Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Lockheed P-38 Lightning – Histoire, fiche technique et photos

Lockheed P-38 Lightning

Histoire, fiche technique et photos

Image : Lockheed P-38 Lightning

Historique du P-38 Lightning

En 1937, l’armée de l’Air américaine souhaite se doter d’une puissance de feu accrue, à la fois en matière de bombardement au sol et d’appui. Elle recherche également un appareil capable d’évoluer à haute altitude.

La firme américaine Lockheed met alors en jeu une somme très importante (près de 6 millions de Dollars) pour simplement entammer l’étude du projet et reçoit l’appui de l’armée américaine.

Lockheed met au point un chasseur bombardier intercepteur et le premier prototype est fabriqué en 1939. Puissament armé et capable de transporter près de 2 000 kilos de bombes, ce chasseur possède la particularité d’être le premier appareil de chasse bimoteur et bipoutre.

Le désormais appelé P-38 Lightning (foudre) possède un important rayon d’action, ce qui lui permet d’effectuer des raids en profondeur, mais il reste cependant moins maniable que les chasseurs classiques.

De nombreuses versions de cet appareil ont été fabriquées tout au long de la Seconde Guerre mondiale, notamment des avions de reconnaissance (dotés de caméras à la place de l’armement) et de reconnaisance.

Fiche technique du P-38 Lightning

Pays utilisateur : Etats-Unis d’Amérique
Dénomination : Lockheed P-38 Lightning

Longueur : 11,53 m
Envergure : 15,85 m
Hauteur : 2,99 m
Poids à vide : 5806 kg
Vitesse maximale : 666 km/h
Rayon d’action : 3637 kilomètres
Plafond : 13 411 m

Armement : un canon de 20 mm Hispano, quatre mitrailleuses Browning de 12,7 mm, emplacements pour dix roquettes de 127 mm et possibilité d’embarquer près de 2000 kg de bombes

Moteur : deux moteurs Allison V-1710-111/113 de 1 475 chevaux

Bibliographie :
Les avions de chasse de la Seconde Guerre mondiale

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