Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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William Ross – 3rd (CA) Infantry Division

William Ross - 1925-2016

RIP William Ross | 1925-2016

C Company
The Queen’s Own Rifles of Canada
3rd Canada Infantry Division

Témoignage de William Ross sur son expérience du débarquement de Normandie :

Notre embarcation a levé l’ancre vers vingt heures le 5 juin 1944. Je suis monté sur le pont cette nuit-là, pour observer l’armada alliée et ses 6 400 navires faisant route sur les voies maritimes dégagées par les dragueurs de mines dispersées par les Allemands.

Lorsque la compagnie C à laquelle j’appartiens atteint la plage codée “Nan” (Juno Beach) face à Bernières-sur-Mer, dans le cadre de la deuxième vague d’assaut, notre principale préoccupation était de repérer les tireurs de précision allemands. Je fus le dernier homme à s’extraire du chaland de débarquement. Alors que je courais sur la plage, l’un de mes soldats appartenant à la section de mitrailleuses me stoppa dans ma course : quelques pas de plus et je marchais sur une mine antipersonnel. Puis nous avons atteint le mur antichar et nous en avons profité pour reprendre notre souffle. Un caporal nous a ensuite ordonné d’aller vers la droite et faire ce pour quoi nous nous étions tant entraînés. Nous avons atteint le centre du village puis notre objectif du jour : un verge à l’extrémité de Bernières-sur-Mer, où nous avons pris nos positions pour surveiller les environs à travers les herbes hautes.

Pendant ce temps, nous avons attendu l’arrivée des hommes du Régiment de la Chaudière qui étaient accompagnés de chars. Trois d’entre eux se sont approchés le long du mur du château de Bernières-sur-Mer. Un canon allemand de 88 mm était installé à environ 1 500 mètres face à nous et se mit à ouvrir le feu, touchant deux des blindés. Les équipages, blessés, hurlaient et furent brûlés vifs. Je n’oublierai jamais ce moment.”

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