Operación Biting: El asalto aliado Bruneval en 1942

Operación Biting – Asalto de Bruneval

Operaciones preliminares en los desembarques de Normandía

Ubicación : Saint-Jouin-Bruneval

: Noche del 27 al 28 de febrero de 1942

Unidad aliada : 2 Para Battalion

Desenlace : victoria británica

Los orígenes de la Operación Biting

Después de la evacuación de Dunkirk de mayo a junio de 1940, los servicios secretos británicos examinan de cerca el grado de avance de los alemanes en el campo de la tecnología de radar para garantizar, entre otras cosas, la protección del territorio británico. . De hecho, con el apoyo de medios de radar avanzados, se anticiparían todos los movimientos del inglés y esta ayuda podría ser extremadamente rentable si vinieran a realizar un aterrizaje en el sur de Inglaterra. Los refuerzos aéreos británicos podrían, por ejemplo, ser contrarrestados incluso antes de llegar al área de operaciones.

Image : Le "Manoir des Falaises", situé près de Bruneval, et son radar WürzburgEl “Manoir des Falaises”, cerca de Bruneval, y su radar Würzburg. Foto: IWM

La información obtenida por los aviones de reconocimiento de la Royal Air Force (RAF), así como la resistencia (en particular, la red de la Hermandad Notre-Dame dirigida por Gilbert Renault, conocida durante la guerra como “Coronel Remy”, pero también Charles Chauveau, propietario de un garaje de Le Havre conocido bajo el seudónimo “Charlemagne” y el capitán de aviador Roger “Pol” Dumont) puede ver que los alemanes han construido una gran estación de radar ubicada en los acantilados de Seine-Maritime entre las localidades de Bruneval y La Poterie-Cap-d’Antifer, a pocos kilómetros al oeste de Etretat. Frente a la costa sur de Inglaterra, esta estación mide la distancia de los aviones enemigos, así como su altitud y orientación.

Image : Les deux modèles de radars présents à Bruneval : Würzburg (à gauche), Freya (à droite)Los dos modelos de radar presentes en Bruneval: Würzburg (izquierda), Freya (derecha). Foto: Bundersarchiv

El sistema de radar alemán que interesa al inglés se llama “Freya-Meldung-Freya” (cuyo propósito es la detección). Fotografías aéreas adicionales también revelan la presencia de un radar “Würzburg” que es una calculadora de fuego de artillería: la combinación de estas dos tecnologías hace posible localizar al oponente mientras dirige los disparos en su contra.

Image : Une autre photographie aérienne du "Manoir des Falaises" et du radar WürzburgOtra fotografía aérea de “Manoir des Falaises” y el radar de Würzburg. Foto: IWM

Para los británicos y los aliados en general, el dominio de esta tecnología por parte de su oponente tiene el efecto de neutralizar cualquier sorpresa si ofensivo, lo que puede hacer la diferencia en la batalla. Parece urgente saber su potencial contra-medidas que puedan eliminar la eficacia del radar alemán para conservar este precioso tiempo de antelación. Para lograr esto, esta tecnología (y en particular la de Würzburg) debe, en primer lugar, caer en sus manos para ser estudiada por un equipo de científicos liderado en ese momento por Reginald V. Jones, experto británico en el campo de la inteligencia militar y Quien se especializó en tecnología de radar.

El vicealmirante británico Louis Mountbatten, nombrado Jefe de Operaciones Combinadas en octubre de 1941, imaginó una incursión particularmente peligrosa con el objetivo de apoderarse de la tecnología alemana del radar del Cabo Antifer y hacer creer en su destrucción.

Debido al hecho de que los alemanes establecieron fortificaciones a lo largo de los acantilados y, en particular, las salidas de los valles, impidiendo así un asalto directo desde el mar, el plan propuesto por Lord Mountbatten el 8 de febrero de 1942 a la sede de la 1ª división. British Airborne y 38 Ala RAF prevé la noche a la mañana liberación de paracaidistas ingleses al sur de Cabo Antifer, cerca de la Manoir de la Falaise, apoyado por los dispositivos de la Fuerza Aérea de la Francia Libre. Estos paracaidistas deben apoderarse de las tecnologías alemanas y luego filtrarse por el mar a través de lanchas rápidas de la Royal Navy que las esperan al pie de los valles de Bruneval.

