Douglas C-47 Skytrain – Dakota – Histoire, fiche technique et photos

Douglas C-47

Histoire, fiche technique et photos

Image : Douglas C-47 Dakota - Skytrain

Historique du Douglas C-47 Dakota

C’est en décembre 1935, en Caroline du nord (Etats-Unis), que le premier Douglas C-47 prend son envol. Connu également sous le nom de DC-3, cet appareil doit pourvoir aux besoins logistiques civils et militaires : 800 exemplaires sont construits pour le marché aérien civil, tandis que 10 000 unités militaires sont livrées à partir de 1938.

Le DC-3 est baptisé C-47 par l’armée de l’Air américaine et R-40 par le corps des Marines et l’U.S. Navy. Son rôle est dans un premier temps essentiellement logistique : il transporte du matériel militaire divers, et il possède une capacité et une vitesse bien plus importantes que ses prédécesseurs. Mais le C-47 est également utilisé comme transporteur de personnalités militaires, relais de communications, avion d’entraînement et bien entendu comme avion de parachutage.

En effet, c’est à partir de 1942 que les troupes aéroportées voient le jour aux Etats-Unis, et le C-47, alors surnommé « Skytrain » (littéralement « train du ciel ») est sélectionné pour ses capacités hors-normes. Cet appareil participe notamment aux opérations militaires en Sicile, lors de l’opération Overlord en Normandie, et en Hollande pendant l’opération Market-Garden, mais également en Asie et au Pacifique.

Construit sous licence en Union Soviétique et au Japon, près de 11 000 exemplaires du C-47 sont fabriqués entre 1935 et 1946. Après la Seconde Guerre mondiale, de nombreux Douglas C-47 rejoignent les compagnies aériennes civiles du monde entier, pouvant transporter jusqu’à 28 passagers. Il est utilisé par la Grande-Bretagne qui le baptise « Dakota » (acronyme de Douglas Aircraft Company Transport Aircraft).

Fiche technique du Douglas C-47 Dakota

Pays créateur : Etats-Unis d’Amérique
Dénomination : Douglas C-47 Skytrain (« Dakota » en Grande-Bretagne)

Longueur : 19,65 m
Envergure : 28,96 m
Hauteur : 5,16 m

Poids à vide : 7 700 kg
Vitesse maximale : 370 km/h
Rayon d’action : 2 175 kilomètres
Plafond : 7 350 m

Transport : 28 passagers ou 4536 kg de fret

Equipage : 4 hommes (pilote, copilote, radio, navigateur)

Motorisation : deux moteurs Pratt & Whitney R-1830-92 à 14 cylindres en étoile de 1 200 chevaux chacun

Versions utilisées en Normandie en 1944 :
– C-47 A Skytrain (Dakota III)
– C-47 B Skytrain (Dakota IV)