Operación Perch del 7 al 14 de junio de 1944 – Batalla de Normandía

Operación Perch

7 al 14 de junio de 1944

Image : Carte de la percée des lignes allemandes à compter du 7 juin 1944
Mapa del avance de las líneas alemanas a partir del 7 de junio de 1944

Los objetivos de la Operación Perch

La ciudad de Caen es uno de los principales objetivos de los ejércitos británicos comprometidos en Normandía. Los duros combates comenzaron en la tarde del 6 de junio por la conquista de esta ciudad que iba a caer en manos de los Aliados en el Día D, de acuerdo con los planes inicialmente planeados. El general inglés Montgomery concentra sus esfuerzos y decide el establecimiento de varias operaciones para conquistar Caen en los días posteriores al inicio del desembarco de Normandía.

De hecho, la ciudad de Caen es una esclusa que abre la puerta al terreno despejado, favorable a las ofensivas rápidas contra las tropas alemanas. Mientras Caen no caiga, es probable que los anglo-canadienses permanezcan atrapados en sus posiciones del Día D.

El principal objetivo de la operación Perch es rodear la ciudad de Caen y luego aprovecharla. Se espera que el 1er. Cuerpo avance hacia el este de la ciudad, mientras que el 30 ° cuerpo debe reconocer los pueblos y los puntos particulares hacia el oeste: esta amplia maniobra de cerco (especialmente al oeste de Caen) debe empujar a los alemanes Para difundir su dispositivo y dispersar sus medios. Para el 30º Cuerpo, la 50ª División de Infantería de Northumbria está encargada de tomar Bayeux y la carretera de Tilly-sur-Seulles, mientras que la 7ª División Blindada, apoyada por la 8ª Brigada Blindada, debe alcanzar el Monte. pinçon. En cuanto al 1er Cuerpo, la 3ª División de Infantería Canadiense debe avanzar a lo largo del río Orne para llegar al sureste de Caen.

Lanzamiento de la Operación Perch

Inmediatamente después del Día D, las divisiones recién aterrizadas toman en cuenta los objetivos de Montgomery, mientras completan aquellos que no se pudieron lograr el día anterior. También deben lidiar con los contraataques alemanes, especialmente al norte de Bayeux. Los alemanes lanzan su primera contraofensiva hacia Port-en-Bessin al norte de Bayeux, donde las tropas estadounidenses y británicas están tratando de reunir sus cabezas de playa. La 716.a División de Infantería alemana y la 21ª División Panzerdítima están designadas para contraatacar.

Los combatientes aliados, que vuelan sobre Normandía, ven los movimientos de la armadura alemana y destruyen una gran cantidad de tanques y vehículos. Abandonan el contraataque y deciden moverse por la noche. Los paracaidistas de la Sexta División Aerotransportada, ubicados al este de las playas del desembarco en las cercanías de la aldea de Ranville, se aferran y defienden sus posiciones con los cañones antitanque recién aterrizados. Reforzados por la 3ª División británica, repelen los elementos avanzados de la 21ª División Panzerd que recaen en la línea defensiva de Caen.

Mientras tanto, cientos de planeadores estadounidenses y británicos aterrizan en Normandía, a menudo detrás de las líneas de las fuerzas alemanas, obligando a estas últimas a retirarse.

El 1er Cuerpo se detiene en seco en las afueras de Caen por el 21 Panzerdivision, que prohíbe cualquier cruce de su dispositivo y corrige a los canadienses de la 3ª división.

El 8 de junio de 1944, la 346 División de Infantería alemana contraatacó alrededor de Bréville. Las peleas son extremadamente violentas y similares a las de la Primera Guerra Mundial, los adversarios se entierran en trincheras. Los alemanes deciden establecer una vasta contraofensiva que está programada para comenzar el 10 de junio, pero el mariscal Rommel cancela la operación porque no puede reunir un número suficiente de tropas y tanques. Sin embargo, decide adoptar una postura defensiva en sus posiciones y no dejar de enfrentarse a la apisonadora aliada. En la noche del 8 al 9 de junio de 1944, los primeros elementos del Panzerlehr se enfrentaron al 30º Cuerpo Británico en el sector de Tilly-sur-Seulles, que fue alcanzado el 10 de junio de 1944 por la 50ª Northumbria. El 11 de junio, los británicos aseguraron la aldea cuando sufrieron un feroz ataque de Panzerlehr, obligándolos a retirarse y abandonar Tilly-sur-Seulles. Comienza un furioso duelo por el control de este pueblo.

