Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
English version Spanish version

Pont-l’Abbé en 1944 – Manche – Bataille de Normandie

Pont-l’Abbé (Manche)

Les villes de Normandie pendant les combats de 1944

Libération : 12 juin 1944

Unités engagées :

Drapeau américain 507th Parachute Infantry Regiment, 82nd Airborne Division

Drapeau américain 508th Parachute Infantry Regiment, 82nd Airborne Division

Drapeau américain 358th Infantry Regiment, 90th Infantry Division

Drapeau américain 344th Field Artillery Battalion, 90th Infantry Division

Drapeau nazi Grenadier-Regiment 1057, 91. Infanterie Division

Drapeau nazi III/Grenadier-Regiment 1058, 91. Infanterie Division

Historique :

Au printemps 1944, le village de Pont-l’Abbé est placé sous la responsabilité du Grenadier-Regiment 1058 (91. Infanterie Division). Lors de la phase de préparation de l’opération Overlord, les Alliés placent cette commune à l’extrémité ouest de la tête de pont que les parachutistes américains doivent contrôler le Jour-J. A cet effet, une zone de saut (“drop zone” en anglais) est choisie aux abords de Pont-l’Abbé, elle est codée “N”. C’est le 508th Parachute Infantry Regiment (82nd Airborne Division) commandé par le colonel Roy E. Lindquist qui est chargé de s’emparer du village et de détruire le pont sur la Douve.

Les Dakota en tête du dispositif transportant le 508th PIR effectuent une bonne approche par rapport à la DZ “N” mais le reste des pilotes ne suit pas, essentiellement en raison des tirs de la Flak allemande qui désorganise les formations de vol. Le parachutage s’effectue entre 02h08 et 02h20 à une hauteur bien trop élevée, à 700 mètres d’altitude (alors que celui de la 101st Airborne Division est effectué à 150 mètres). En conséquences des difficultés rencontrées par les pilotes, 33 des 132 sticks du 508th PIR atterrissent à moins d’un kilomètre de distance de la zone de saut. La moitié des parachutistes du régiment (soit environ 65 sticks) ne sont pas en mesure d’accomplir leur mission, soit parce qu’ils atterrissent à plus de 15 kilomètres de la DZ soit parce qu’ils sont totalement isolés et perdus dans la nuit.

Le 508th PIR ne peut agir de manière organique avec ses trois bataillons. Il s’organise sur le terrain en quatre groupes de circonstance : le groupe “L” dirigé par le colonel Lindquist, le groupe “W par le Major Warren, le groupe “S” par le lieutenant-colonel Shanley et le groupe “G” dirigé par deux capitaines, Novak et Simonds. Ces éléments sont composés de parachutistes isolés rencontrés au hasard des progressions et dont les effectifs varient d’une trentaine à près de 200 hommes. Le groupe “S” de Shanley qui commande le 2ème bataillon du 508th PIR cherche plusieurs solutions durant toute la journée pour attaquer la position de Pont-l’Abbé, sans succès : les Allemands ont considérablement renforcé les accès au village et à son précieux pont et le rapport de force est largement défavorable aux parachutistes. Ils sont conscients que Pont-l’Abbé représente une porte d’entrée vers le sud du Cotentin et freinent autant que possible leurs adversaires.

Le 11 juin 1944, le 358th Infantry Regiment commandé par le colonel James V. Thompson et appartenant à la 90th Infantry Division est à moins d’un kilomètre à l’est de Pont-l’Abbé. Les trois bataillons du régiment débutent l’assaut à compter de 13 heures 30 derrière un barrage d’artillerie roulant délivré par le 344th Field Artillery Battalion. Malgré cette puissance de feu, les Allemands ripostent avec leurs mitrailleuses lourdes positionnées notamment au nord et à l’est du village, fixant la progression américaine jusqu’à la tombée du jour. Le lendemain, 12 juin, le lieutenant-colonel William L. Nave commandant le 1er bataillon du 358th Infantry Regiment reçoit l’ordre de fixer les Allemands tandis que les 2ème et 3ème bataillons contournent Pont-l’Abbé par le nord en vue d’attaquer le village à l’ouest. Mais les hommes du colonel Thompson restent fixés eux-mêmes sur leur base de départ, sans même pouvoir effectuer la manoeuvre. Ces tirs blessent le colonel Thompson ainsi que le lieutenant-colonel William L. Nave ;  le lieutenant-colonel Christian H. Clarke, Jr., à la tête du 2ème bataillon, prend temporairement le commandement. Les Allemands contre-attaquent en direction du 1er bataillon, sans parvenir à faire plier les fantassins américains. Ces derniers se préparent à lancer l’assaut à leur tour après un raid aérien particulièrement violent et efficace mené par plusieurs chasseurs-bombardiers P-47. Mais l’infanterie tarde à monter à l’assaut suite à des problèmes de coordination : l’artillerie prend le relais de l’aviation en attendant que les quatre compagnies du 358th Infantry Regiment passent à l’attaque, ce qui est réalisé à 19 heures 25.

Le village de Pont-l’Abbé n’est plus qu’un champ de ruines et les Allemands se sont repliés lorsque les Américains s’emparent du village. Les fantassins s’installent en défensive tout autour de Pont-l’Abbé et dès le lendemain matin, 13 juin, le lieutenant-colonel Clarke lance une offensive vers l’ouest mais les positions américaines sont bombardées à 7 heures, neutralisant la progression jusqu’à midi. A la fin de la journée, la ligne de front ne s’est déplacée que d’une dizaine de mètres à l’ouest. Pont-l’Abbé est définitivement hors de danger à compter du 14 juin au soir.

 

Cartes de Pont-l’Abbé :

Image : carte de Pont-l'Abbé
DDay-Overlord.com – Reproduction partielle ou totale interdite – Contact Webmaster

Actualités de la Normandie

George G. Klein – 2nd Ranger

George G. Klein – 2nd Ranger

Financez le retour de George G. Klein en Normandie aux prochaines commémorations ! Ce vétéran a escaladé la Pointe du Hoc le 6 juin 1944.

Mur du Souvenir

Mur du Souvenir

Le Mur du Souvenir est un espace de mémoire en hommage aux vétérans de la bataille de Normandie qui se sont éteints.

Médiathèque

Médiathèque

Médiathèque du débarquement et de la bataille de Normandie : photos et vidéos d'époque.

Suivez D-Day Overlord sur Facebook