Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Un vétéran de la bataille de Normandie retrouve sa gourmette

John E. Hill, vétéran du débarquement et de la bataille de Normandie, à son domicile de Syracuse aux Etats-Unis.

21 mai 2017 : Un vétéran de la bataille de Normandie retrouve sa gourmette, 73 ans plus tard !
Source Sud-Radio
Auteur : Mathieu D’Hondt

Une gourmette égarée lors du débarquement…

Nous sommes le 7 juin 1944 lorsque John E. Hill, alors âgé de 20 ans, débarque à Omaha Beach en compagnie de son régiment. Si les combats les plus terribles sur les plages ont eu lieu la veille, la situation est encore loin d’être sous contrôle pour les Alliés, qui doivent impérativement sécuriser les côtes du Cotentin afin d’y installer une tête de pont stratégique pour l’acheminement de matériel. C’est pour cette raison que John se rend avec son unité dans les localités d’Isigny-sur-Mer puis Saint-Lô afin de repousser les dernières poches de résistances ennemies. Au cours de l’une de ces missions, il se fait dérober sa veste dans laquelle se trouvait un objet qu’il chérissait plus que tout, la gourmette que lui avait offert sa mère avant son départ pour l’Europe et la guerre. Rentré aux États-Unis dans sa ville d’origine de Syracuse (État de New York) à la fin du conflit, le jeune soldat n’ose avouer à sa mère qu’il a perdu son précieux bijou et il n’en entendra plus jamais parler pendant 73 ans.

…retrouvée par un historien 73 ans après

Quelle ne fut donc pas la surprise du désormais vétéran de l’armée américaine lorsqu’il a appris, il y a quelques semaines, que l’objet avait été retrouvé en Normandie, par un historien de 36 ans, Mathieu Delamotte. La gourmette en argent a en effet été déterrée d’un talus élagué dans la commune de Hiesville (Manche), en février dernier. À partir de l’inscription et du matricule 12141290 gravés sur le bijou, Mathieu Delamotte se met en quête de retrouver son propriétaire, mais se heurte à une difficulté majeure, le nom John E. Hill est un patronyme très répandu outre-Atlantique. Finalement, après des recherches sur internet et avec l’aide précieuse d’un bibliothécaire, il parvient à retrouver la trace du soldat qui – chose incroyable – est toujours en vie du côté de Syracuse.

La gourmette du vétéran John E. Hill, retrouvée dans les dunes d’Omaha Beach 73 ans après avoir été perdue.

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