503rd Parachute Regimental Combat Team

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Gennaker
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503rd Parachute Regimental Combat Team

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Peu de rapport avec la Normandie, mais nécessaire à connaitre pour comprendre l'US Airborne.. le 503rd PRCT, 5 campagnes et 3 sauts de combat da,s le Pacifique : THE ROCK!

Le 503rd PIR, scindé en deux dès sa création, avec la naissance du 509th Parachute Infantry, est resté tout au long de la guerre un régiment "orphelin", bastard outfit de l'US Army....

Le 503rd Parachute Infantry Battalion a été activé à fort Benning le 22 août 1941. Le bataillon était le troisième des quatre premiers bataillons parachutistes formés avant le commencement de la deuxième guerre mondiale. Les autres étaient le 501, 502 et 504.

Le 2 mars 1942, le Provisionnal Parachute Group, ancêtre de l'Airborne Command, reçoit l'ordre de muscler chacun des 4 bataillons pour les porter à taille régimentaire. Le 503rd PIB, devient 1st Battalion 503rd Parachute Infantry Regiment, tandis que le 504 PIB (moins A company qui va former le nucleus du 504th PIR) devient 2/503rd à Fort Benning. Le 8 juin 1942, un 3ème bataillon pour le 503 PIR est activé à Bragg sous le commandement de John Tolson III.

Le commandement du 503rd est d'abord confié à Bud Miley, ex CO du 501st PIB à Panama. Miley rejoint l'Airborne Command et c'est un ancien du 501st PIB, un certain Robert F Sink qui prend le commandement du 503rd. Mais le 20 juillet 42, un nouveau régiment est créé, le 506 PIR et Lee, boss de l'Airborne Command, en confie le commandement à Sink. C'est LT Colonel Kenneth Kinsler,CO du 501st PIBà Panama, XO du régiment qui reçoit le commandement du 503rd.
Logo du 503rd, créé par Disney, ici à Bragg....
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Mais le régiment a un destin singulier ; en juin 1942, son deuxième bataillon , commandé par le Lt Col Edson Duncan Raff, est envoyé en Angleterre, une des toutes premières unités constituées de l'US Army à arriver en Europe. On envisage en effet avant l'été 1943 un débarquement en France, l'opération Bolero, qui sera annulée lorsqu'il sera décidé de d'abord débarquer en Af Nord.
Le 9 octobre 42, le reste du 503 embarque en train et croit à son tour rejoindre l'Angleterre. Mais la destination est san Francisco et le POE.

Le régiment quitte San Francisco le 20 octobre 1942 à bord du MS Poelau Laut, navire Néerlandais. Un premier arrêt dans la zone du canal de Panama pour récupérer le 501st Parachute Battalion. Headquarters and Headquarters Company, A Company et B Company du 501st PIB deviennent 2nd battalion du 503rd PIR en remplacement de l'original qui se prépare en Angleterre à son premier saut de combat sur l'Afrique du Nord. Le 503rd PIR a débarqué ainsi à Cairns en Australie le 2 décembre 1942 après un voyage de 43 jours et de 42 nuits.

Le 29 mars 1944 le 462nd PFAB sera assigné au 503rd ainsi que la 161st Parachute engineer company le 13 septembre 1944 formant le 503rd Parachute Regimental Combat Team.

Le 2 novembre 1942, le 2/503 de Raff est redésigné 2/509. Il ne sera jamais porté à l'effectif d'un régiment et demeurera toute son histoire une unité bâtarde, sans affectation définitive dans aucune division. On le désignera sous le nom de 509th Parachute Infantry

Le 503rd PIR, s'il est lui reconnu comme un régiment, n'intégrera aucune division, demeurant attaché au HQ de Mc Arthur dans le Pacifique.

