le vent n’est pas fort (il vient du nord-est), le plafond est suffisamment élevé : les météorologues militaires sur le terrain qui effectuent des calculs afin de savoir si le parachutage peut s’effectuer, ont estimé qu’il peut donc bien avoir lieu.

Les avions, (une dizaine, dont quatre C-17 Globmasters, les autres étant pour la plupart des C-130 Hercules), s’approchent à vitesse réduite réglementaire pour effectuer le parachutage et larguent directement, sans même parachuter quelques unités afin de tester la qualité du saut avec le vent, la première des quatre vagues de troupes aéorportés. Le parachutage se déroule fort heureusement sans aucun problème. Tous les paras sont très fiers d’avoir eu la chance de survoler quelques secondes la Normandie, une cérémonie qui se déroule chaque année en Normandie et qui est très réputée auprès notamment des paras américains.

Par la suite les militaires américains ont inauguré la présence d’une nouvelle plaque, commémorative du parachutage américain dans la nuit du 5 au 6 juin 1944, apposée devant la très belle statue de l’Iron Mike, avant de rejoindre la ville de Sainte-Mère-Eglise, où ils vont célébrer à leur manière le Soixantième Anniversaire des parachutages et du Jour-J.

 

Photos du parachutage

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