Pointe du Hoc – Desembarco en Normandía – Día-D – 6 de junio 1944

Pointe du Hoc

Historia y fotos del sitio de desembarco

– Hora: 07:11 – Día-D

– Unidad aliada: Grupo provisional de Rangers

– Unidad alemana: Segunda batería del Heeres-Küsten-Artillerie 1260

Composición de la batería Pointe du Hoc

Situado justo entre las playas Omaha y Utah, Point du Hoc tenía una clara vista de ambas playas desde un acantilado de entre 25 y 30 metros de altura. Por este motivo, fue blindado y equipado con 6 cañones franceses howitzer de 155mm. Los artilleros pertenecen a la segunda batería del Heeres-Küsten-Artillerie 1260 comandada por el Oberleutnant Frido Ebeling.

La palabra “Hoc” proviene de “haugr” en Norois, el idioma de los vikingos, y significa montículo. Esta toponimia es frecuente en el idioma normando y, en particular, en “Cap de la Hague” y “Saint-Vaast-La-Hougue”. Los estadounidenses, al copiar las tarjetas, cometieron un error tipográfico que convirtió a “Hoc” en “Hoe” en muchos mapas e informes todavía accesibles en la actualidad.

Image : Bombardement en mai 1944 de la Pointe du Hoc
Mayo de 1944 bombardeo de Pointe du Hoc por los Aliados. Foto: US National Archives

Era necesario tomar esta batería escalando el acantilado, por el grave peligro que representaba simultáneamente para los asaltos de ambas playas, Utah y Omaha. Esta misión se le asignó a una unidad de fuerzas especiales americana, el Grupo provisional de Rangers. Los días y meses previos al ataque, Point du Hoc fue bombardeado con insistencia, aún así, por las condiciones del acantilado, resultaba una posición muy difícil de tomar desde el mar.

Estrategia para escalar la batería de Pointe du Hoc

Reunidos cinco meses antes en el Cuartel General de Eisenhower, el Teniente Coronel James Earl Rudder, quien antes era granjero en Texas, se le comunicó que el 5º cuerpo del 1er ejército del general Bradley debía escalar el acantilado y tomar el sector de la Playa Omaha denominado como Pointe du Hoc. Rudder pensó inicialmente que se trataba de una broma de sus superiores el querer tomar esa zona altamente protegido por bunkers y fortificaciones en la cima del risco, pero Bradley, que estaba presente y permaneció serio, le comunicó que la misión se le había asignado a él.

El ataque inicial se programó para las 6:30 am y tomarían parte 225 Rangers, dirigidos por el Coronel Rudder. A las 7:00 am, tan sólo media hora más tarde, los Rangers debían avisar a la flota aliada con una pistola de cohetes si se había tomado Point du Hoc. En caso positivo los aliados enviarían 500 Rangers adicionales para reforzar la posición y retener los contraataques alemanes que intentaran retomar sus posiciones, y para esperar el desembarco de tropas del 116 regimiento de infantería en la Playa Omaha.
Los Rangers debían escalar los acantilados por los dos lados de Pointe de Hoc, al este y al oeste, y después tomar los bunkers y garitas para destruir la artillería que se les había instalado. El plan debía seguirse muy puntalmente para poder recibir los refuerzos de los 500 Rangers adicionales. Posteriormente serían reforzados aún más con soldados del 116 regimiento de infantería y tanques Sherman que debían desembarcar en el sector oeste de la Playa Omaha y dirigirse a la posición desde Vierville.

Image : Photo de la Pointe du Hoc bombardée, prise à partir d'un avion de reconnaissance AlliéFotografía de Pointe du Hoc bombardeada. Foto: US National Archives

Si a las 7:00 am Rudder no enviaba la señal de haber tomado el risco, los 500 Rangers se dirigirían directamente a la Playa Omaha en el sector Charlie.

Desarrollo del ataque

En el puente del H.M.S  “Ben My Chree”, a las 6 de la mañana del 6 de junio de 1944, James E. Rudder le dijo a sus hombres “Ahora escuchen…¡Rangers! Enséñenles de que estamos hechos…¡Buena suerte!, hay que demolerlos…partimos en cinco minutos”.

Los 225 Rangers, empapados en agua fría, algunos sufriendo mareas, cargados de equipo, dirigieron sus lanchas hacia el acantilado, ocultos con el humo de los bombardeos previos y de losa pantallas de humo lanzadas por la flota aliada. El piloto británico que dirigía las lanchas confundió Ponte de la Percée con Point du Hoc debido a que tenía en la punta un radar alemán, y dirigió hacia esa zona el desembarco.