Loin de leurs bases de Benning et Bragg, ces deux unités nées sous la même appellation, vont devoir grandir et se structurer par elles mêmes, s'appuyant sur les ressources des pays qui les accueillent ; ainsi le 2/509 sera t'il un moment équipé de BREN, tandis que le 503rd utilisera énormément d'équipements Australiens, tout en faisant un appel massif à l'imagination des riggers.... les jumpsuits M42, jugés trop chaud, vont disparaitre au fil des années, remplacées par de simples tenues HBT, combo ou vestes…
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Pvt Hamel à l'entrainement ; pas assez de corcorans, on saute en leggings ou service shoes...
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Pendant ces trois années de service dans le théâtre d'opération Pacifique sud-ouest, le 503d a servi dans cinq opérations de combat importantes, dont 3 sauts de combat et deux opérations amphibies.

1. Le 503rd, qui rongeait son frein depuis décembre 42 en Australie, a sauté dans la vallée de Markham, à Nadzab, , Nouvelle-Guinée, le 5 septembre 1943, premier saut de combat couronné de succès. C'est le 54th TC Wing qui transporte les troopers. Le 1/503 de LT Col John W Britton saute sur l'aérodrome, tandis que le 2/503 du LT Col George M Jones saute sur Gabsoncek au nord. Le régiment a forcé les japonais à évacuer une base importante à Lae puis à prendre un itinéraire qui s'est avéré désastreux pour les japonais.
Le troisième bataillon du 503d de John Tolson III combat l'arrière garde japonaise en fuite. Intervenant après les SNAFU de l'airborne en Af Nord et en Sicile, ce succès a contribué à la continuation de l'US Airborne. A noter que 31 artilleurs australiens ont été parachutés, sans entrainement, avec leurs deux 25 pounders en support du régiment! La flote des C 47 était escortée par plus de 100 chasseurs, tandis que 6 squadrons de B-25 assomaient l'ennemi avant le saut.
Trois semaines plus tard, le régiment est de retour à Port Moresby. KInsler s'y suicide dans explications! c'est Lt Georges Jones qui le remplacera. Kinsler était un chef controversé, très "Chickenshit" avec ses officiers qu'il traduisait volontiers en court martiale à la moindre menue infraction…
Notez sa belle tenue jump suit M41...
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2. Début juillet 1944, deux rifle bataillons du 503rd sautent sur l'île de Noemfoor en Nouvelle-Guinée , suivis d'une arrivée amphibie de l'autre rifle bataillon quelques jours plus tard.
Le régiment a été utilisé dans l'élimination de la garnison japonaise sur cette île. Les terrains d'aviation construits sur Noemfoor après sa capture ont joué un rôle significatif en soutenant l'avance des troupes alliées de Nouvelle-Guinée aux Philippines. C'est là que le sergent Ray E. Eubanks a été décoré de la Medal of Honor à titre posthume, pour ses actions sur Noemfoor.
Troopers à Noemfoor
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3. Après l'atterrissage sur l'île de Leyte, aux Philippines, le 503rd PRCT effectue un assaut amphibie sur l'île de Mindoro le 15 décembre 1944.
À l'origine, il était prévu que le 503rd saute sur Mindoro mais en raison des mauvaises pistes d'atterrissage sur Leyte, une opération aéroportée n'était pas possible.
Le but de cet assaut était de sécuriser les terrains qui allaient devenir des bases aériennes pour soutenir les futurs opérations vers Luzon dans le golf de Lingyen.

4. le 503rd PRCT saute sur Corregidor le 16 février 1945 .
Corregidor était le bastion qui a résisté à un siège japonais féroce pendant presque cinq mois en 1941 et 1942, interrompant de ce fait l'avance japonaise vers l'Australie.
6 550 Japonais étaient sur l'île quand le 503rd a sauté.
Seulement 50 ont survécu.
Le 503rd a perdu 169 hommes et beaucoup ont été blessés.
Private Lloyd G. McCarter a reçu la Medal of Honor pour son courage sur Corregidor.

5. Juste après le renvoi à Mindoro, le 503rd PRCT est parti soutenir la 40th Division embourbée sur l'île de Negros, aux Philippines. Le 503rd PRCT a livré un assaut amphibie, bien que l'unité ait été alertée pour un autre saut de combat.
Le 503rd est engagé dans de dures batailles dans les zones montagneuses de Negros durant plus de cinq mois.
Convaincu qu'il ne restait qu'une minorité d'ennemis le haut commandement retira la 40th division d'infanterie qui fût envoyée à Minanao, laissant seul le 503rd pour lutter contre les Japonais.
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À la fin de la guerre avec le Japon en août 1945, environ 7 500 japonais survivants se sont rendus au 503rd PRCT.

