Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Mitrailleuse calibre 30 – Browning 1917A1 – Histoire, fiche technique et photo

Mitrailleuse Browning 1917 A1

Histoire, fiche technique et photo

Image : Browning 1919A4 - Calibre 30

Historique de la mitrailleuse Browning 1917A1

C’est en 1900 que John Moses Browning lance son projet d’étude pour mettre au point une mitrailleuse refroidie par eau. Le premier prototype est disponible l’année suivante : ce modèle est beaucoup plus léger que ses contemporains étrangers, notamment la MG 08 allemande et la Vickers anglaise.

Avant la Première Guerre mondiale, l’armée américaine n’est pas particulièrement intéressée par cette mitrailleuse, mais l’entrée en guerre des Etats-Unis en 1917 change la donne. Afin d’impressionner les militaires, Browning organise une séance de tir avec plusieurs de ses mitrailleuses : la première tire 40 000 coups en plusieurs fois sans incidents. La seconde ouvre le feu en continue pendant 48 minutes et 12 secondes sans s’arrêter ! L’armée américaine l’adopte aussitôt pour en faire l’une de ses deux mitrailleuses principales (l’autre étant la Hotchkiss M1914 de 8 mm). Cependant, seules 1 200 modèles de la Browning 1917 sont effectivement utilisées sur le front en raison des délais de livraison. En 1919, Browning produit une autre mitrailleuse à refroidissement par air, le modèle 1919.

En 1930, la mitrailleuse Browning 1917 est modifiée et la nouvelle version, appelée 1917A1, est utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle est dotée de cartouches M2, des munitions particulièrement performantes. Du fait de son poids et de ses délais de mise en place, l’utilisation de cette mitrailleuse est limitée à un emploi essentiellement statique. La Browning 1917A1 est notamment utilisée pendant la bataille de Normandie.

Plusieurs exemplaires de cette mitrailleuse ont été utilisés pendant la guerre de Corée et celle du Vietnam. Plusieurs armées irrégulières à travers le monde continuent de l’utiliser de nos jours.

Fiche technique de la mitrailleuse Browning 1917A1

Pays créateur/utilisateur : Etats-Unis d’Amérique
Dénomination : Browning 1917A1 – .30 Caliber

Mode de tir : Automatique
Calibre : 7,62 mm
Chargeur : par bandes de 100 cartouches
Portée : 1 000 m
Cadence de tir : 500 coups/min

Masse : 18,5 kg
Longueur : 1041 mm

Bibliographie :
D.Day Normandie : uniformes-armes-matériels
Infantry Weapons of World War 2
Weapon: A visual History of Arms & Armour

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