George Klein no aterrizó el 6 de junio de 1944 en Pointe du Hoc

George G. Klein à la cérémonie de la Pointe du Hoc organisée par le Comité de la Pointe du Hoc le 6 juin 2015. Photo : D-Day Overlord

El veterano de la Segunda Guerra Mundial George Klein en 2015 durante las conmemoraciones del desembarco en Pointe du Hoc. Foto: D-Day Overlord

21 de agosto de 2017: George Klein no aterrizó en Pointe du Hoc
Autor: Marc Laurenceau

La etimología de la palabra “Historia” se refiere al término griego “historía” y significa una investigación de los hechos pasados ​​de la humanidad. Lo siguiente prueba que el término encuesta toma todo su significado en la historia.

George G. Klein fue una de las grandes celebridades del 73 aniversario de los desembarques de Normandía en junio de 2017: a la edad de 96 años, este veterano estadounidense participó en muchas conmemoraciones en Calvados y el Canal, su gorra. a “Ranger” atornillado en la cabeza, firmando cientos de autógrafos y marcando a todos los que conoció por su increíble amabilidad. Su buen humor y sus sonrisas no fueron fingidas: George expresó su alegría por regresar a Normandía por segunda vez y reunirse con los normandos explicando: “No soy un héroe. Los verdaderos héroes son los que perdieron sus vidas aquí “. Su regreso a Europa fue posible a través de un programa de financiación colectiva financiado por docenas de donantes y la organización de su viaje fue llevada a cabo por los voluntarios de la Asociación D-Day Overlord.

Pero solo unas pocas semanas después de su regreso a los Estados Unidos, la extraordinaria noticia se hace pública: George Klein no es lo que dice ser. El 6 de junio de 1944, el veterano estadounidense no formó parte del 2º Batallón Ranger para atacar los acantilados de Pointe du Hoc, esta formidable posición de artillería alemana que amenaza las playas del desembarco. En el día D, no está en Normandía sino en Irlanda del Norte con la Batería B de su Regimiento de Artillería (46.o Batallón de Artillería de Campo, 5.ª División de Infantería). Este descubrimiento es el resultado del trabajo de varios historiadores, entre ellos Marty Morgan y Gary Sterne (que es el dueño del Museo de la Batería de Maisy).
Durante más de cinco décadas, George Klein ha afirmado ser uno de los oficiales de la Compañía F del Segundo Batallón de Guardabosques. Con una atención impecable a los detalles, contó los tres días que pasó luchando contra los alemanes en Pointe du Hoc, basándose en un sólido conocimiento de estos eventos. Su historia tenía todas las razones para ser plausible: con una experiencia (real pero temporal) en la unidad Ranger, el artillero se había roto el tobillo durante un ejercicio de escalada durante el año 1943. y tuvo que renunciar a toda esperanza de permanecer en esta unidad de élite. De vuelta en su regimiento de artillería, acepta con dificultad este fracaso.

El teniente George Klein luego imagina la secuencia de eventos y construye su nueva historia en consecuencia: construye una versión que explica su rápido regreso al 2do batallón de guardabosques poco antes del día D, lo que justifica la ausencia de George en la lista de 225 Los guardabosques han participado realmente en el asalto de la batería de la Pointe du Hoc. George se pone en la piel de un teniente “supernumerario”, cuya misión es reemplazar de inmediato a un líder de sección que no puede continuar su misión. Conoce la operación hasta el más mínimo detalle por haberla leído en diferentes libros de historia. George explica que fue herido el 6 de junio de 1944 por la espada de una bayoneta alemana y que solo fue evacuado en Inglaterra el 8 de junio de 1944, fecha en que terminó la lucha en Pointe du Hoc.

El tiempo entonces hizo su trabajo. De vuelta en Normandía en 2015 para participar en la conmemoración del aterrizaje (un viaje organizado por la compañía estadounidense Wish of a Lifetime, que se especializa en la financiación de deseos individuales). Su historia es contada por los senadores frente al Congreso estadounidense, la prensa estadounidense dedica muchos artículos a George, y los videos en las redes sociales y los sitios de los historiadores son innumerables. Su nombre también aparece en el libro de referencia de los Rangers, The Battalion, que lo cita como participante en el asalto Pointe du Hoc.

Sin embargo, George Klein no debería avergonzarse de su contribución real a la liberación de Europa durante la Segunda Guerra Mundial: desplegado desde el 26 de julio de 1944 hasta el 23 de julio de 1945 con el 46.o Regimiento de Artillería de Campo, fue herido de gravedad en la acción en Moselle 17 de noviembre de 1944. Los estadounidenses lo condecoraron con las medallas de la Estrella de Bronce y el Corazón Púrpura, así como con la medalla francesa Croix de Guerre 39-45 por su participación durante la Segunda Guerra Mundial. Francia le otorgó la famosa Legión de Honor el 6 de junio de 2015.

Pero el prestigio de una unidad como los Rangers, así como la frustración de no haber participado en una gran batalla de la Segunda Guerra Mundial (aunque había arriesgado su vida muchas veces), probablemente aumentaron la tentación. De hecho, las luchas de liberación de Europa no se limitan a la batalla de Normandía, y sin embargo, los veteranos de Champagne, Lorraine o Alsace son casi desconocidos en nuestros libros de historia: para George Klein, el hecho de no ser considerado de la misma manera que los Rangers a pesar de su inversión personal habrá causado una inmensa lesión cuyo único remedio probablemente fue crear un universo tan imaginario. Atrapado en una mentira que le dio forma a los ojos de quienes lo rodeaban y de quienes ya no podía escapar, finalmente resolvió decir la verdad a su familia, a sus seres queridos y a las organizaciones que lo han apoyado durante muchos años.

Esta triste historia, lamentablemente, no es un caso aislado: recuerda a otros veteranos que han transformado la verdad para disfrutar de la gloria de haber participado en una de las peleas más impresionantes de la batalla de Normandía: Howard Manoian y Eugene A. Cook Jr., desenmascarado en 2009 y febrero de 2017, respectivamente, ambos imaginaron una carrera en las tropas aerotransportadas estadounidenses, también participando en numerosas ceremonias conmemorativas en Normandía, llevando la insignia de unidades a las que no asistieron.

Lieutenant George G. Klein, oficial de artillería, 1945.
Foto: DR

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