La Armada Aliada en Normandía

Operación Neptuno: la flota aliada

Lancha británica (LCT) frente a las costas de Normandía
Foto: US National Archives

Presentación general de la Armada Aliada (página 1/2)

Operación Neptuno – Desembarco de Normandía

Preparativos de la Operación Neptuno

Los oficiales aliados de la armada recibieron el 10 de abril de 1944 la confirmación de que el desembarco se llevaría a cabo al norte de Francia, en la zona costera de los Calvados. La operación tendría el nombre clave de Neptuno y debía ser supervisada por el comandante en jefe de la flota aliada, el Almirante Bertram Ramsay.

Image : Une partie de l'armada Alliée dans un des ports de l'AngleterreElementos de la armada aliada en uno de los puertos ingleses. Foto: IWM

Inicialmente fueron seleccionadas cuatro playas localizadas entre los ríos Vire y Orne en el área de los Calvados, las cuales recibieron los siguientes nombres clave: Omaha (sector americano), Gold, Juno y Sword (sectores británico, canadiense y de la francia libre).

En muy poco tiempo, el general británico Bernard Montgomery le comunicó al comando aliado que la captura de Cherbourg debía ser una prioridad para la operación Neptuno, para asegurar las futuras operaciones de invasión, debido a que era el único puerto de aguas profundas cerca del área de desembarco. Para llegar a ese objetivo se necesitaría otra playa de desembarco, y nació así la playa Utah, asignada a los americanos.

Image : L'embarquement de soldats Américains sur les navires de transport alliésSoldados americanos abordando sus transportes. Foto: US National Archives

Todos los efectivos pertenecían a la 21 cuerpo de la armada, compuesta de la 1ª armada americana y y la 2ª armada británica. El General Montgomery fue el encargado de dirigir este cuerpo.

Composición de la Armada

La flota estaba compuesta en su totalidad de cinco grandes grupos, uno para cada playa. Cada gran grupo estaría dividido a su vez en subgrupos, que fueron de entre 8 y 16 convoys. El total de unidades desplegados fue de 5300 barcos de todo tipo, más 4000 botes de trasnsporte entre los buques y las playas.

Image : Un "Landing Craft Tanks", transportant des blindés et des hommes, se dirige vers le largeUna “Landing Craft Tanks” portando hombres y vehículos blindados se dirige a Normandía. Foto: US National Archives

El Almirante Kirk dirigó el sector Americano copuesto de la Fuerza U (dirigida a Utah), basada en Plymouth; la Fuerza O (dirigida a Omaha), basada en Portland. El sector británico franco canadiense fue dirigido por el Almirante Vian, cimpuesta por la Fueza S (dirigida a Sword), basada en Porsmouth, Fuerza G (dirigida a Gold), basada en Southampton, y la Fuerza J (dirigida a Juno),  basada en la Isla de Wight.

Image : Sur le pont de ce navire de transport, les soldats alliés se divertissent pendant la traverséeSoldados en la cubierta de una nave durante el traslado. Foto: US National Archives

Fuerzas de apoyo adicionales (Fuerzas B y L) están ubicadas cerca de Falmouth y Nore y 12 dragaminas abrirán los canales a la costa francesa frente a la embarcación de desembarco. Las fuerzas de bombardeo están designadas para llevar a cabo el apoyo de fuego de cada playa de desembarco: Task Force A para Utah, Task Force C para Omaha, Task Force D para Sword, Task Force K para Gold y Task Force E para Juno.

Las naves de la flota aliada esperaban en distintos puertos y llegarían a distintas zonas, por lo que las distancias que debían recorrer no eran las mismas. Por tanto, cada convoy tenían horas de salida distintas para estar en posición a tiempo. Cada convoy debía reunirse en un lugar código “Z”, muchas veces llamado también “Picadilly Curcus”, al sur de la costa inglesa, 30 km al sureste de la Isla Wight, y de ahí partirían a sus respectivas playas, siguiendo las rutas de las barredoras de minas.

Image : Une maquette de LCA (pour Landing Craft Assault), un engin utilisé pour le débarquement de 30 soldats environsModelo de un LCA (Landing Craft Assault), bote diseñado para desembarcar 30 soldados.

Para poder llevar a cabo un bombardeo masivo y para defender las lanchas de desembarco de ataques alemanes, la armada aliada se compuso de 325 barcos de guerra, incluyendo 101 destructores. El soporte naval quedó a cargo de 6 naves de ataque, 2 monitores, 22 cruceros y 93 destructores.

Image : Un LCF chargé de la protection des convoisUn LCF a cargo de custodiar un convoy. Foto: IWM

Aunque esta flota estaba compuesta primordialmente de buques ingleses y americanos, también se formó de naves de la Francia libre, noruegas, griegas, danesas y alemanas.

Cruce del Canal de la Mancha

Aunque los preparativos del desembarco se terminaron a tiempo y todos los soldados estaban en sus respectivos buques para partir a Normandía, una tormenta invadió el canal el sábado 3 de juno de 1944.

Image : Un des convois Britanniques traverse la MancheUno de los convoys británicos cruzando el canal. Foto: IWM
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