D-Day and Battle of Normandy Encyclopedia
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Les Mézières in 1944 – Manche – Battle of Normandy

Les Mézières (Manche)

The cities of Normandy during the 1944 battles

Liberation: June 6, 1944

Deployed units:

Drapeau américain 1/502nd Parachute Infantry Regiment, 101st Airborne Division

Drapeau américain 506th Parachute Infantry Regiment, 101st Airborne Division

Drapeau nazi 1/Heeres-Küsten-Artillerie-Regiment 1261

History:

Au printemps 1944, le hameau Les Mézières se compose de plusieurs maisons et corps de ferme isolés, qui servent notamment d’habitation aux personnels de la batterie de Saint-Martin-de-Varreville appartenant à la 1ère batterie du Heeres-Küsten-Artillerie-Regiment 1261 commandée par l’Oberleutnant Erben. Ce secteur fait l’objet de plusieurs bombardements aériens alliés : en mars, dans la nuit du 28 au 29 mai 1944 (avec 64 appareils Lancaster de la Royal Air Force) puis dans la nuit du 5 au 6 juin 1944.

Les Mézières se situe entre la zone de largage (“drop zone“) du 502nd Parachute Infantry Regiment de la 101st Airborne Division et Saint-Martin-de-Varreville : le hameau doit être obligatoirement reconnu par les parachutistes avant d’atteindre leur objectif. Les Américains baptisent ainsi les différentes habitations “Objectifs XYZ”. Mais le 6 juin 1944, les largages se déroulent mal pour le 502nd PIR. Les unités sont mélangées, n’atterrissant que rarement au bon endroit : les paras se rassemblent au hasard des rencontres et cherchent à accomplir leurs missions par tous les moyens possibles. Le S/Sergeant Harrison Summers de la compagnie B prend l’initiative de guider une poignée de soldats (appartenant principalement au 1er bataillon, mais également au 506th PIR) en direction de Mézières. Peu après quatre heures du matin, accompagné du lieutenant Elmer Brandenburger, chef de la 3ème section de la compagnie B, le groupe de soldats installe un barrage de fortune sur la route dans Mézières puis nettoient un à un les onze batiments, tuant ou faisant prisonniers les Allemands qui s’y trouvent. Cette action se prolonge durant toute la matinée du Jour-J : le S/Sergeant Harrison Summers devient un héros de guerre, tuant jusqu’à quinze soldats adverses dans une seule pièce du bâtiment numéroté 9, surpris autour d’une table alors qu’ils prenaient leur petit-déjeuner. Le lieutenant Brandenburger est grièvement blessé au bras durant ces violents combats.

Les Allemands s’enfuient de Mézières, laissant le hameau aux parachutistes américains en fin de matinée. Ces derniers sont renforcés au même moment par les éléments des 12ème et 22ème régiments d’infanterie de la 4ème division, débarqués sur la plage d’Utah Beach et qui traversent le secteur pour installer en soirée du 6 juin des positions défensives face au nord à hauteur de Saint-Germain-de-Varreville.

Les Mézières maps:

Image : carte de la commune de Les Mézières

 

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