Juno Beach – Desembarco en Normandía – Día-D – 6 de junio 1944

Juno Beach

Historia y fotos de la playa

– Ubicación: de La Rivière a Saint-Aubin-sur-Mer

– Hora: 07:35 – Día-D

La playa Juno era el segundo sector de invasión de las fuerzas de la Commonwealth. En esta zona desembarcaron los canadienses. Juno estaba localizada 1.5 kilómetros al este de Gold, entre las poblaciones de La Rivière al oeste y Saint-Aubin-sur-Mer al este, cubriendo una distancia de cerca de 8 kilómetros.

Image : Navires Alliés en route vers l'objectif : Juno BeachNaves aliadas dirigiéndose a su objetivo: Playa Juno. Foto: IWM

Fuerzas Involucradas

La playa Juno se dividió en tres grandes sectores, de oeste a este: “Love”, “Mike” y “Nan”. Los soldados de la primera oleada serían los de la 7ª brigada, compuesta por los Regimientos Reales de fusileros de Winnipeg y Regina, y la 8ª brigada, con los regimientos de la Reina y de la costa norte. Todos ellos pertenecían a la 3ª división de infantería canadiense, que a su vez pertenecía al 1er cuerpo de la Armada Británica bajo las órdenes del Teneinte General John Crocker. Todas estas tropas fueron apoyadas por las fuerzas del 48 Comando Marino Real, y debían desembarcar al este de la playa Sword en el sector “Oboe” frente a Saint-Aubin-sur-Mer.

Image : Péniche de débarquement contenant des soldats Canadiens avec leurs bicyclettesLancha de desembarco con soldados canadienses y sus bicicletas. Foto: IWM

Juno estaba custodiada por el regimiento 736 de la división de infantería 716, compuesta por 29 compañías y armada con 500 ametralladoras, 50 morteros y 90 distintos tipos de cañones y armas. La 5ª compañía del 736º regimiento posee Bernières-sur-Mer, la 6ª se encuentra en Courseulles-sur-Mer, la 7ª compañía tiene el sector “Mike” y la 9ª está estacionada en Saint-Aubin-sur-Mer y frente al sector “Nan”. Dos kilómetros al sur, otras cuatro compañías y un escuadrón de tanques forman una segunda línea de defensa.

Image : Défense antiaérienne au-dessus d'un bunker Allemand à Juno BeachBatería antiaérea alemana montada en un punto blindado. Foto: IWM

El Ataque

Como en las demás playas, el ataque fue precedido de un intenso bombardeo aéreo y naval, dos hora antes del inicio del desembarco, que debía comenzar a las 7:35 am. En toda la zona de desembarco británica se mandaron buzos unos 20 minutos antes de la hora H para abrir caminos de acceso a las playas y remover barreras defensivas alemanas para facilitar el desembarco.

Image : Vague d'assaut Canadienne se dirigeant vers la plageOla de asalto canadiense dirigiéndose hacia la playa. Foto: IWM

Las corrientes del mar frente a Juno en la mañana del 6 de junio de 1944 fue bastante errático. Además de la gran cantidad de piedras submarinas frente a las costas de Courseulles-sur-Mer, Bernières-sur-Mer y Saint-Aubin-sur-Mer, la tormenta del canal de la Mancha no había terminado completamente, generando un mar encrespado especialmente en esta zona.

El  desembarco debía comenzar a las 7:35 am, pero fue retrasado por el fuerte oleaje y la falta de visibilidad que les impedía a los marineros británicos operar sus naves. Cuando comenzó el desembarco la mayor parte de las defensas de la playa estaban ya sumergidas, provocando que una buena cantidad de las lanchas fueran destruidas. Los tanques anfibios, los Duplkex Drive también se hundieron, pues el agua logró superar su sistema de flotación.

Image : Des soldats du régiment canadien francophone de la Chaudière avant le débarquement sur JunoSoldados franco canadienses del regimiento de La Chaudière momentos antes del desembarco. Foto: IWM

¿Otra playa como Omaha?

Las rocas frente a Juno forman una serie riscos extremadamente peligrosos para la navegación, y el mar las muestra y oculta continuamente. Algunas de las lanchas de desembarco quedaron destruidas al chocar contra ellas.

El mal tiempo se reflejó inmediatamente en un retraso en las operaciones: los zapadores que estaban encargados de abrir y marcar rutas de salida a través de las playas infestadas de mecanismos de defensa, trabajaron en condiciones muy adversas. Rápidamente ya iban 30 minutos tarde y, al igual que en Omaha, no pudieron abrir suficientes salidas antes de que llegaran las oleadas de refuerzo y los tanques.

