Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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USS Arkansas – BB 33 – Bataille de Normandie

 USS Arkansas – BB 33

Index des navires alliés pendant l’opération Neptune

Histoire, fiche technique et photo

Image : USS Arkansas

Historique de l’USS Arkansas

Lancé en 1911, l’USS Arkansas prend part à la Première Guerre mondiale. Déjà vieillissant lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate, le rôle de ce puissant cuirassé se cantonne dans un premier temps à l’escorte des convois traversant l’Atlantique.

Cependant, lorsque les Alliés lancent leurs premières opérations amphibies, à commencer par l’opération Torch en Afrique du Nord en novembre 1942, ce bâtiment de guerre est systématiquement utilisé par les Américains. De retour dans la Manche en avril 1944, il est basé dans le port de Bangor (Irlande) avant le début de l’opération Neptune.

Image : L'USS Arkansas bombardant la batterie de Longues-sur-Mer le 6 juin 1944 L’USS Arkansas bombardant la batterie de Longues-sur-Mer le 6 juin 1944. (Photo : US National Archives)

Navire amiral des forces navales américaines le 6 juin 1944, il est à 3 600 mètres d’Omaha Beach le Jour J et bombarde la batterie de Longues-sur-Mer avec ses douze pièces de 305 mm puis appuie de ses feux les forces terrestres alliées pendant les premières semaines de la bataille de Normandie, se déplaçant au large de Grandcamp-les-Bains à compter du 13 juin. C’est notamment le cas lors de la conquête de Cherbourg durant laquelle le cuirassé pilonne la batterie “Hamburg” le 25 juin.

L’USS Arkansas participe ensuite au débarquement de Provence et termine la Seconde Guerre mondiale dans les eaux du Pacifique.

En juillet 1946, il est utilisé comme cible lors d’essais nucléaires (opération Crossroads) et est coulé le 25 juillet.

Fiche technique de l’USS Arkansas

Pays créateur/utilisateur : Etats-Unis
Dénomination : BB 33 – U.S.S. Arkansas
Classe : cuirassé de classe Wyoming

Equipage : 735 marins

Armement (1944) : 9 canons de 203 mm, 8 canons de 127 mm, 8 mitrailleuses de 12,7 mm, 6 tubes lance-torpilles de 533 mm

Déplacement : 11 450 tonnes (en ordre de combat)
Vitesse : 32,7 nœuds
Longueur : 183 m
Maître-bau : 20,15 m
Tirant d’eau : 5 m

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