La corriente era poderosa, y los dirigía al este, sin embargo Rudder se dio cuenta del error cuando estaban a unas pocas decenas de metros de tocar tierra. Las lanchas pudieron virar a tiempo y dirigirse a la zona correcta, sin embargo, cuando arribaron a Point du Hoc ya eran las 7:00 am. Para esta hora, los aliados pensaban que la operación había fracasado, pues no se había lanzado ninguna señal. Los 500 Rangers que debían apoyar la operación fueron dirigidos directamente a la playa Omaha donde ya había comenzado el desembarco.

Image : L'entrée du poste d'observation et de tir H636a de la batterie allemande de la Pointe du HocLa entrada a la estación de observación y tiro H636a de la batería alemana en Pointe du Hoc. Foto: D-Day Overlord

Por su parte, los alemanes tuvieron 30 minutos adicionales para preparar el desembarco una vez que hubo terminado el bombardeo. Corrigieron las comunicaciones entre los bunkers, establecieron una línea de defensa, se armaron, y esperaron a sus enemigos en su posición. La corriente y las olas voltearon una de las lanchas, sólo sobrevivió uno de ellos, los demás perecieron por el peso del equipo. Las ametralladoras alemanas comenzaron a disparar, creando una lluvia de hierro sobre los Rangeres. Algunas de las naves se hundieron, una lancha que llevaba sólo municiones explotó, lanzando proyectiles de muchos tipos en todas direcciones.

Image : photo des plages de Débarquement : Pointe du HocPointe du Hoc coronado por el monumento dedicado a los Rangers americanos. Foto: D-Day Overlord

Finalmente la primer lancha llegó al risco por el lado este, la precipitación de los soldados evitaría que el ataque se hiciera por ambos lados del risco como estaba planead. Los soldados americanos descubrieron una pequeña playa de cinco o seis metros de ancho creada por los bombardeos y la aprovecharon como lugar de desembarco. Los primeros en desembarcar cayeron, pero siguió el ataque y los Rangers utilizaron rifles especiales para lanzar grampines y cuerdas mientras la armada intentó apoyarlos con un bombardeo. Pero el peso adicional de las cuerdas por el agua hizo que terminaran de regreso en la playa. Algunos decidieron escalar el risco con las manos, ayudados de sus cuchillos, pero los alemanes empezaron a  lanzar granadas y fuego de ametralladora.

Image : Escalade de la falaise par les Rangers à l'aide de cordes et d'échellesEscala del acantilado usando escaleras y cuerdas (foto de entrenamiento). Foto: US National Archives

Algunas escaleras de bombero instaladas en las lanchas de desembarco, así como unas pocas cuerdas que no se rompieron ni los alemanes pudieron cortar finalmente permitieron que los primeros soldados llegaran  a la cima. Los soldados americanos finalmente se comenzaron a dirigir a los bunkers, y descubrieron un cráter creado por los bombardeos lo que les permitió acercarse a la batería con más facilidad. Los alemanes huyeron, pero todavía había francotiradores en la zona que utilizaban los mismos agujeros creados por las bombas.

Image : Un effondrement de la falaise, provoqué par les tirs du croiseur USS TexasColapso en el acantilado por el bombardeo del crucero USS Texas. Foto: US National Archives

En 15 minutos desde que llegaron a la cima se tomó Point du Hoc, pero apenas podía ser controlado por los Rangers, pero las malas noticias todavía no terminaban: ¡los cañones de 155 mm no estaban en la batería! Habían sido movidos poco antes utilizando postes de madera, y los aviones de reconocimiento no habían detectado el cambio.

Image : plan de la batterie de la Pointe du Hoc
Mapa de la batería Pointe du Hoc
(haga clic en la imagen para agrandar)


Image : photo des plages de Débarquement : Pointe du HocUno de los bunkers todavía está en construcción en el momento del desembarco. Foto: D-Day Overlord

Una vez que se recuperaron de la sorpresa, el Teniente Coronel Rudder organizó mejor la defensa del pequeño territorio que controlaba, y llamó por radio a su Cuartel General, cubierto por una garita de defensa antiaérea alemana con el siguiente mensaje “Aquí Rudder, Hoc bajo control…fuertes bajas…necesito refuerzos inmediatamente”, la respuesta fue corta “Buen trabajo. Lo sentimos por los refuerzos, ya desembarcaron en Omaha”.

Image : Le Colonel Rudder, commandant l'attaque par les Rangers de la Pointe du HocTeniente Coronel Rudder, dirigiendo el as alto a Pointe du Hoc. Foto: US National Archives

Las pérdidas son realmente muy altas, pero Rudder tiene que ver con eso. Los buques de guerra offshore disparan un bombardeo alrededor de las áreas controladas por los EE. UU. El primer sargento Leonard G. Lomell y el sargento Jack E. Kuhn, pertenecientes a la Compañía D del 2 ° Batallón de Guardaparques, descubrieron a aproximadamente un kilómetro al sur de la batería, cinco piezas de artillería de campaña, camufladas detrás de un seto, y posición de disparo. Decenas de soldados alemanes están presentes, a unos cien metros más al sur.

