Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Douglas C-47 Skytrain – Dakota – Histoire, fiche technique et photos

Douglas C-47

Histoire, fiche technique et photos

Image : Douglas C-47 Dakota - Skytrain

Historique du Douglas C-47 Dakota :

C’est en décembre 1935, en Caroline du nord (Etats-Unis), que le premier Douglas C-47 prend son envol. Connu également sous le nom de DC-3, cet appareil doit pourvoir aux besoins logistiques civils et militaires : 800 exemplaires sont construits pour le marché aérien civil, tandis que 10 000 unités militaires sont livréesà partir de 1938.

Le DC-3 est baptisé C-47 par l’armée de l’Air américaine et R-40 par le corps des Marines et l’U.S. Navy. Son rôle est dans un premier temps essentiellement logistique : il transporte du matériel militaire divers, et il possède une capacité et une vitesse bien plus importantes que ses prédécesseurs. Mais le C-47 est également utilisé comme transporteur de personnalités militaires, relais de communications, avion d’entraînement et bien entendu comme avion de parachutage.

En effet, c’est à partir de 1942 que les troupes aéroportées voient le jour aux Etats-Unis, et le C-47, alors surnommé “Skytrain” (littéralement “train du ciel”) est sélectionné pour ses capacités hors-normes. Cet appareil participe notamment aux opérations militaires en Sicile, lors de l’opération Overlord en Normandie, et en Hollande pendant l’opération Market Garden, mais également en Asie et au Pacifique.

Construit sous licence en Union Soviétique et au Japon, près de 11 000 exemplaires du C-47 sont fabriqués entre 1935 et 1946. Après la Seconde Guerre mondiale, de nombreux Douglas C-47 rejoignent les compagnies aériennes civiles du monde entier, pouvant transporter jusqu’à 28 passagers. Il est utilisé par la Grande-Bretagne qui le baptise “Dakota” (acronyme de Douglas Aircraft Company Transport Aircraft).

Fiche technique du Douglas C-47 Dakota :

Pays créateur : Etats-Unis d’Amérique
Dénomination : Douglas C-47 Skytrain (“Dakota” en Grande-Bretagne)

Longueur : 19,65 m
Envergure : 28,96 m
Hauteur : 5,16 m

Poids à vide : 7 700 kg
Vitesse maximale : 370 km/h
Rayon d’action : 2 175 kilomètres
Plafond : 7 350 m

Transport : 28 passagers ou 4536 kg de fret

Equipage : 3 hommes (pilote, co-pilote, radio)

Motorisation : deux moteurs Pratt & Whitney R-1830-92 à 14 cylindres en étoile de 1 200 chevaux chacun

Versions utilisées en Normandie en 1944 :
– C-47 A Skytrain (Dakota III)
– C-47 B Skytrain (Dakota IV)

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