Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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ML 3-inch Mortar (81,2 mm) – Mortier américain – Histoire, fiche technique et photo

ML 3-inch Mortar (81,2 mm)

Histoire, fiche technique et photo

Image : 2-inch Mortar (50,8 mm)

Historique du ML 3-inch Mortar

Le mortier de 3-inch (81,2 mm) entre en service dans l’armée britannique en 1917. Il est ensuite rénové au début des années 1930, s’inspirant alors du mortier français de 81 mm mle 27/31, pour donner naissance au modèle 3-inch Mk II. Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate en Europe, il équipe tous les régiments de l’armée britannique. Fiable et simple d’utilisation, il est livré en trois fardeaux transportables  à dos d’homme : une plaque de base tous azimuts, un bipied et un tube à âme lisse.

Les premiers engagements du 3-inch mortar sur le front de l’ouest montrent qu’il ne dispose pas de la même portée que son homologue allemand, le 8 cm GrW 34, qui atteint les 2 400 mètres. Les ingénieurs britanniques améliorent ce mortier en 1942 afin de lui faire tirer de nouveaux obus dotés de charges propulsives installées sur l’empannage qui augmentent la portée jusqu’à 2 560 mètres. Cette nouvelle version est baptisée “Mk II LR” (pour “long range“, en français : longue portée) et connait d’autres améliorations pendant l’année 1943.

Le mortier de 81,2 mm anglais est utilisé par les troupes britanniques sur tous les champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale et notamment pendant la campagne de Normandie. Il reste en service dans l’armée anglaise jusqu’à l’arrivée de son remplaçant, le L16A1 81 mm mortar.

Fiche technique du ML 3-inch Mortar

Pays créateur/utilisateur : Grande-Bretagne
Dénomination : Mk II ML 3-inch Mortar

Calibre : 81,2 mm
Portée maximale : 1 463 m

Masse totale : 50,8 kg
Longueur du tube : 130 cm
Vitesse initiale du projectile : 198 m/s

Course : 360°
Hausse : + 45° à + 90°

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