Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Fontaine-le-Pin en 1944 – Calvados – Bataille de Normandie

Fontaine-le-Pin (Calvados)

Les villes de Normandie pendant les combats de 1944

Libération : 15 août 1944  

Unités engagées :

Drapeau polonais 8ème bataillon de chasseurs à pied, 3ème brigade d’infanterie, 1 Dywizja Pancerna

Drapeau canadien de 1944 Argyll and Sutherlands Higlanders of Canada, 10th Infantry Brigade, 4th Armoured Division

Drapeau nazi 12. SS Panzer-Division “Hitlerjugend”

Drapeau nazi 89. Infanterie-Division

Historique :

A l’aube du 11 août 1944, les Anglo-Canadiens mettent un terme à l’opération Totalize qui vise à percer le front au sud-est de Caen en direction de Falaise. Les Canadiens du Argyll and Sutherlands Higlanders of Canada (10th Infantry Brigade, 4th Armoured Division) sont à moins de 500 mètres des premières maisons de Fontaine-le-Pin et surplombent la région depuis les hauteurs de la cote au point coté 195, au nord du village, dont ils se sont emparés la veille. Renforcés par la 1ère division blindée polonaise (1 Dywizja Pancerna), ils envisagent de reprendre la progression dès le lever du jour mais celle-ci est lente et difficile, les Allemands défendant le secteur avec acharnement. Afin de briser la nouvelle ligne de défense adverse, les Alliés décident de mettre au point une nouvelle offensive de grande ampleur, baptisée opération Tractable. Les bruits des blindés et les mouvements de troupes en direction de la ligne de front sont remarqués par les observateurs avancés allemands qui soupçonnent leurs adversaires de relancer l’offensive très bientôt. Les Alliés renouvellent d’importants raids aériens les 12 et 13 août. Ces suppositions sont confirmées dans la nuit du 13 au 14 août 1944 lorsqu’un officier canadien, qui s’est perdu en se rendant au poste de commandement, traverse les lignes allemandes et est tué : il détenait sur lui une copie des ordres du général Simonds pour l’attaque du lendemain.

Le 14 août 1944 à l’aube, les Allemands se tiennent prêts à contenir l’assaut canadien. Mais aucun signe de progression n’est signalé par les avant-postes et il n’y a aucun bombardement aérien : le message retrouvé sur le corps de l’officier canadien était-il un faux destiné à tromper la 89. Infanterie-Division qui défend Fontaine-le-Pin, renforcée par des éléments de la 12. SS Panzer-Division “Hitlerjugend” ? Les Allemands n’attendent pas longtemps pour avoir une réponse : à midi, 800 bombardiers Halifax et Lancaster larguent 3 700 tonnes de bombes sur les positions allemandes, principalement dans le secteur de Fontaine-le-Pin, mais cette fois encore sur certaines positions alliées : 400 soldats canadiens et polonais sont mis hors de combat dans les premières secondes de l’opération Tractable suite aux erreurs de bombardement. Cependant, les troupes sous les ordres du général Crerar se mettent en route et prennent d’assaut les positions adverses, contournant la commune de Fontaine-le-Pin par le nord-est et effectuant un mouvement tournant afin de fondre rapidement sur Falaise. La 1ère division blindée polonaise, aux ordres du général Stanislaw Maczek, atteint les abords du village en début d’après-midi et engage le combat contre les fantassins allemands. Fontaine-le-Pin est finalement libéré et les éléments de la 89. Infanterie-Division se replient en direction de Falaise.

Cartes de Fontaine-le-Pin :

Image : Carte de Fontaine-Henry dans le Calvados

 
 
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