La plage d'Omaha encore composée de traces d'obus

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Marc Laurenceau
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La plage d'Omaha encore composée de traces d'obus

Message non lu par Marc Laurenceau »

Un article publié le 3 juin 2012 sur le site MaxiSciences :

Publiant leur étude en septembre 2011 dans la revue The Sedimentary Record, des chercheurs américains ont découvert que 4% du sable d’Omaha Beach, en Normandie, est constitué de résidus des obus de la Seconde guerre mondiale.

Selon les analyses menées par deux géologues, Earle McBride, professeur à l’École de géosciences de l’Université d’Austin (Texas), et Dane Picard, de l'Université de l'Utah, 4% du sable de la tristement célèbre plage d’Omaha Beach, dans le Calvados, est constitué de débris d’obus d’une taille de 0,06 à 1 mm, et de microbilles de fer ou de verre. Des éléments tous issus des bombardements ayant frappé ce site le 6 juin 1944, lors du débarquement allié.

C'est en tout cas la conclusion dont font part les chercheurs dans la revue The Sedimentary Record après avoir réalisé une série d'analyses sur le sable de la fameuse plage. Une conclusion qui les a d'ailleurs grandement surpris. En effet, les scientifiques ne s'attendaient pas à trouver dans leurs prélèvements ces échantillons microscopiques, seuls témoins de cet épisode guerrier – les 5 plages du débarquement ayant été nettoyées depuis longtemps –, malgré 68 ans de brassage par les vents et les marées, et l’action oxydante de l’eau de mer.

Mais les chercheurs n'en sont pas restés à l'identification des fameux débris et résidus. En utilisant un microscope à balayage électronique, ils ont également pu étudier la forme, la texture et la taille des trois types de structures produites par les explosions.


Autre source : un article du Figaro publié le 6 juin 2012 :

La plage d'Omaha Beach est encore constellée de petits fragments d'obus mêlés au sable.

Quand des géologues américains viennent en pèlerinage en Normandie sur les côtes du Débarquement, bien sûr, ils vont à Omaha Beach. La plage, longue de 8 kilomètres, avait été choisie par l'état-major américain comme une des principales têtes de pont des forces alliées. Il y a 68 ans, plus de 34.000 hommes y ont débarqué. Le profil côtier était jugé propice à l'accostage des bateaux et au débarquement de soldats lourdement chargés. Les Allemands avaient massé là deux divisions. Les combats furent terribles et les pertes humaines considérables : 1000 morts et 2000 blessés, le 6 juin 1944, premier jour de l'attaque.

Comme tout bon géologue, Earle McBride, de l'université du Texas (Austin), et Dane Picard, de l'université d'Utah, ont prélevé au cours de leur visite un peu de sable qu'ils ont mis dans des petits sacs en plastique. C'était en juin 1998. «Il pleuvait beaucoup ce jour-là. La mer était basse comme au premier jour du Débarquement. Depuis longtemps, la plage avait été débarrassée de toute trace visible des combats. On voyait encore seulement ici ou là quelques vagues restes d'excavations sur le sable», racontent les deux chercheurs dans la revue de la Société américaine de géologie sédimentaire, The Sedimentary Record. Leur étude est bien documentée, mais elle se veut avant tout un hommage à tous leurs jeunes compatriotes qui ont perdu leur vie là-bas.

Il y a peu, les deux amis ont eu l'idée d'analyser les sables d'Omaha Beach au microscope électronique et au spectromètre. «On ne pensait pas trouver autant de fragments d'obus après autant d'années», reconnaît Earle McBride qui, à 80 ans, continue à étudier les roches cinq heures par jour dans son laboratoire.

Des billes produites par l'explosion des balles
Les petits morceaux métalliques sont de tailles très diverses: de 0,06 à 1 mm. Les vagues les ont un peu arrondis mais pas encore totalement. Leur forme dépend sûrement des endroits où ils ont séjourné et de leur plus ou moins longue exposition au roulis des vagues.

«Aux grains de sable sont mêlées aussi des petites billes métalliques toutes rondes et des particules de verre». Selon les chercheurs, les billes ont été produites par l'explosion des balles dans l'air et sur le sable. Quant aux fragments en verre, ils sont dus à la forte chaleur dégagée par l'explosion des obus qui ont vitrifié le sable. Les deux géologues ont prélevé leurs échantillons de sable à côté du Mémorial, sans autre intention que de les ajouter à leur collection. «Les courants peuvent avoir amassé les fragments métalliques à cet endroit ce jour-là. Nous ne savons pas si nos échantillons sont représentatifs de l'ensemble de la plage», soulignent-ils avec prudence.


«La corrosion chimique et l'érosion détruiront sans doute toutes ces particules dans un siècle ou plus. Le souvenir des souffrances endurées au cours de la Seconde Guerre mondiale ne restera plus que dans la mémoire des hommes», concluent les deux chercheurs américains.


Marc Laurenceau
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Auteur du livre Jour J Heure par Heure

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marchall
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Re: La plage d'Omaha encore composée de traces d'obus

Message non lu par marchall »

Vraiment impressionnant !


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