Omaha Beach – Desembarco en Normandía – Día-D – 6 de junio 1944

Omaha Beach

Historia y fotos de la playa – 1/2

– Ubicación: de Pointe du Hoc a Sainte-Honorine

– Hora: 06:30 – Día-D

– After Action Reports – Después de los informes de acción

El segundo sector de desembarco de los americanos era la Playa Omaha. Esta playa de 5.9 kilómetros de largo, está unos 12 kilómetros al este de la Playa Utah. Consiste en las localidades de Vierville-sur-Mer en el oeste, Saint-Laurent-sur-Mer en el centro y las aldeas de Colleville-sur-Mer y Le-Grand-Hameau al este. Esta playa se llama originalmente Côte d’Or. Una meseta domina la costa y cuatro valles permiten llegar al interior.

Image : Messe en Angleterre avant l'embarquement sur les navires qui partiront vers Omaha BeachCelebración de la Santa Misa momentos antes de abordar los buques que los llevarían a Normandía. Foto: US National Archives.

Fuerzas Americanas

El 16 regimiento de la 1a división de infantería, y el 116 regimiento de la 29 división de infantería fueron seleccionados para atacar esta playa, dividida en cuatro sectores con nombre clave “Charlie”, “Dog”, “Easy” y “Fox”, localizados en el mismo orden de poniente a oriente. De acuerdo al plan de ataque de Pointe du Hoc, también era posible que llegaran como refuerzo unidades del 2º y 5º batallones de Rangers.

Image : L'USS Augusta voit les péniches de débarquement faire route vers Omaha Beach
El USS Augusta custodial as lanchas de desembarco que llegarían a la Playa Omaha. Foto: US National Archives.

El ataque fue dirigido por el General Leonard T. Gerow, jefe del 5º ejército, y por Omar N. Bradley, comandante del 1er ejército.

Bombardeo

Durante toda la noche previa al desembarco, miles de bombarderos dejaron caer sus bombas sobre las defensas alemanas. Pero en Omaha, la precisión de bombardeo no fue efectiva, pues los pilotos se enfrentaron a una densa niebla y grandes acumulaciones de nubes, por lo cual, soltaron sus bombas segundos antes o después de lo necesario. El resultado fue catastrófico para los aliados: las 13,000 bombas explotaron a unos kilómetros de las playas sin dañar su objetivo.

Image : Les barges des vagues d'assaut se dirigent vers la plageLanchas de desembarco dirigiéndose a la Playa Omaha. Foto: US National Archives.

Al amanecer, una densa nube de humo resultado del bombardeo, impedía la vista de la playa desde las naves aliadas, por lo tanto, el bombardeo de los buques también fue errático en alcanzar sus objetivos en el Muro del Atlántico. Los alemanes estaban espantados del bombardeo, pero en términos prácticos las bajas fueron muy pocas y sus armas seguían funcionando.

Mientras, los aliados veían las costas iluminadas por miles de explosiones, y asumían que los soldados alemanes estaban muriendo bajo los escombres.

Image : Ces soldats Américains, accroupis dans leur barge, patientent lors de la phase d'approcheSoldados americanos sentados dentro de la lancha de desembarco mientras se acercan a la playa. Foto: US National Archives.

El ataque

La primera ola de as alto tocó tierra a las 6:35 am, estaba compuesta de 1,450 soldados transportados en 36 lanchas de desembarco. La marea era baja lo cual descubría las minas instaladas meses antes del día D. Sin embargo, los soldados debían recorrer alrededor de 400 metros sobre la playa antes de encontrar un pequeño refugio.

Image : Inquiets, les occupants de la péniche de débarquement observent les combats sur la plageAnsiosos, los ocupantes de esta lancha observan la batalla en la playa. Foto: US National Archives.

Los alemanes estaban listos para defender sus posiciones, y esperaron hasta el último momento para abrir fuego, para evitar que se descubrieran antes de tiempo sus posiciones. En cuanto las lanchas de desembarco tocaron tierra, una lluvia de bombas y balas cayeron sobre los americanos. La primera ola de asalto fue literalmente diezmada, 90% de los soldados quedaron fuera de combate en los primeros cinco minutos. Todos los oficiales estaban muertos o heridos, y los sobrevivientes se organizaron a sí mismos en pequeños grupos.

Image : La rampe de débarquement s'est abaissée, les G.I's partent combattreRampa abierta, los cadetes se dirigen a la playa. Foto: US National Archives.

La tragedia de los tanques

Los estadounidenses que aterrizan en Omaha reciben un apoyo desigual de los tanques, a diferencia de los soldados en Utah o en las playas anglo-canadienses. 112 tanques (tanques anfibios Sherman, dúplex Drive “DD”, tanques Sherman equipados con schnorchels y bulldozers Sherman) pertenecientes a los Batallones de Tanques 741 y 743 están programados para aterrizar a las 6:30 a.m. en Omaha para apoyar a la infantería más cerca.

El 6 de junio, a partir de las 3 a. M., Se lanzarán 64 tanques Sherman DD y luego llegarán a la costa por su cuenta. Se planea que los otros tanques se descarguen directamente en la playa, según el plan de asalto.

