Le coup de la balayette

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Gennaker
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Le coup de la balayette

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Kinnard à Veghel

Le lieutenant Harry W. O. Kinnard est le boss du 1/501st durant Market. Le 501st PIR de Jumpy Johnson a pour première mission en ce 17 septembre de capturer ET TENIR 4 ponts routiers et de chemins de fer sur la rivière Aa et sur le canal Zuid Willems Vaart à Veghel. La DZ du 1/501 est entre ses deux cours d'eau. Lorsqu'il saute peu après 13 heures en ce radieux dimanche 17 septembre 1944, Kinnard réalise qu'il n'est absolument pas au dessus de sa DZ.Certains de ses 42 sticks tombent sur le château Heeswijk. Lorsqu'il touche terre, Kinnard est immédiatement entouré de civils Néerlandais euphoriques. Il apprend qu'il est à Kameren, plus de 6 km au nord ouest de sa DZ. Le 1/501st, appuyé par deux platoons du 326th AEB se met en marche, les troopers "réquisitionnant" tous les vélos qu'ils trouvent en chemin, et s'emparent des ponts sur l'Aa et le canal. Ils pénètrent après avoir essuyé une faible résistance dans Veghel en liesse. Les Engineers construisent un pont sur le canal.
Le mercredi 20 septembre, la pression allemande tout au long d'Hell's heighway, la Nationale qui relie Eindhoven à Arnehm se fait insistante. KInnard décide de nettoyer le secteur nord ouest de Veghel. Il envoie ses troopers le long de la rive nord du canal Willemssvaart vers Heeswijk et Dinther, là où il a atterri trois jours plus tôt. Les troopers contournent les positions allemandes, puis déferlent sur elles en un mouvement tournant. Deux bataillons d'entrainement parachutistes allemands se trouvent ainsi balayés, le bataillon Tuchstein et le bataillon Ewald. 40 allemands sont tués, 40 blessés… et 418 sont fait prisonniers. Les paratroopers ont 4 tués et 6 blessés. Cette action est entrée dans l'histoire sous le nom du "Broom et Dustpan action", l'action du balai et du ramasse poussière.
Kinnard reçoit sa DSC pour cette action des mains de Max Taylor sous les regards de Higgins (ADC) et Harper (327th)
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