Historia de la 29th (US) Infantry Division – Batalla de Normandía

Historia de la 29th (US) Infantry Division

29a División de Infantería

Image : 29th Infantry Division

Parche de hombre de la 29a División de Infantería con el sobrenombre “!Vamos 29!” (“29, Let’s Go!”).

Orden de batalla de la 29th (US) Infantry Division el día D

Creación de la 29th Infantry Division

La 29a División de Infantería Americana fue creada el 3 de febrero de 1941, reclutando soldados de la Guardia Nacional. Fue compuesta de cuatro batallones y basada en Fuerte Meade (Maryland, USA) Recibió una gran cantidad de vehículos y equipo nuevo.

Desde los inicios de 1942 y hasta septiembre, sus soldados fueron entranados en Estados Unidos, principalmente en Maryland. El 26 de septiembre de ese año partieron a Inglaterra para preparar la operación Overlord.

Desembarcaron en Escocia y se unieron a los equipos de entranamiento en Tidworth Barracks, al sur de Inglaterra. Después de 7 meses de entrenamiento, en mayo de 1943 regresaron a Tidbworth Barracks en Devon. El número de ejercicios de desembarco aumentó notablemente a partir de entonces, en el área de Sands Slapton. En julio de 1943 fue nombrado el Mayor General Charles Gerhardt como nuevo líder de la división.

Las zonas de ejercicio en Devon fueron seleccionadas con mucho cuidado para que tuvieran prácticamente las mismas características que las que se enfrentarían en Normandía.

Día D

El 116 Regimiento de Infantería, perteneciente a la 29ª División fue elegido para tomar parte en el asalto inicial del desembarco. Sus hombres provenían principalmente de antiguos soldados de la Guardia Nacional y de la Armada que raramente habían participado en enfrentamientos de asalto directo. Pero el 116 Reigimiento sería soportado por otras unidades “clásicas” de asalto, el 16 Regimiento de Infantería y elementos del 2º Batallón de Rangers.

Se les asignó la operación en Playa Omaha, frente a Vierville-sur-Mer, liderando el ataque al oeste de la playa. En su flanco derecho serían acompañados por al 1ª División de Infantería. El asalto fue programado al amanecer del 6 de junio de 1944, después de un gran bombardeo aéreo y naval sobre las posiciones alemanas en el Muro del Atlántico. A las 06:30 am del Día D tocaron tierra los primeros efectivos del 116 Regimiento, y fueron recibidos por un fuego muy intenso y mortífero, rápidamente poniendo en una situación muy complicada a los soldados americanos.

Durante la mañana, cientos de soldados muerieron, y no fue sino hasta pasado el medio día, que los alemanes empezaron a sufrir la falta de arsenal y empezaron a abandonar sus fortificaciones. Para entonces los americanos habían perdido más de 3000 bajas por muertes, heridos, prisioneros y desaparecidos. Omaha Beach serían entonces conocida como “Sangrienta Omaha”.

Batalla de Normandía

El 116 regimiento tenía la misión de alcanzar Pointe de Hoc, localizado 6 km al este de Vierville-sur-Mer, donde los sobrevivientes de las unidades Rengers que asaltaron la batería defendían su posición esperando los refuerzos, recibiendo constantes ataques alemanes. Alcanzar la ubicación tomó tres días de lentos movimientos y fieros ataques con muchas pérdidas. Al llegar a Pointe du Hoc puderion apoyar a 90 sobrevivientes de los Rengers, que eran comandados por el Coronel Rudder (habían desembarcado 225 hombres). Al llegar los Rangers estaban completamente rodeados. Durante el camino, el Teniente Sargento Frank Peregory capturó él solo una ametralladora y una docena de soldados alemanes en un acto heróico, a la entrada de la población de Grandcamp-Maisy.

Después de liberar a los Rangers de Pointe du Hoc, el 175 regimiento de la 29 división fue dirigido a Isigny-sur-Mer, la cual fue capturada el 9 de junio de 1944. Posteriormente la división fue dirigida al suroeste para tomar la ciudad de Saint- Lô, puerta importante para entrar al sur de Normandía. Después de 5 semanas de lucha la ciudad fue tomada. El 18 de septiembre del 44 la división fue retirada del frente para descansar, después de tres meses de intensa actividad. Sin embargo, el 24 de septiembre fueron reasignados a la frontera alemana.

1945

En marzo de 1945 la division recibió la orden de atacar la región industrial del Ruhr, a pesar de que estaban rodeados por los alemanes. En abril del 45 se convirtieron en la primera división americana en cruzar el río Elba. Unos días después se encontraron con las divisiónes rusas en ese sector, logrando unir los dos frentes. El 17 de enero de 1946 la 29ª División de Infantería fue desmantelada. De sus hombres, 28,776 resultaron muertos, heridos o desaparecidos.

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