Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Saint-Germain-de-Varreville en 1944 – Manche – Bataille de Normandie

Saint-Germain-de-Varreville (Manche)

Les villes de Normandie pendant les combats de 1944

Libération : 6 juin 1944

Unités engagées :

Drapeau américain 501st Parachute Infantry Regiment, 101st Airborne Division

Drapeau américain 502nd Parachute Infantry Regiment, 101st Airborne Division

Drapeau américain 506th Parachute Infantry Regiment, 101st Airborne Division

Drapeau américain 508th Parachute Infantry Regiment, 82nd Airborne Division

Drapeau américain 22nd Infantry Regiment, 4th Infantry Division

Drapeau nazi III/Grenadier-Regiment 919, 709. Infanterie Division

Historique :

Au printemps 1944, le village de Saint-Germain-de-Varreville est occupé par la 15ème compagnie du Grenadier-Regiment 919 (709. Infanterie Division). La commune est située au nord de la zone de saut codée “A” désignée par les Américains pour le largage du 502nd Parachute Infantry Regiment (101st Airborne Division) commandé par le colonel George Moseley. Ce régiment, par l’intérmédiaire du 1er bataillon aux ordres du lieutenant-colonel Patrick F. Cassidy, est chargé de sécuriser les chaussées les plus au nord reliant la plage d’Utah et l’intérieur des terres à travers de larges marais inondés.

Aux premières heures du 6 juin 1944, les parachutages sur la Normandie débutent. Le largage du 1er bataillon du 502nd Parachute Infantry Regiment (PIR) ne s’effectue pas à l’endroit prévu, mais les parachutistes américains se mettent en marche vers leurs objectifs sans se laisser retarder. Le lieutenant-colonel Cassidy est lui même parachuté à proximité de Saint-Germain-de-Varreville. Plusieurs unités aéroportées se retrouvent mélangées du fait de ces erreurs de largage : environ 180 parachutistes appartenant au 2ème bataillon du 506th PIR se rassemblent dans la nuit à proximité de Foucarville. Il sont rejoint par une vingtaine de paras du 508th PIR (82nd Airborne Division) et, à 3 heures 30, par le lieutenant-colonel Robert L. Strayer commandant le 2ème bataillon du 506th PIR accompagné par une cinquantaine d’autres paras. Ces éléments unissent leur force et se dirigent à 4 heures 30 vers le sud. Mais immédiatement au sud de Foucarville, en approchant de Saint-Germain-de-Varreville, ils sont pris à partie et fixés à cet endroit jusqu’à midi par l’adversaire.

Durant l’après-midi, la compagnie C du 502nd PIR traverse Saint-Germain-de-Varreville afin de s’emparer de Beuzeville-au-Plain. En début de soirée, le 1er bataillon du 22nd Infantry Regiment arrive en renfort au profit du 502nd PIR, durement éprouvé par les combats de la journée, et s’installe pour la nuit au nord du village, face à Foucarville. Dès le lendemain, 7 juin 1944, le 1er bataillon du 22nd Infantry Regiment lance son offensive vers le nord et poursuit sa progression sur plus de deux kilomètres.

 

Cartes de Saint-Germain-de-Varreville :

Image : carte de Saint-Germain-de-Varreville
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