Historia de la 82nd (US) Airborne Division – Batalla de Normandía – 2

Historia de la 82nd Airborne Division (2/2)

82 División Aerotransportada

Parche de hombre de la 82 División Aerotransportada, dos letras “AA” (“All Americans”) en un círculo azul, sobre cuadrado rojo.

Operación Market Garden

El General Montgomery desarrolló un plan para la invasión del territorio alemán que requería muchos más paracaidistas y planeadores que los utilizados durante el Día D. Esta operación fue conocida como Market Garden, y su idea básica consitió en una amplia ofensiva terrestre y aerotransportada en Holanda para controlar todos los puentes que cruzan el Rhin hacia Alemania.

Las divisiones Aerotransportadas 82 y 101 fueron puestas bajo las órdenes del 2º ejército británico, así como la 1ª División Aerotransportada británica. Antes de la operación, el 504 PIR que no había tomado parte en el Día D se incorporó al plan de ataque y se le dio descanso al 507 PIR.

La Operación Market Garden se inició el 17 de sepbiembre, 20,000 efectivos brincaron sobre territorio holandés. En esa zona prácticamente no había artillería antiaérea, así que los saltos fueron particularmente exitosos. Aún así, como en Normandía, los planeadores sufrieron las peores pérdidas, tanto de vidas como de equipo.

La 82 debía capturar 16 puentes entre los ríos Maas y Waal, así como el camino entre Nijmegen y Gresbeek. Las bajas fueron importantes, por ejemplo, la compañía C del 504 PIR perdió cerca de 50% de sus hombres al tomar el puente del río Waal. Pero los americanos mostraron coraje en sus luchas. El soldado John Towle de esa misma compañía, él solo defendió un ataque contra 100 soldados y 2 tanques (recibió la Medalla de Honor del Congreso). A pesar de todo, después de 56 días los aliados fueron explusados del territorio holandés, la Operación Market Garden fue un total fracaso.

El 11 de noviembre, la 82 se replegó a la ciudad de Reims, en Francia.

La Batalla de las Ardenas

Después de la operación Market Garden, los alemanes lanzaron su último gran contraatque sobre las Ardenas, el 16 de diciembre de 1944. Los aliados fueron tomados por sorpresa. Sus últimas reservas disponibles eran las divisiones 101 y 82 aerotransportadas, veteranos del Día D. Dos días después, el 18 de diciembre, los hombres de la 82 fueron ubicados en la ciudad belga de Webermont, tomando sus posiciones sobre el río Salm.

La lucha fue extremandamente demandante y ríspida, pero las fuerzas alemanas fueron detenidas. La victoria se empezó a presentir.

En Alemania

La 82 fue relevada de sus posiciones en las Ardenas a inicios de 1945. El 30 de abril cruzaron el río Rhin y la Línea Siegfried, iniciando la última batalla de la 2ª Guerra Mundial en Europa. Cruzaron el río Elba cerca de la ciudad de Bleckede.

El 2 de mayo de 1945, la 82 División Aerotransportada descubrió y liberó a los sobrevivientes del campo de concentración de Woebbelin. El mismo día, el General Gavin aceptó la rendición de 150,000 soldados del 21 Ejército alemán.

El 8 de mayo de 1945 terminó la guerra en Europa. La 82 había permanecido 442 días en la lucha.

Desde 1945

La 82 ha tomado parte en numerosas actividades militares después de 1945, como la Operación Power Pack en el Carige en abril de 1945, en Vietnam entre 1968 y 1969 y la Operación Urgen Fury en la isla de Grenada en 1983. También participaron en 1988 en la Operación Golden Pheasant, en 1989 en la captura del aeropuerto de Panamá en la operación Just Case, en 1991 en la Tormenta del Desierto, en 2002 en Afganistán en la Operación Enduring Freedom y finalmente en Iraq a partir de 2003.

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