Esta iniciativa es una de las primeras operaciones conjuntas y combinadas que preparan, en su escala, la organización de la Operación Overlord: el aterrizaje de Normandía.

El período de Mountbatten para llevar a cabo esta redada es en febrero de 1942: las condiciones climáticas son ligeramente más favorables que en los meses anteriores y las tropas están teóricamente listas en este momento. A medida que la marea debe estar en aumento y la luna debe estar lleno, esta combinación es posible del 24 al 27 de febrero de 1942.

Los preparativos de la Operación Biting

Se seleccionan 119 comandos en inglés para llevar a cabo esta incursión particularmente arriesgada. Bajo el mando del comandante John Dutton Frost, forman la Compañía C del Segundo Batallón de Paracaidistas y se dividen en cinco secciones de asalto fuertes de cuarenta comandos con los nombres de almirantes ingleses (“Nelson”, “Jellicoe”, “Hardy “,” Drake “y” Rodney “). El destacamento marítimo está compuesto por marineros australianos bajo el mando del Comandante F. N. Cook, mientras que los escuadrones pertenecen al escuadrón 51 de la R.A.F. (No. 51 Squadron R.A.F.) encargado por Percy Charles Pickard y Nigel Norman. Treinta y dos soldados ingleses pertenecientes al Comando No. 12 abordan a las estrellas australianas para cubrir y recoger a Frost y sus hombres durante la fase de exfiltración. Cuatro de las estrellas están armadas por las fuerzas navales francesas libres.

Image : Le Major John D. Frost, commandant les commandos anglais pendant le raid de BrunevalMajor John D. Frost, comandante de los comandos ingleses durante la incursión de Bruneval. Foto: IWM

Fotografías aéreas de R.A.F. se estudian en detalle y las instalaciones alemanas se reproducen a tamaño real en Inglaterra para permitir un entrenamiento particularmente realista para los comandos. La resistencia francesa permite obtener información particularmente importante y esencial para la planificación y la realización de la operación: posiciones, cantidad y valor de combate de los ocupantes alemanes, los puntos fortificados y sus posibles debilidades, la ubicación de las tecnologías envidiadas por el aliados.

El sistema alemán Bruneval se compone de tres partes distintas: por un lado, la villa (Manoir de la Falaise) a 91 metros del acantilado y donde se ubica la estación de recolección de información de radar, por otro lado un conjunto de edificios que albergan a los transmisores y la guarnición de 100 soldados a cargo de la defensa del sitio, y finalmente los radares ubicados entre el acantilado y la villa. Los alemanes también tienen una sección de infantería ubicada al norte de la ciudad de Bruneval, que se encarga de proteger el área que rodea la estación al armar los refugios que defienden el acceso marítimo y las patrullas permanentes.

Image : Le Major John D. Frost, commandant les commandos anglais pendant le raid de BrunevalInstrucción de No. 51 Squadron R.A.F con los hombres del comando n. ° 12. Foto: IWM

Aviadores, paracaidistas y marineros trabajan en concierto y cada uno hace que otros conozcan sus condiciones climáticas óptimas para cumplir su misión: un techo alto y claro para la fuerza aérea, un viento moderado o nulo para los paracaidistas, un Mar tranquilo o ligeramente formado para la marina.

Los comandos se entrenaron por primera vez en Salisbury Plain en Wiltshire y luego en Inveraray en Escocia, donde realizaron varios ejercicios de cruce en Loch Fyne. Los paracaídas de entrenamiento se suceden durante varias semanas, día y noche, en todas las alturas, con buen tiempo y con lluvia intensa. Las medidas de coordinación, que son particularmente importantes en una acción combinada de este tipo, se desarrollan con gran cuidado y en detalle.

