Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Republic P-47 D Thunderbolt “Jug” – Histoire, fiche technique et photos

Republic P-47 D Thunderbolt “Jug”

Histoire, fiche technique et photos

Image : Republic P-47 D Thunderbolt

Historique du P-47 D Thunderbolt :

C’est au courant de l’année 1940 que l’étude de cet appareil débute, après l’invasion de la France par les armées allemandes. Tirant les leçons des échecs des contre-attaques aériennes françaises, les Américains souhaitent se doter d’un avion robuste et puissament armé capable d’effectuer des missions d’attaque au sol.

La firme Republic met alors au point, au début de l’année 1941, un prototype qui fait sensation lors de son premier vol d’essai, le 6 mai 1941. Très rapide mais doué d’une manoeuvrabilité moyenne, il apparait tout de même comme l’un des meilleurs appareils de la Seconde Guerre mondiale. La production en série de l’appareil débute et les premiers exemplaires sont livrés à l’armée en novembre 1942.

C’est sous les couleurs de la 8ème Air Force Division américaine que le P-47 Thunderbolt décolle pour sa première mission opérationnelle en Angleterre, le 8 avril 1943, à savoir donner une protection rapprochée aux bombardiers alliés.

Si les premières versions du Republic P-47 Thunderbolt offrent aux pilotes une manoeuvrabilité assez moyenne, les nouveaux appareils suivant le modèle P-47 B apparaissent comme extrêmement robustes et capables de presque toutes les manoeuvres. Au total, 14 versions différents du P-47 sont construites, la dernière étant le modèle P-47 N, dont la production débute à la fin de l’année 1944.

Entre mars 1943 et août 1945, près de 546 000 missions opérationnelles sont réalisées par des appareils P-47 et 11 874 avions ennemis ont été détruits.

Fiche technique du P-47 D Thunderbolt :

Pays utilisateur : Etats-Unis d’Amérique
Dénomination : Republic P-47 D Thunderbolt

Longueur : 11,02 m
Envergure : 12,42 m
Hauteur : 4,47 m
Poids à vide : 4510 kg
Vitesse maximale : 690 km/h
Rayon d’action : 3000 kilomètres avec réservoirs supplémentaires
Plafond : 12 500 m

Armement : huit mitrailleuses Browning de 12,7 mm et possibilité d’embarquer près de 1135 kg d’explosifs divers

Moteur : Pratt & Whitney R-2800-59 de 2535 chevaux

Bibliographie :
Les avions de chasse de la Seconde Guerre mondiale

Maquettes :
P-47 Thunderbolt – Revell
P-47 Thunderbolt – Tamiya

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