Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Couteau de combat américain M3 – Histoire, fiche technique et photo

Couteau de combat M3

Histoire, fiche technique et photo

Image : Couteau de combat M3

Historique du couteau de combat M3

En 1942, les Américains cherchent à remplacer le vieillissant modèle Mk I Trench datant de la Première Guerre mondiale. Deux couteaux de combat sont alors en compétition en décembre : le M3 Trench Knife et le 1912C2 développé par le corps des Marines. Les impératifs de la conception sont la rapidité de production et l’emploi de peu de matières premières qui se font de plus en plus chères avec la guerre. C’est d’ailleurs le plus faible coût de production du M3 qui lui permet d’être sélectionné par rapport à son concurrent.

Le M3 Trench Knife, aussi appellé Fighting Knife, entre en service en mars 1943. Initialement, les Américains souhaitent le distribuer à tous les soldats n’étant pas dotés de baïonnettes (notamment ceux armés du pistolet-mitrailleur Thompson et de la carabine USM1), mais ils équipent en premier lieu les unités susceptibles d’être confrontées aux combats de corps à corps comme les troupes aéroportées et les Rangers.

Les couteaux sont livrés avec un fourreau modèle M6 en cuir riveté qui peut être accroché à un ceinturon ou directement au niveau du mollet. Les parachutistes prennent l’habitude de le placer le long de leur brodequin afin de pouvoir s’en servir rapidement après le saut.

En 1944, suffisamment de couteaux sont disponibles pour équiper l’intégralité des forces armées américaines. En effet, pas moins de neuf entreprises sont chargées de leur production (voir la liste des fabricants et les exemplaires construits ci-contre). La production prend fin en août 1944 mais son utilisation est toujours autorisée dans les armées américaines.

C’est la nouvelle baïonnette M4 destinée à la carabine USM1 qui vient remplacer la production du couteau M3.

Fiche technique du couteau de combat M3

Pays créateur/utilisateur : Etats-Unis d’Amérique
Dénomination : M3 Fighting/Trench Knife
Date d’entrée en service : mars 1943
Production totale (mars 43 à août 44) : 2 590 247
Longueur totale : 292 mm
Masse totale : 230 g

Détails de la lame

Longueur : 172 mm (6 pouces 3/4)
Largeur : 21,8 mm
Epaisseur : 4,5 mm

Détails de la garde

Longueur : 292 mm
Longueur de la garde : 57,7 mm
Largeur de la garde : 3 mm

Fabricants des couteaux M3

H. Boker & Co., New-York, NY : 31 300
Robeson Cutlery Co., Perry, NY : 36 575
Aerial Cutlery Mfg. Co., Marinette, WI : 51 784
Pal Blade & Tool Co., Plattsburg, NY : 121 000
Kinfolks Inc., Little Valley, NY : 135 548
W.R.Case & Sons, Bradford, PA : 300 465
Camillus Cutler Co., Camillus, NY : 404 109
Utica Cutlery Co., Utica, NY : 655 000
Imperial Knife Co., Providence, RI : 854 000

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