Los soldados de los 51 Highlanders se colocan junto a los paracaidistas de la 6ª División Aerotransportada para defender sus posiciones cerca de la aldea de Bréville. Los británicos atacan de nuevo desde Tilly-sur-Seulles hacia Villers-Bocage. Su progreso se detiene virtualmente debido a que los primeros tanques alemanes Tiger llegaron a Normandía y pertenecían a S. Panichron 101. Sin embargo, los contraataques alemanes son ineficaces, debido a la superioridad aérea aliada.
Los canadienses del 6º Regimiento Blindado también deben detener su avance contra los tanques alemanes al suroeste de la aldea de Mesnil-Patry. El frente parece estar estabilizándose y ya no evoluciona en este sector.

Al noroeste de Caen, el 6 ° Batallón de Howards Verde se apoderó de la aldea de Ducy-Sainte-Marguerite. Al sur de esta localidad, otras tres aldeas aún están en manos de las fuerzas alemanas del Panzer Lehr: Chouain en el suroeste, Brouay y Audrieu en el sureste. El 7º Batallón de Howards Verde intenta irrumpir en el suroeste, pero no logra cruzar la línea de defensa establecida por los hombres de Panzer Lehr (que se habían reagrupado el día anterior). Infligen grandes pérdidas a los británicos que se ven obligados a retirarse al borde de la colina 103.

En el noreste y en el oeste de Caen, el frente parece estabilizado y los alemanes se entierran, desapareciendo ante los ojos de las formidables patrullas aéreas aliadas. Los tanques se colocan en relieve y solo la torreta está desplazando fuego. El 12 de junio de 1944, los estadounidenses hicieron un gran avance hacia Caumont tras el colapso de la 352 División de Infantería Alemana, que se retiró en la noche del 9 al 10 de junio a Saint-Lô. Esta abertura en la frente permite a Montgomery imaginar un nuevo movimiento de elusión, esta vez hacia Villers-Bocage. Pero los alemanes anticiparon este plan y colocaron los tanques Tiger ordenados por Michael Wittmann en la colina 213, cerca de esta aldea.

El general Dempsey desenganchó la séptima división blindada comandada por el general George Erskine, frente a Tilly-sur-Seulles, para ordenarle que se moviera hacia Villers-Bocage. Para evitar que los alemanes se retiren del Panzerlehr de Tilly, la 50.a División de Infantería estableció sus posiciones para arreglar a sus oponentes. El 12 de junio de 1944, la 7ª División Blindada alcanzó a Livry aproximadamente a las 8 pm y se estacionó para pasar la noche en el sector defendido por el Panzerlehr. El 13 de junio, los elementos avanzados británicos (incluido el 4º Condado de Yeomanry London) alcanzaron Villers-Bocage y tomaron posición en Hill 213, un punto alto hacia el este.

Las “Ratas del Desierto” (7ª División Blindada) son atacadas por los tanques pesados ​​ordenados por Wittmann. Las pérdidas británicas son particularmente importantes: en menos de quince minutos, catorce tanques (trece según otros informes), dos partes antitanque y quince vehículos de transporte son destruidos por los alemanes. Con esta victoria, continúan su contraataque que cae en varias emboscadas extendidas por los británicos en las ruinas de Villers-Bocage y los tanques Tiger se destruyen. Pero las Ratas del Desierto se ven obligadas a retirarse a primera hora de la tarde, constantemente acosadas por la artillería enemiga, a la Colina 174 cerca de Amayé-sur-Seulles, al oeste de Villers-Bocage.

Los alemanes, fuertes de esta victoria, contraatacan a Tilly-sur-Seulles y Lingèvres. Pero las divisiones de infantería británica 49 y 50 resisten ferozmente y la división blindada alemana de Panzer Lehr está dispersa. El contraataque se convierte en un retiro organizado. Pero Caen no está bajo control y parece que muchos días de intensos combates son necesarios para su conquista.