Un ejercicio final se llevó a cabo el 23 de febrero de 1942, cuatro días antes de la fecha de lanzamiento planeada de la incursión: fue un fracaso en la medida en que los barcos para volver a embarcar los comandos del Mayor Frost fallaron en bancos de arena a más de A unos 50 metros de la playa y sus tripulaciones no logran acercarlos.

Image : Vestiges contemporains de l'emplacement de la station radar Freya, au nord de la villa
Restos contemporáneos de la ubicación de la estación de radar Freya, al norte de la villa. Foto: DR

Según la información obtenida sobre el sistema alemán, Major Frost asigna diferentes misiones a sus cinco secciones. “Nelson” es responsable de tomar los valles de Bruneval para asegurar el acceso al mar. Las secciones “Jellicoe”, “Hardy” y “Drake” deben tomar las dos estaciones de radar y la villa. Finalmente, “Rodney” es el elemento reservado, capaz de intervenir desde su posición entre la villa y la zona de salto.

Progreso de la Operación Biting

Las condiciones climáticas que se han deteriorado desde el 23 de febrero hasta el 26 de febrero de 1942 están mejorando a partir del viernes 27: es esta fecha la que se detuvo para el lanzamiento de la redada.

Por la tarde, los comandos ingleses abordan los doce aviones Armstrong Whitworth Whitley del Escuadrón 51 en el aeródromo de Thruxton. Mientras tanto, la flotilla australiana y británica comienza su cruce del Canal por un mar en calma hacia los acantilados del Cabo Antifer. Los aviones ingleses despegan a las 20:30 y toman la misma dirección: el cruce se realiza sin problemas, excepto cuando los aviones llegan cerca de la costa. Tomados bajo el fuego de la defensa antiaérea alemana, avanzan sin daño y alcanzan la “zona de caída” (DZ) que está cubierta de nieve. De antemano, la resistencia francesa cortó las líneas telefónicas alemanas para evitar cualquier fortalecimiento en poco tiempo.

Image : Parachutage de commandos anglais depuis un appareil Whitworth WhitleyParacaidismo de comandos ingleses de Whitworth Whitley. Foto: IWM

A las 00:20 del sábado 29 de febrero de 1942, los comandos se dejan caer por encima de la ZD, excepto la mitad de la sección “Nelson”, lanzados en paracaídas demasiado temprano, a tres kilómetros al sur de Bruneval.

Image : Peinture de Mariusz Kozik décrivant l'attaque de la villa par les commandos de FrostPintura de Mariusz Kozik que describe el ataque de la villa por los comandos de Frost. Foto: Sr. Kozik

Sin perder más tiempo y habiendo recuperado su equipo, los comandos alcanzan el punto de reunión y luego avanzan hacia sus objetivos respectivos.

Las secciones “Jellicoe”, “Hardy”, “Drake” rodean la villa y, a las órdenes del comandante Frost, abren fuego: un soldado alemán, que responde desde una de las ventanas de la mansión, recibe disparos de los comandos. Otros dos son tomados prisioneros y un rápido interrogatorio revela que la mayor parte de la guarnición se encuentra en el interior. Sin embargo, algunos de ellos viven en el conjunto de edificios cercanos a la estación de radar.

Image : Plan du raid de Bruneval
Mapa de la incursión de Bruneval
(click en la imagen para ampliar)

Image : Les vestiges contemporains de la villa appelée aussi "Manoir des Falaises"Los restos contemporáneos de la villa también llamados “Manoir des Falaises”. Foto: DR

Este último, alertado por los primeros disparos, se traslada a la villa y responde por turnos: uno de los comandos ingleses muere durante el intercambio de disparos. Para Major Frost, la situación se deteriora especialmente cuando sus hombres detectan vehículos enemigos que se dirigen a la villa desde el bosque hacia el sur. Además, su radio no funciona: no puede enlazar a otras secciones en la portada. No abandona su misión: sus comandos están acompañados por el Sargento de vuelo C. W. H. Cox de R.A.F. responsable de fotografiar y desmontar el sistema de radar de Würzburg y transportarlo a Gran Bretaña, que está empezando a funcionar bajo un intenso fuego.

