1st US Airborne dday KIA

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Gennaker
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1st US Airborne dday KIA

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Harold E. "Gene" Sellers est l'un des personnages magnifié par le petit film d'introduction montré au Visitor's center du cimetière d'Omaha Beach. "Gene" était étudiant en première année à l'University of Arkansas, bénéficiant d'une bourse d'étude car il jouait dans l'équipe de US football de l'école. Il décide pourtant de s'engager et choisit les paratroops. Il est versé au 1st platoon, F company, 501st PIR… Il est de nouveau volontaire début avril 1944 pour une toute nouvelle unité provisoire, les pathfinders. Leonard Newcomb de F/501 était dans sa tente à Hamstead Marshall début février 44 quand le XO de sa compagnie lui parla des pathfinders. Newcomb regarda ses potes Rob Larsen et Joe Bass et les trois hommes acquiessèrent. Entra alors Harold Sellers qui venait ramasser son courrier. Voyant que ses copains de squad tramaient quelque chose, et sans trop savoir de quoi il s'agissait, Sellers dit : "Count me in".Il est formé à North Witham et intègre l'équipe de pathfinders de 2/501st (plane chalk N° 7, dont il n'existe pas de photo ndlr-). Son serial doit sauter sur la terrible car identifiée par les Allemands DZ "D". Il tombe au sud est de St Côme du Mont, littéralement devant le canon d'une MG 42. il est tué dans son harnais avant même de toucher terre. il est 0 heures 44 le mardi 6 juin 1944. Il partage le triste privilège d'avoir probablement été le premier KIA américain du Jour J avec un autre trooper du 501st, Pvt Stanley S. Suwarsky de 3/501st, Plane N°6, DZ "C", lui aussi tué dès son atterrissage près de Sainte Marie du Mont, à très exactement mal même heure.

Gene Sellers
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Plane N° 6
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