Fin de la Operación Perch y Batalla de la Isla

El general Montgomery puso fin, el 14 de junio, a las operaciones de cerco de Caen y detuvo la ofensiva del primer cuerpo en el noreste de la ciudad. Esta decisión marca el abandono de la estrategia de pinza de la Operación Perch. Durante este día, los británicos del 30º cuerpo establecieron una defensa total en la región de Amayé-sur-Seulles y lucharon furiosamente contra los contraataques alemanes durante lo que hoy se conoce como la batalla de la isla.

Aunque se han colocado a la defensiva, los británicos intentan desvincularse de los ejes de progresión hacia el norte: elementos de la 50.ª Northumbria, apoyados por artillería y aviación, atacan a las aldeas de La Belle Epine , La Senaudière, Lingèvres y Verrières, pero el Panzerlehr detiene la penetración de sus líneas al infligir grandes pérdidas a los británicos. Los alemanes llegan temprano en la tarde para perforar las líneas del 30º cuerpo antes de ser rechazados por la artillería aliada alrededor de las 22:30. Se ordenó a la 50 División de Infantería que se retirara de la línea del frente y se retiró de los combates poco después de la medianoche como parte de la Operación Anís. Al día siguiente, el Panzerlehr logra restablecer el contacto con el número 50 de Northumbria y la lucha continúa.

Conclusiones de la Operación Perch

Dos pueblos están en el corazón de la lucha y adquieren una importancia estratégica a los ojos de ambos lados después de la Operación Perch: Tilly-sur-Seulles y Villers-Bocage. Se convierten en puntos clave en junio de 1944 para los británicos y los alemanes, y la lucha es particularmente furiosa: Tilly cambia de manos no menos de 23 veces antes de ser finalmente liberada.

A raíz de la Operación Perch, que es una derrota estratégica en la medida en que no se logran los objetivos establecidos, la 7ª División Blindada queda en reposo y es reemplazada por la 33ª Brigada Blindada. A fines de junio de 1944, las ratas del desierto perdieron alrededor de 1.149 hombres y 38 tanques, mientras que la 50ª Northumbria perdió 4476 de sus soldados.

Las consecuencias numéricas para los alemanes son más difíciles de encontrar para las pérdidas relacionadas únicamente con la Operación Perch, sin embargo, a fines de junio, el Panzerlehr perdió 2,972 hombres, 51 tanques, 82 semiorugas y 294 otros vehículos. El 16 de junio, la 12a SS Panzerdivision registró la pérdida de 1,417 soldados y el 26 de junio la de 41 tanques.

El despliegue de la operación Perch, una ofensiva muy costosa en vidas humanas, simboliza la dificultad de los británicos para romper el frente en la región de Caen y la resistencia alemana que se mantiene firme a pesar de la aviación destructiva aliada. En junio de 1944, los británicos se adaptan día a día a las oportunidades que se les presentan con la esperanza de lanzar la ofensiva que marcará la diferencia, como lo demuestra la decisión de evitar a Tilly-sur-Seulles luego del avance estadounidense Caumont. .

Pero sus unidades principales (51 Highland para el 1er Cuerpo y 50 Northumbrian para el 30 Cuerpo) se opusieron a las divisiones blindadas más fanáticas del Ejército alemán en esas fechas, y eso no les dejó ninguna posibilidad. Si los números están a favor de los Aliados, las características de sus tanques no lo son.

Sin embargo, la operación de Perch tuvo el efecto de arreglar tres divisiones blindadas alemanas en la región de Caen. Estas unidades no se desplegaron contra los estadounidenses que pudieron avanzar relativamente rápido hacia Cherbourg. Es un elemento fundamental que es una victoria estratégica en sí misma para los Aliados, quienes de este modo abren la puerta del puerto de aguas profundas de Cherburgo y la de Bretaña después de la Operación Cobra del 30 de julio de 1944.

 

Volver al menú Operaciones aliadas de la batalla de Normandía

DDay-Overlord.com – Prohibida la reproducción parcial o total – Contacte al Webmaster