Una vez que el equipo sensible fue recuperado por Cox e instalado en remolques especialmente diseñados, Frost puede ordenar que las tres secciones ubicadas cerca de la mansión se retiren hacia el valle de Bruneval para lograr la exfiltración. La primera parte de la misión es un éxito completo, la segunda fase comienza, bajo la presión del fuego enemigo.

Image : L'itinéraire longeant la falaise jusqu'à la valleuse, emprunté par les commandosLa ruta por el acantilado hasta el valle, prestada por los comandos. Foto: D-Day Overlord

En el camino hacia la costa, los comandos se arreglan con el disparo de una ametralladora alemana que no fue destruida por la sección “Nelson” a cargo de apoderarse del valleuse: hiere gravemente a un oficial jefe de la compañía. Frost ordena a la sección “Rodney” y los elementos de la sección “Nelson” presentes en el área para reducir la posición del oponente mientras regresa a la villa con los otros elementos. De hecho, la mansión está nuevamente ocupada por defensores alemanes y el comandante inglés quiere establecerse allí hasta que la ruta que conduce a la playa sea segura.

Image : Tableau (librement inspiré par son auteur, inconnu) décrivant l'opération BitingTableau (libremente inspirado por su autor, desconocido) que describe la operación Biting. Imagen: IWM

Mientras tanto, la flotilla aliada se ancla desde los acantilados. Un proyector ubicado en las alturas de Cabo Antifer recorre repetidamente la costa en busca de posibles barcos: es destruido por el disparo de una de las estrellas australianas. Una patrulla marítima alemana cruza el sector y se acerca a solo 1,5 km de la flotilla sin detectarlo. En varias ocasiones, los australianos están convencidos de haber sido vistos y maniobrar discretamente para no revelarse. Ahora están esperando la señal de los comandos en tierra.

Poco antes de las 2 am, la villa está nuevamente bajo control aliado y la sección “Nelson” ha tomado las diversas posiciones alemanas que prohíben el acceso al valle de Bruneval. Frost ordena a sus unidades que interrumpan el contacto y se dirijan a la playa, esta vez para siempre. A las 2:15 am, los comandos están colocados frente a la costa, pero no pueden encontrar los comandos y los marineros australianos responsables de volver a abordarlos. La sección “Nelson” se dirige hacia el sur mientras Frost empuja una bengala blanca en dirección al mar a las 2:40: unos minutos más tarde, los botes de evacuación llegan a la playa mientras los alemanes se acercan peligrosamente desde el acantilado.

Image : Le débouché de la valleuse de Bruneval, lieu de récupération des commandos anglaisLa salida del valle de Bruneval, lugar de recuperación de los comandos ingleses. Foto: DR

Contrariamente a lo que se hizo durante los ejercicios, las seis embarcaciones de desembarco están simultáneamente en la playa para abordar los comandos: durante los ejercicios, solo aparecieron dos botes a la vez. Pero este método no fue del todo satisfactorio, se elige esta decisión de último minuto. Las tripulaciones apoyan la maniobra y barren de su fuego las alturas de los acantilados donde se agolpan los soldados opuestos. Pero este cambio con respecto al plan inicialmente previsto (dos botes a la vez) y la presión de los disparos alemanes causan algún desorden en la playa y las barcazas dejan la orilla medio vacía mientras que otros están sobrecargados de hombres y equipo.

Image : Récupération et évacuation des commandos anglais par les embarcationsRecuperación y evacuación de comandos ingleses por embarcaciones. Foto: IWM

A pesar de estas difíciles condiciones, los marineros embarcan todos los comandos, sus prisioneros y la valiosa información tecnológica sobre los radares alemanes. Se dirigieron al mar donde fueron escoltados a Gran Bretaña por cuatro destructores, así como aviones de combate Supermarine Spitfire.

Image : Les hommes du No. 12 Commando à bord des MTB australiensHombres del Comando No. 12 a bordo de MTBs australianos. Foto: IWM

Revisión y consecuencias de la redada

Dos comandos ingleses murieron durante la operación, tres fueron heridos y seis fueron hechos prisioneros. Los alemanes cuentan cinco muertos, dos heridos, dos prisioneros y tres soldados desaparecidos.

