Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Coutances en 1944 – Manche – Bataille de Normandie

Coutances (Manche)

Les villes de Normandie pendant les combats de 1944

Libération : 28 juillet 1944

Unités engagées :

Drapeau américain Combat Command B, 4th Armored Division

Drapeau nazi 2. SS Panzer-Division “Das Reich”

Drapeau nazi Fallschirmjäger-Regiment 6, 91. Infanterie-Division

Historique :

Le 6 juin 1944 à 20 heures, les Alliés effectuent la première des nombreuses attaques aériennes ciblant Coutances. Le but est de désorganiser et de ralentir les renforts allemands se dirigeant vers les plages du débarquement. Trois vagues de bombardiers américains sont engagés à 20 heures, 20 heures 15 et 20 heures 30. Puis à minuit, des bombardiers anglais attaquent la commune durant un raid de 40 minutes : près de 250 habitants trouvent la mort. Coutances est à nouveau bombardée dans la nuit du 13 au 14 juin et les bombes incendiaires font fondre le dôme en plomb de la tour-lanterne de la cathédrale. La ville est détruite à près de 60 %.

Le 24 juillet 1944, les Américains déclenchent l’opération Cobra visant à percer la ligne de front au sud du Cotentin : 1 600 bombardiers de la 8th U.S. Air Force sont engagés et le lancement de l’offensive terrestre débute le lendemain. Sur le flanc droit de la base de départ de l’opération, les unités américaines reçoivent comme consigne de fixer l’adversaire pour l’empêcher de contenir la percée.

A compter du 28 juillet, au lendemain de la libération de Périers, la 4th Armored Division commandée par le Major General John Shirley Wood est engagée en premier échelon et progresse le long de la route départementale 971 en direction de Coutances. Les parachutistes allemands du Fallschirmjäger-Regiment 6 (91. Infanterie-Division) et les éléments de la 2. SS Panzer-Division “Das Reich” chargés de défendre ce secteur se replient et abandonnent la ville aux Américains : la progression du Combat Command B commandé par le Brigadier General Holmes E. Dager est rapide et ne rencontre pas d’opposition particulière : en fin de journée, cette unité s’empare des ruines de Coutances.

   Photos de Coutances en 1944 

Cartes de Coutances :

Image : carte du secteur de Coutances - Bataille de Normandie en 1944
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