Un 4 juillet...

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Gennaker
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Un 4 juillet...

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4 juillet 1944, du côté de la Haye du Puits, Hill 95...

Major Mark Alexander Jr. était l'un des jeunes officiers du 504 PIR désignés pour former la colonne vertébrale du 505 PIR en juillet 1942. Il est nommé à la tête du 2/505 juste avant Husky et l'invasion de la Sicile. Il était XO du 505 lors du saut sur la Normandie le 6 juin 44. Il saute de 800 pieds (243 mètres) et attérit dans un petit bois à 5 km au nord de son objectif, Ste Mère Eglise. La crosse de sa carabine lui ouvre une grande balafre à la joue gauche lorsque le canon se plante dans le sol à l'attérissage. Le CO du bataillon, Fred Kellam est tué dès le 6 juin, et Alexander se trouve aux manettes du 1/505. Le 16 juin, Ridgway le bombarde XO du... 2/508th PIR de Roy Lindquist... en remplacement de Harry Harrison, relevé par Ridgway. Alexander proteste : "I'm a 505 man"... En vain. Il se retrouve le 3 juillet à mener l'assaut vers la Haye du Puits. Dès le début de l'attaque, le Lt Colonel Shanley, CO du 2/508, déclenche une "bouncing betty" et est grièvement blessé au cou. Alexander informe Lindquist qu'il prend le commandement du bataillon pour poursuivre l'attaque. Le lendemain, un 4 juillet, il sécurise une position à vue de la fameuse Hiill 95 pour son bataillon. Il s'apprète à prendre quelques instants de repos quand un obus de mortier touche la cime de l'arbre au dessous duquel il se trouve :
"Je crois que je l'ai entendu arriver, mais j'ai plongé trop tard. Deux fragments de shrapnels m'ont atteint dans le dos. J'ai eu l'impression qu'on m'enfonçait un poteau téléphonique dans le dos. Tout ce que je pouvais faire était de rester allongé et de jurer en pensant à toutes les fois où ils m'avaient raté. Ils avaient finalement balancé un obus de mortier au dessus de moi et m'avaient eu. Doc Montgomery et les medics ont accouru aussitot. Ils m'ont bandé la poitrine très serré pour fermer la plaie et éviter que les poumons ne s'affaissent. Ils ont demandé au régiment d'envoyer une jeep et m'y ont installé près du chauffeur. En route vers l'hôpital, on s'est arrêté au Poste de commandement et j'ai essayé de dire deux mots au colonel Lindquist mais je n'y parvins pas. Quand je suis arrivé à l'hôpital, une drôle de brume se levait. J'ai mis pîed à terre et j'ai vu deux aide soignants se précipiter avec un brancard. Je me souviens être tombé comme une masse. Je me suis réveillé quand deux médecins essayaient de faire une radio de ma poitrine. Je tremblais tellement qu'ils n'y parvenaient pas. Après mon opération, je me suis réveillé. Le major General Ridgway était assis près de mon lit et me tenait la main. Il me parlait mais dans ma demi conscience, je n'entendais pas ce qu'il me disait.

Lorsque je me suis de nouveau réveillé, c'est le père Connelly qui était penché au dessus de moi et qui priait. Je me souviens lui avoir dit que je n'étais pas catholique. Il m'a dit de me taire et qu'il s'occupait de tout. Je me suis réveillé plus tard. Une infirmière était là. Elle m'a dit que mes dog tags disaient simplement que j'étais chrétien, et que j'étais catholique à présent car Father Connelly m'avait administré les derniers sacrements. Durant 5 jours, je suis resté entre la vie et la mort, avec des tubes dans tout le corps. Puis on m'a envoyé en Angleterre. Je suis resté à l'hôpital jusqu'au 20 septembre. J'ai retrouvé la 82nd Airborne fin octobre à Sissonne en France. Mais je n'étais plus apte au service et on m'a renvoyé aux States. En novembre 45, j'ai pu obtenir un job à la Command and general staff school à Leavenworth, Kansas.

Mark Alexander était un vétéran originel du 505 avec lequel il a fait toute la campagne d'Afrique du Nord, de Sicile et d'Italie.
Il est mort en 2004 à l'âge de 93 ans.
Mark, de son vrai prénom MARCEL!!!, à Capri à l'automne 43…
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