Sword Beach – Desembarco en Normandía – Día-D – 6 de junio 1944

Sword Beach

Historia y fotos de la playa

La Playa Sword fue el tercer sector de desembarco, estaba 5 kilómetros al este de Juno, entre las poblaciones de Saint-aubin y Ouistreham, representando el extremo este de la invasión aliada en Normandía.

Fuerzas Involucradas

La fuerza de as alto estaba formada por la 8ª  brigada de la 3ª división de infantería, los comandos 4,6, 8, 10, 41 y 45; la 1ª brigada de Servicios Especiales dirigiendo el 4º comando del batallón francés de liberación, todos ellos incorporados al cuerpo de la 1ª Armada dirigidos por el Teniente General John Crocker. La playa se dividió en cuatro sectores, de oeste a este nombrados “Oboe”, “Peter”, “Queen” y “Roger”.

Por parte de los alemanes, la playa estaba ocupada por los hombres de la 716 división de infantería, compuesta de 29 compañías, alrededor de 500 ametralladoras, 50 morteros y otros 90 tipos de armas.

Image : Navires, avions et planeurs Alliés en route vers l'objectif : Sword Buques de Guerra y aviones dirigiéndose a Sword. Foto: IWM

El Ataque

Como en las demás playas, el ataque fue precedido de un intenso bombardeo aéreo y naval, dos hora antes del inicio del desembarco, que debía comenzar a las 7:35 am. En toda la zona de desembarco británica se mandaron buzos unos 20 minutos antes de la hora H para abrir caminos de acceso a las playas y remover barreras defensivas alemanas para facilitar el desembarco.

Image : Après les chars, la première vague d'assaut de l'infanterie arrive Llegada de la primera oleada de infantería, después del desembarco de tanques. Foto: IWM

De hecho, los “funnies”, tanques de operaciones especiales, 25 diferentes, fueron encargados de realizar la primera carga. A pesar de las dificultades de navegación debidos al fuerte oleaje, los tanques llegaron a tiempo. El fuego alemán era intenso y había una gran cantidad de explosiones de bombas alemanas alrededor de los atacantes, hiriendo y matando a muchos de ellos.

Image : Soldats britanniques se mettant à l'abri des tirs Allemands sur la plage Soldados británicos buscando refugio contra el fuego alemán. Foto: IWM

Cuando los infantes arribaron a la playa, los tanques ya habían destruido algunos emplazamientos alemanes, pero el avance británico fue lento entre la playa y las casas detrás de la playa, en parte por las defensas del Muro del Atlántico y en parte por la recepción alemana. El alza de la marea fue dificultando aún más la el desembarco debido a la disminución de espacio en la playa, que ya de por sí estaba atascada de material, vehículos y cuerpos.

Image : Les troupes débarquées se regroupant à l'abri des tirs ennemis Tropas desembarcadas reuniéndose y protegiéndose del fuego enemigo. Foto: IWM

Cuando el Mayor Lord Lovat tocó tierra, le ordenó al músico Bill Millin tocar la canción “Let’s play Highland Laddie”. Cuando las notas resonaron en la playa, los soldados alemanes dejaron de disparar por unos instantes ante lo inesperado de tal evento. De acuerdo a Maurice Chauvet del 1er batallón de marinos fusileros de las fuerzas de liberación francesas, “abruptamente, cuando Millon empezó a tocar, los alemanes dejaron de disparar unos segundos, ¡no podía crear lo que veían sus ojos…ni lo que oían sus oídos!

Los británicos para protegerse se colocaron detrás de las dunas y de los muros antitanques que rodeaban los caminos. Ahí se reunían, creaban brechas en los alambres de púas y empezaban su movimiento hacia las baterías alemanas que seguían disparando. Los “funnies” y los tanques seguían lo más cerca posible estas operaciones.

Image : L'infanterie, appuyée par les chars amphibies, libère les villages environnants La infantería, apoyada por los tanques, libera una población. Foto: IWM

Image : Plan de Sword Beach
Mapa de Sword Beach
(haga clic en la imagen para agrandar)

El objetivo de los soldados era tomar las baterías alemanas, liberar las poblaciones cercanas y dirigirse a Caen, que de acuerdo al plan debía caer en sus manos a las 9:30 am. Los miembros de 1er regimiento de infantería británico, de South Lancs lograron llegar a Hermanville, infiltrándose en las líneas alemanas.

Image : Encombrement de véhicules et de matériel détruits sur la plage de Sword Una obstrucción de vehículos y material destruidos en Sword. Foto: IWM

Pero la playa no tuvo suficientes salidas a tierra ni fue liberada de suficientes obstáculos para permitir un flujo continuo de desembarco hasta medio día. Hasta ese momento se pudo acelerar el avance hacia el sur. Los soldados se empezaron a mover hacia Ouistreham con su famoso casino (el cuál no tenía nada que ver con el presentado en la película “Longest Day”),   y tomaron la población, pero un fuerte permaneció  en pie de lucha en esa población por tres días más.

Image : Soldats Britanniques en route vers le Sud de la Normandie Soldados británicos dirigiéndose al sur de Normandía. Foto: IWM

Evaluación

En este sector los alemanes estaban bastante desorganizados y ofrecieron una resistencia mucho más escasa que en otras playas. Los franceses y británicos que desembarcaron en Sword pudieron ir avanzando hacia el sur, sólo alentados por los francotiradores alemanes que permanecían camuflados en posiciones individuales a lo lardo del camino. Lord Lovat se unió, como estaba previsto, con los paracaidistas de la 6ª en los puente Pegaso y Horsa cerca de Bénouville y Ranville respectivamente al medio día. La 3ª división de infantería reportó al final del día 630 soldados heridos o muertos. 28,845 hombres y 2603 vehículos de la misma división desembarcaron en Sword ese mismo día.

Por la tarde del  6 de junio de 1944, los británicos ya habían tomado el oeste del río Orne en una extensión de 8 kilómetros desde la playa hasta el pueblo de Biéville-sur-Orne, que distaba unos 5 kilómetros de Caen. Al este del Orne, había algunos puntos de defensa británicos plantados por los paracaidista de la 6ª división, al sur de Franceville y en Varaville.

Image : Arrivée de renforts en hommes et en véhicules sur Sword Arribo de refuerzos, hombres y equipo a Sword. Foto: IWM

Las tropas de desembarco pudieron reunidas con los paracaidistas cruzaron los puentes y abatieron algunas fortificaciones alemanas al sur de Ranville en el límite oeste del bosque de Bavent.

La reunión con las tropas canadienses de Juno, sin embargo, no pudo completarse. Era vital para la protección de la invasión que se lograra dicha reunión en Caen y asegurar así un buen flujo de comandos hacia el sur de Normandía.

Image : Soldats Britanniques équipés de bicyclettes pliables afin de se rendre plus rapidement vers leur objectif : Caen Soldados británicos equipados con bicicletas para llegar más rápido a su objetivo: Caen. Foto: IWM
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