Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Bataille de Normandie – Samedi 8 juillet 1944

Samedi 8 juillet 1944

La bataille de Normandie jour après jour

Le 8 juillet marque le début de l’opération Charnwood planifiée par le général Montgomery. L’offensive du 1er corps anglais est précédée d’un bombardement massif de Caen dans la nuit du 7 au 8 juillet : 450 bombardiers Halifax et Lancaster décollent et larguent près de 6 000 tonnes de bombes sur la partie nord de la ville qui est réduite à un état de cendre, propice aux tireurs isolés allemands.
La 3ème division d’infanterie canadienne lance son offensive à l’est de Caen en direction de Bretteville-sur-Odon et au nord de la ville tandis que le 59ème division d’infanterie britannique attaque au nord et à l’est de Caen. La 7ème armée allemande, commandée par le général Hausser, ne plie pas et résiste aux attaques alliées.
Le Highland Light Infantry appartenant à la 3ème division d’infanterie canadienne et toujours bloqué aux abords du village de Buron lance une nouvelle offensive pour libérer la ville, couverte par un appui blindé. Malgré les très lourdes pertes de la veille (plus de 260 soldats mis hors de combat), les Canadiens parviennent à s’emparer de Buron et à repousser les soldats allemands de la 10ème S.S. Panzer division en dehors de la ville. Au sud de Buron et à deux kilomètres à l’est de Caen, le North Nova Scotia Highlanders rattaché à la 3ème division d’infanterie canadienne attaque la localité de Authie. De très violents combats s’engagent entre les Canadiens et les Allemands de la Hitlerjugend et en fin de journée, les S.S. doivent se replier, abandonnant ainsi Authie, libéré par les Alliés. Les pertes canadiennes sont lourdes : près de 160 soldats sont mis hors de combat et 7 chars Sherman sont détruits.

Les Américains, de leur côté, progressent lentement mais sûrement et leurs chars traversent les ponts sur la Vire. Les forces américaines de l’est de Cotentin font route vers le sud en direction de Lessay et de Périers tandis que celles situées à l’est du Cotentin et au sud du Calvados se dirigent vers Saint-Lô et Torigni-sur-Vire. La-Haie-du-Puits est enfin libérée par la 79ème division d’infanterie américaine appuyée par les chars du 749ème Tank Batallion qui chassent de la ville les défenseurs allemands appartenant à la 352ème division d’infanterie allemande.

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