Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Char SdkfZ 184 Ferdinand (“Elephant”) – Histoire, fiche technique et photos

Char SdKfz 184 Ferdinand (“Elephant”)

Histoire, fiche technique et photos

Historique du char Ferdinand (“Elephant”) :

Au début de la Seconde Guerre mondiale en Europe, l’armée allemande tire les premiers enseignements des batailles de chars qu’elle a livrée en France et en Pologne. Consciente de sa faiblesse dans le domaine des véhicules blindés, l’Allemagne souhaite se doter d’un char lourd, dit “chasseur de chars”.

Après les travaux effectués par les ingénieurs en armement allemands, le prototype du char SdKfz 184 est construit en 1942. Au mois de juillet de la même année, la production commence, et cet immense char est surnommé “Ferdinand” (en mémoire du Docteur Ferdinand Porsche), mais également “Elephant”, en rapport avec sa masse imposante.

Construits à la hâte en prévision de l’offensive allemande vers l’Union Soviétique, les premiers exemplaires doivent faire face à de nombreux problèmes techniques, que les ingénieurs militaires ne parviennent pas à résoudre.

Toutefois, le char “Ferdinand” ou “Elephant” est employé sur le front de l’est et se révèle particulièrement efficace contre les blindés Soviétiques. Malgré ces succès, il ne dispose pas à cette époque d’arme de défense rapprochée anti-infantrie et nombreux sont les fantassins Soviétiques qui parviennent à détruire des chars SdKfz 184, notamment pendant la bataille de Koursk, où les “Elephant” ont été pour la première fois employés.

Les versions suivantes de ce “chasseur de chars” seront ainsi dotées de deux mitrailleuses lourdes MG 34. Toutefois son prix exorbitant et sa lenteur pousseront l’armée allemande à ne produire qu’une très faible quantité de ce char SdKfz 184 : quatre exemplaires seulement sont encore disponibles à la fin de la guerre en 1945.

Fiche technique du char Ferdinand (“Elephant”) :

Pays créateur/utilisateur : Allemagne
Dénomination : Ferdinand / Elephant – SdKfz 184

Longueur : 8,14 m
Largeur : 3,38 m
Hauteur : 2,97 m
Masse : 65 000 kg
Vitesse maximale : 30 km/h
Autonomie : 114 km

Armement principal : un canon de 88 mm Pak 43 L/71
Armement secondaire : deux mitrailleuses de 7,92 mm MG 34

Moteur : deux Maybach HL 120 TRM de 600 chevaux
Consommation : 833 litres aux 100 kilomètres

Equipage : 5 personnels (1 chef de char, 1 pilote, 1 co-pilote et mitrailleur, 1 opérateur radio et chargeur)

Blindage avant : 200 mm
Blindage arrière : 30 mm

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