El joven sargento estadounidense da sus órdenes: su camarada debe observar las posiciones alemanas mientras lanza dos granadas en las dos primeras piezas. Estas granadas, también llamadas “termitas”, producen una reacción química aluminotérmica que funde el metal circundante. Lomell destruye los sistemas de observación de los otros obuses con la culata de su ametralladora Thompson, envuelta en su chaqueta para limitar el ruido. Después de completar con éxito esta operación, la patrulla vuelve sobre sus pasos para recuperar granadas adicionales para completar el trabajo. Diez minutos después, la acción ha terminado y los dos Vigilantes se retiran inmediatamente.

Image : Un des canons de 155 cachés à 1 kilomètre au Sud de la batterieCañón de 155mm oculto 1 kilómetro al sur de la batería. Foto: US National Archives

Durante la noche, los alemanes organizaron un contraataque. Se infiltraron bajo las líneas americanas y fueron luego contenidos por los Rangers, pero los aliados tenían muy pocas municiones y seguían sin refuerzos. Además, muchos soldados fueron hechos prisioneros por la falta de posiciones sólidas de defensa. Una explosión más fuerte que todas las que había habido hasta entonces retumbó la zona,  pues algunos Rangers hicieron explotar el depósito de municiones alemán.

En la mañana del 7 de junio, Rudder vuelve a comunicarse con un grave informe, las municiones y comida son insuficientes para contener el ataque alemán, el número de soldados capaces de luchar disminuía y el regimiento de infantería 116 todavía no aparecía. La orden fuer permanecer en el puesto. El 116 se enfrentó a una férrea resistencia en Vierville lo que retrasó la unión de los aliados en Point du Hoc. Nadie sabía cuánto tardarían en llegar los refuerzos.

La defensa alemana se concentró al oeste de Point du Hoc, alrededor de la garita de artillería antiaérea. Rudder cortó el ataque para capturarla, pues ya había perdido 20 soldados en el intento, además, había muchos francotiradores alemanes en la zona hiriendo o matando a sus Rangers.

Image : Depuis les cratères creusés par les bombes, les Rangers défendent leurs positionsLos Rangers defienden la posición desde un cráter creado por el bombardeo. Foto: US National Archives

Cayó  la segunda noche desde el as alto a esta pequeña lengua de tierra en Point du Hoc. Los refuerzos seguían sin llegar, y el cansancio empezó a ser un factor de mucho peso, pues muchos soldados no habían dormido nada en dos días, la comida y municiones prácticamente ya se habían acabado, y los soldados capaces de lucha seguían disminuyendo. Para tratar de eliminar la resistencia americana, los alemanes lanzaron tres contraataques. Poco a poco, uno a uno, los puntos de resistencia fueron cayendo. En la mañana del 8 de junio, cuando los alemanes lanzaban el ataque final, finalmente aparecieron los tanques y soldados del regimiento de infantería 116 finalmente llegaron a la zona. Finalmente Rudder pudo sonreír, después de más de 48 horas.

Evaluación

De los 225 Rangers que iniciaron el as alto a Point du Hoc, sólo 90 eran capaces de pelear al llegar los refuerzos, y muchos de ellos heridos.

pointe_du_hoc_prisonniers_02_cPrisioneros alemanes son llevados a las lanchas de desembarco. Foto: US National Archives

Los 500 Rangers que desembarcaron en Omaha el 6 de junio al rededor de las 7:30 am encontraron una fuerte resistencia, por lo que se separaron en dos grupos, uno de 50 hombres que desembarcaron según lo previsto en el sector Charlie, y el otro con el resto de soldados al este de la playa Omaha frente a Colleville-sur-Mer, pues estimaron que era más fácil sobrevivir en esa zona que en el sector Charlie. De hecho, en el sector Charlie poco menos de dos tercios de los soldados sobrevivió, mientras que al este murieron dos terceras partes de los soldados.

El coraje de los Rangers en la Playa Omaha fue ejemplar, abriendo brechas a costa de muchas bajas. Hoy, el lema de los Rangers, fuerza élite del ejército de los Estados Unidos  es “guíen el camino Rangers” (Rangers, Lead the way). Este lema fue lanzado por primera vez por el General Cota en el sector Charlie, para animar a los Rangers para que ayudaran a sus compañeros de la 29 división de infantería.

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