Image : Les hommes du No. 12 Commando : Frost est sur le pont, deuxième à partir de la gaucheHombres del Comando No. 12: Frost está en el puente, segundo desde la izquierda. Foto: IWM

El 3 de marzo de 1942, el Primer Ministro inglés Winston Churchill audicionó al Mayor Frost y a varios oficiales que participaron en la preparación de la incursión de Bruneval. Se otorgaron diecinueve medallas, incluyendo la Cruz Militar para Escarcha, la Cruz de Servicio Distinguido para Cocinero o la Medalla Militar para Cox.

Image : Lord Mountbatten passe en revue les militaires ayant participé au raid de BrunevalLord Mountbatten inspecciona a los soldados que participaron en la incursión de Bruneval. Foto: IWM

La información tecnológica proporcionada por el equipo recuperado por el Flight Sergeant Cox y el interrogatorio de un técnico alemán tranquilizan a los científicos británicos: sus oponentes no son tan avanzados tecnológicamente como los Aliados y los mecanismos de operación de su radar Son mucho más simples que las de sus homólogos ingleses. Los británicos luego prueban un sistema de contramedidas ya desarrollado y llamado “Window“: son simples tablillas de aluminio que, lanzadas en avión, envían importantes ecos que enmascaran o transforman la información real. Estos datos se verifican el 24 de julio de 1943 durante la operación Gomorrah (bombardeo de la ciudad de Hamburgo en Alemania): en paralelo con el ataque aéreo, los bombarderos lanzan miles de ventanas que, debido al aumento masivo El número de ecos, ciega los radares enemigos.

La incursión de Bruneval aporta inteligencia adicional a los aliados: la red de alambre de púas que marca el dispositivo de protección de la estación de radar es idéntica en todo el Muro Atlántico, como lo indican las fotos de reconocimiento aéreo disponibles para los británicos. Por ejemplo, la mayoría de las estaciones alemanas se identifican rápidamente y pueden destruirse en un futuro ataque aéreo como parte de la preparación para la Operación Overlord.

Para evitar un ataque alemán en represalia, los británicos están trasladando su centro de procesamiento de información por radar ubicado en Swanage más hacia el interior, a Malvern.

Esta operación, que es un gran éxito, se produce después de varios meses de espera sin mayor victoria tras las derrotas de 1940-1941. Este éxito aumentó la moral de los aliados y destacó el uso de unidades de paracaidistas: los británicos establecieron un centro de entrenamiento aerotransportado en Derbyshire en abril de 1942 y decidieron convertir una cantidad de batallones de infantería en batallones de infantería. Paracaidista, creando así los primeros regimientos de paracaídas británicos.

El trabajo realizado por los equipos de Lord Mountbatten para coordinar las diferentes unidades en las operaciones combinadas trae muchas lecciones a los Aliados. Esta información es particularmente útil en la medida en que se prevean nuevas operaciones, en la misma o mayor escala. Muestran la importancia del diálogo entre armas, del conocimiento necesario de las especificidades de cada uno y del papel primordial de la inteligencia, al mismo tiempo que la resistencia francesa y el reconocimiento aéreo.

Sin embargo, estas lecciones todavía están limitadas a operaciones pequeñas, con objetivos simples y números pequeños. Debemos esperar otros dos años y medio y varias otras incursiones (como la de Dieppe en agosto de 1942) para que una de las operaciones combinadas más importantes (en términos de objetivos que deben alcanzarse y recursos desplegados) de la historia pueda Para ser realizable: la operación Overlord.

Hoy, dos monumentos conmemoran el atrevido ataque aliado en las alturas del valle de Bruneval: el general de Gaulle inauguró una losa de granito el 30 de marzo de 1947 en presencia de muchos veteranos y 20.000 deportados, y una El monumento más grande, deseado por André Malraux y diseñado por G. Chavigny, se instaló en 1975. En 2012, con motivo del 70 aniversario del Bruneval Raid, se instaló una exposición permanente en forma de fresco histórico que describe los hechos.

 

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