Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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HMS Lawford – Bataille de Normandie

 HMS Lawford

Index des navires alliés pendant l’opération Neptune

Histoire, fiche technique et photo

Image : HMS Lawford

Historique de l’HMS Lawford

C’est au début de l’année 1944 que les Etats-Unis, dans le cadre du plan Lend-Lease construisent et cèdent à la Grande-Bretagne un destroyer d’escorte de classe Evarts, l’USS Lawford (DE 516). Rebaptisé “HMS Lawford” par la Royal Navy et transformé en frégate de classe Captain, il est alors préparé en vue de participer à l’opération Overlord au large de la Normandie.

Ce bâtiment de guerre fait office de poste de commandement embarqué de l’Assault Group J.1 destiné à Juno Beach. Dans la nuit du 5 au 6 juin 1944, il navigue au sein de la Task Force J et l’état-major à son bord, commandé par le Captain Pugsley, coordonne les actions de débarquement sur la plage de Juno le Jour J.

Le 8 juin, les Allemands lancent une contre-attaque aérienne visant les bâtiments de guerre alliés dans la Baie de Seine. L’HMS Lawford est pris pour cible et reçoit un tir direct qui le fait sombrer à 21 mètres de profondeur : 37 membres d’équipages sont tués.

D’après l’étude des témoignages des marins (ces derniers évoquant l’emploi de “torpilles aériennes”) et de l’épave en elle-même (qui a coulé suite à une explosion interne), la frégate aurait été touché par un ou plusieurs missiles allemands de toute première génération, probablement de type Henschel Hs 293.

Fiche technique de l’HMS Lawford

Pays créateur : Etats-Unis
Pays utilisateur : Grande-Bretagne
Dénomination : K 514 – H.M.S. Lawford
Classe initiale : destroyer d’escorte de classe Evarts
Classe finale : frégate de classe Captain

Equipage : 156 marins

Armement (1944) : 3 canons de 76 mm, 1 canon anti-aérien de 40 mm, 7 canons Oerlikon de 20 mm

Déplacement : 1 140 tonnes (en ordre de combat)
Vitesse : 20 noeuds
Longueur : 88,24 m
Maître-bau : 11 m
Tirant d’eau : 2,7 m

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