Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Anthony Balch – HMS Warspite – Royal Navy

Anthony Balch

RIP Anthony Balch | 1926-2016
Télégraphiste
Task Force D
HMS Warspite

Anthony Balch nous a quitté, 29 jours après avoir été décoré de la Légion d’Honneur française. Le 6 juin 1944, il a participé au débarquement de Normandie en qualité de télégraphiste à bord du cuirassé de classe Queen Elizabeth HMS Warspite. Au large de Sword Beach le Jour-J, ce bâtiment a notamment bombardé la batterie de Villerville et celle du Mont Canisy, consommant 300 obus de 375 mm en quarante-huit heures. Pendant la suite de la bataille de Normandie, l’HMS Warspite a appuié de ses feux les forces terrestres alliées : du 9 au 11 juin, il a opéré au profit des Américains avant de croiser au large de Gold Beach pour appuyer les Britanniques. Faisant route vers Rosyth dans le but de changer ses canons, le Warspite a heurté une mine magnétique et après de courtes réparations, il pu reprendre du service en Normandie. Anthony Balch fut ainsi engagé dans la Manche et a participé aux opérations de bombardement des villes de Brest, du Havre et de Walcheren. Il est revenu en 2004 en Normandie, foulant pour la première fois la plage à Juno Beach (Courseulles-sur-Mer). Nous ne l’oublierons pas.

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