Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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MG 42 – Maschinengewehr 42 – Mitrailleuse allemande – Histoire, fiche technique et photo

MG (Maschinengewehr) 42

Histoire, fiche technique et photo

Image : MG (Maschinengewehr) 42

Historique de la mitrailleuse MG 42

Créée en 1942 (d’où son nom) par la firme allemande Johannes Grossfuss AG, cette mitrailleuse lourde doit succéder à la MG 34. La MG 42 possède la cadence de tir la plus rapide de toutes les mitrailleuses de la Seconde Guerre mondiale (jusqu’à 1800 coups/min pour certaines versions).

Elle est demandée par les autorités militaires allemandes, qui veulent réduire le temps et le coût de production des mitrailleuses MG 34. Ainsi, la durée de fabrication de cette arme est, par rapport au temps de fabrication de la MG 34, divisée par deux, soit 45 heures.

Une version améliorée de la MG 42, la MG 42V, opère son baptême du feu pendant la bataille de Normandie, à partir du 6 juin 1944. Son poids était réduit à 9 kg seulement.

La MG 42 est considérée par les spécialistes comme la meilleure mitrailleuse lourde de la Seconde Guerre mondiale, et même de tous les temps : les forces militaires allemandes de la Bundeswehr utilisent aujourd’hui la MG 3, une mitrailleuse lourde inspirée de la MG 42, et de nombreuses armées dans le monde l’ont adopté. La mitrailleuse M-60 américaine a également été très largement inspirée par le mode de fonctionnement de la MG 42.

Fiche technique de la mitrailleuse MG 42

Pays créateur/utilisateur : Allemagne
Dénomination : MG 42
Production totale : 400 000 unités (pendant la Seconde Guerre mondiale)

Mode de tir : Automatique
Calibre : 7,92 mm
Chargeur : par bandes de 50 à 250 cartouches
Portée utile : 1000 m
Cadence de tir : 1200 coups/min (jusqu’à 1800 coups/min pour certaines versions)

Masse : 11,5 kg
Longueur : 1225 mm

Bibliographie :
D.Day Normandie : uniformes-armes-matériels
Infantry Weapons of World War 2
Weapon: A visual History of Arms & Armour

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