Image : Plan d'Omaha Beach
Mapa de Omaha Beach
(haga clic en la imagen para agrandar)

Image : Photo du débarquement sur Omaha prise par les garde-côtes AméricainsFoto del desembarco en Omaha tomada por los guardacostas americanos. Foto: US National Archives.

Los tanques Amphibious Duplex Drive pertenecientes al 741 ° Batallón de Tanques (TB) están a cargo de apoyar al 16 ° Regimiento de Infantería (1. ° División de Infantería) frente a Colleville-sur-Mer. Pero el mar se desata y estas máquinas, diseñadas para navegar en un clima calmo, no resisten el fuerte oleaje. Todos los tanques del Escuadrón C, 16 marchas, se hunden en el Canal de la Mancha. 13 de 16 B Los DD de escuadrón también se hunden: después de que el primero de los cuatro DD a bordo de la barcaza LCT (6) -600 se hundiera, el alférez Henry Sullivan tomó la decisión de transportar los otros tres tanques del escuadrón B directamente en la playa. Para el 741er TB, 5 tanques anfibios, 6 tanques equipados con schnorchels y 5 tanques bulldozers logran llegar a la orilla. Desafortunadamente, muchas tripulaciones se hundieron con su oficio.

El 743er Batallón de Tanques decidió operar de manera diferente y desembarcar sus tanques directamente en las áreas de playa Dog Green y Dog Red frente a Vierville-sur-Mer, con el riesgo de perder o dañar los barcos de transporte: lanchas de desembarco LCT (Landing Craft Tank) se acerca a la orilla y logra regresar al mar abierto sin demasiados problemas. 32 Sherman DD, 7 tanques equipados con schnorchel y 3 bulldozers Sherman 743rd TB logran participar en la playa.

Un total de 58 tanques llegan a tierra firme en la playa de Omaha: ya a las 7 a. M., 14 de ellos ya han sido destruidos o abandonados. Los otros están atrapados en la playa por la pared antitanque o patinan sobre los guijarros. Al carecer de potencia de fuego, los soldados de infantería no pueden silenciar las posiciones defensivas alemanas. Los vehículos blindados de la 741ª TB son particularmente atractivos para el fuego enemigo y solo tres de ellos siguen operativos al final del día.

Image : Devant le point fortifié du Ruquet, les Américains, aidés par des chars D.D., progressentFrente a las fortificaciones de Ruquet, los americanos progresan, apoyados por tres tanques D.D. Foto: US National Archives.

Por su parte, los 270 zapadores que tenían como misión abrir 16 caminos en la playa en 27 minutos para permitir el paso de vehículos, y especialmente de los tanques, trabajaban desesperadamente. Debían destruir los obstáculos que al mismo tiempo eran utilizados como protección por los soldados que desembarcaban. Los caminos que iban abriendo no podían ser utilizados inmediatamente. Para poder completar su misión, se mantenían a la vista y eran presa fácil del fuego alemán. En el plazo establecido de 27 minutos, sólo un camino estaba abierto, y la mayor parte de los zapadores había muerto.

Image : Pour le soldat Reagan, tentant de s'extirper de l'eau glacée, l'enfer vient de commencerPara el soldado Reagan, tratando de salir de las aguas heladas, lo peor está por venir. Foto: US National Archives.

Las oleadas de ataque continuaron llegando, y el fuego alemán prácticamente no había disminuido en intensidad y contaban con 17 puntos de defensa, incluyendo 8 puntos fortificados, muros antitanques, campos minados, nidos de ametralladoras, lanzallamas, morteros y varios tipos de armas. Además, los soldados que defendían la playa no pertenecían a la división de infantería que había registrado el área de inteligencia al hacer los planes, sino que la antigua división había sido remplazada el mes anterior por la 352 división de infantería, proveniente del frente ruso. Un mensaje con esta información fue mandada por la resistencia francesa a los aliados el día previo al día D, pero no llegó a tiempo.

Image : Les tirs fournis des Allemands bloquent les soldats Américains sur la plageLos disparos alemanes causarion soldados estacionados en la playa. Foto: US National Archives.

Las tropas desembarcadas buscaban como refugio los muros antitanques que en ciertos lugares llegaban a medir hasta 185 metros de largo. Y que estaban localizados al pie de la los puntos altos que dominaban la playa. Estos muros eran suficientemente altos para que un soldado acurrucado no pudiera ser visto por los alemanes desde sus zonas de defensa. En el extremo oeste de la playa, el sector “Charlie”, en frente de Vierville-sur-Mer, no había muro, sino una pendiente natural formada por las olas. Los soldados aliados estaban obligados a permanecer acostados en esta zona para no ser blanco fácil del fuego alemán. Sin embargo, las bombas alemanas se dirigían principalmente a esta sección, causando de todas maneras muchas muertes en esta zona de escasa protección.

Image : Couchés derrières les "asperges de Rommel" et les "hérissons Tchèques", les soldats tentent de se protéger des tirs ennemisSoldados parapetados detrás de los “Espárragos de Rommel” y de los “Erizos Checos”. Foto: US National Archives.

 

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