Les sources officielles du Département de la Guerre ont estimé que le 503rd a éliminé 10.000 japonais pendant ses opérations de combat dans le Pacifique.

Début novembre 1945, le 503rd PRCT n'était plus opérationnel. Certains sont rentrés au Etats-Unis, d'autres ont été reversés dans la 11th Airborne et envoyés comme troupes d'occupation au Japon. Le régiment a été inactivé le 24 décembre 1945 a Camp Anza, Californie.


doum
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Re: 503rd Parachute Regimental Combat Team

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waouw..... Génial cet historique avec de superbes photos

On parle trop peu de ces Paras du Pacifique qui pourtant ont fait un boulot fou....


Marc Laurenceau
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Re: 503rd Parachute Regimental Combat Team

Message non lu par Marc Laurenceau »

Tout à fait d'accord avec toi, doom, c'est un superbe article qui rend hommage à ces hommes. Ils le méritent bien.

Merci à toi, Denis !

Bien cordialement.


Marc Laurenceau
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Gennaker
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Re: 503rd Parachute Regimental Combat Team

Message non lu par Gennaker »

Un look bien... romano!!
Saut AVEC BAR!! tenue HBT et service shoes...
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doum
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Re: 503rd Parachute Regimental Combat Team

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pour le saut du 503rd RCT sur Corregidor , le Rock forces commander était le colonel Jones, le deputy rock forces commander le Lt. Col Tolson et le XO du 503rd rct le Lt. Col.Britten.
La section médicale était dirigée par les 1st Sgt Echols et Lengle et Mur Templeman de l'American Red Cross.
La SVC, commandée par les Capt. Smith, Powers, Herb et Crawford.

Le hq Co 1st Bat. Commandé par les majors Woods et Davis.
A Co - Capt Bossert
B Co - 1st Lt Cates, Anderson et Samuels
C Co - Capt Rucker

Le hq Co 2nd Bat. Major Caskey
D Co - 1st Lt Turinsky, Buchanan, Gifford, Preston et Lindgren
E Co - Capt Hill
F Co - 1st Lt Bailey, Calhoun, Lee, Flash et Miller

Le hq Co 3rd Bat Lt Col Erickson
G Co - Capt Doerr
H Co - Capt Conway
I Co - Capt Murphy


doum
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Re: 503rd Parachute Regimental Combat Team

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Il ne faut pas oublier qu'avec le 503rd pir, le 462nd PFAB et son détachement médical ainsi que le 161st Airborne Engineers, formaient le 503nd RCT .


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Gennaker
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Re: 503rd Parachute Regimental Combat Team

Message non lu par Gennaker »

John Tolson III, est CO du 3/503rd le 5 septembre 1943. il saute ne avant de ses troupes sur Nazdab en Nouvelle Guinée, et devient le premier officier américain à sauter sur le PTO...

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doum
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Re: 503rd Parachute Regimental Combat Team

Message non lu par doum »

Quand vous dites le le 503rd pir a ete attaché a la 11 AB div, c'est tout a fait exact. En effet, je possède depuis une dizaine d'années un liner para avec logo 11 ab div et ayant appartenu au Pvt Virgil H. SHORT de la F Co.


doum
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Re: 503rd Parachute Regimental Combat Team

Message non lu par doum »

]Voici une photo de Virgil SHORT, Mortar Platoon
Fichiers joints
taps_Virgil_Henry_Short.jpg
taps_Virgil_Henry_Short.jpg (24.57 Kio) Vu 1406 fois


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Gennaker
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Re: 503rd Parachute Regimental Combat Team

Message non lu par Gennaker »

doum a écrit :Il ne faut pas oublier qu'avec le 503rd pir, le 462nd PFAB et son détachement médical ainsi que le 161st Airborne Engineers, formaient le 503nd RCT .
24 mars 44 ; c'est précisé plus haut...


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