Image : Canon Allemand de 75 mm dans un blockhaus à Juno BeachCañón alemán de 75 mm en un emplazamiento de la Playa Juno. Foto: IWM

A pesar del riesgo que implicaba, las lanchas que transportaban los tanques, las LCT (Landing Craft Tank), se aproximaron a la playa lo más posible para reducir las pérdidas. Así, algunos de los tanques sólo tuvieron que cruzar una distancia de 600 metros, aunque las olas seguían dificultando sus maniobras.

Image : Plan de Juno Beach
Mapa de Juno Beach
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Image : Débarquement des soldats Canadiens devant la localité de Bernières-sur-MerDesembarco canadiense en  Bernières-sur-Mer. Foto: IWM

Los retrasos le permitieron a los alemanes reorganizarse y preparar mejor su línea defensiva: esperaban hasta que las lanchas de desembarco estuvieran a un buen rango de tiro para tirar con toda clase de armas: ametralladoras, morteros, cañones antitanques, etc. Los canadienses se enfrentaron así a un terrible muro del Atlántico, igual que a los americanos les sucedió en Omaha.

Image : Débarquement Canadien à Bernières-sur-Mer, dans le secteur "Nan"Desembarco canadiense en  Bernières-sur-Mer,  en el sector “Nan”. Foto: IWM

De las 306 lanchas de desembarco, 90 fueron destruidas antes de tocar tierra normanda. Las brigadas 7ª y 8ª tuvieron fuertes bajas y grandes retrasos, los soldados tocaron tierra antes que los tanques y operaron sin soporte y fueron recibidos por un intenso fuego.

Image : Débarquement Canadien devant la localité de Bernières-sur-MerDesembarco canadiense frente a la población de Bernières-sur-Mer. Foto: IWM

Los invasores tenían enfrente, además, muros antitanques de más de 2 metros que bloqueaban los caminos hacia tierra y que ocultaban las baterías y concentraciones alemanas. Antes de que llegaran los tanques los soldados intentaron cruzar esta barrera sin éxito, pero el arribo de los tanques permitió destruir estas defensas una por una, permitiendo a los infantes infiltrarse en territorio enemigo y luchar por tomar los emplazamientos alemanes.

Image : Débarquement des Chars Sherman Canadiens sur Juno BeachArribo de tanques Sherman a la playa Juno. Foto: IWM

Sin los tanques el desembarco en Juno habría sido una catástrofe. La playa terminó con cientos de vehículos destruidos, cuerpos desechos y gran cantidad de material abandonado durante el ataque.

Image : A marée haute, la plage disparait presque totalement sous l'eauCon marea alta, la playa prácticamente desaparece bajo el agua. Foto: IWM

Evaluación

El resultado exitoso en Juno se debió fundamentalmente al apoyo de tanques especiales, que llegaron después de la infantería. Aunque no se lograron las metas establecidas en la planeación, la playa fue totalmente tomada y se logró la reunión de la 3ª división de infantería canadiense con los soldados británicos de la 50 que habían desembarcado en Gold, logrando una posición de cerca de 19 kilómetros. Sin embargo, este contacto no se pudo concretar al oeste con los soldados que desembarcaron en Sword, quedando una separación alrededor de entre 3 y 6 kilómetros quedó en manos alemanas.

Image : Prisonniers Allemands gardés devant leurs fortificationsPrisioneros alemanes custodiados frente a sus baterías. Foto: IWM

Las fuerzas canadienses lograron alcanzar hacia el sur los pueblos de Anisy y Mathieu que estaban a 12 kilómetros de la playa. Otros de los objetivos, como el aeropuerto de Carpiquet y el pueblo de Caen quedaron a unos 5 kilómetros de las posiciones más avanzadas. Por unas horas los tanques pudieron tomar una porción de la carretera entre Caen y Bayeux, pero por falta de apoyo, los blindados tuvieron que retirarse al norte antes de la noche.

Image : Renforts Canadiens faisant route vers l'intérieur des terresRefuerzos canadienses dirigiéndose a Normandía. Foto: IWM

El 6 de junio de 1944 a la medianoche, 3,200 vehículos aterrizaron en Juno, aunque 90 de las 306 lanchas de desembarco fueron destruidas o dañadas. Las pérdidas de la 3.a División de Infantería Canadiense son muy altas: 340 soldados fueron asesinados, 574 resultaron heridos y 47 fueron tomados prisioneros. El regimiento Queen’s Own Rifles fue el más afectado con 143 derrotas (128 para los Royal Winnipegs, 125 para North Shore y 108 para los Regina Rifles). En esta playa se registró la mayor tasa de bajas para los soldados de la Commonwealth.

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