Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Richard Dick Winters – Band of Brothers – Frères d’Armes

Richard Dick Winters

Les vétérans du 506 PIR, 101st Airborne, Easy Company

Richard D. Winters

Richard Dick Winters

Image : Band of Brothers - Frères d'Armes - Damian Lewis

Damian Lewis dans Band of Brothers

Biographie

Originaire de lancaster Country en Pennsylvanie, diplômé du Franklin Marshall College, Richard Dick Winters s’engage dans l’armée en 1941.
Durant les entraînements de base, Winters est intrigué par son officier d’instruction qui fait un discours explicatif d’une heure sur un fusil qu’il croyait tenir dans ses mains alors que ce n’était pas le bon.

C’est également durant ses classes que Winters découvre les troupes aéroportées. Il décide aussitôt de s’engager comme volontaire dans les “Airborne troops” dont il ne connaissait pas l’existence, tout comme une grande partie des Américains à l’époque.

Il rejoint la Easy Company durant l’été 1942 en temps que chef de section aux terrains d’entraînement de Toccoa en Géorgie. Les relations entre Winters et son supérieur direct, le capitaine Herbert Sobel, ne sont pas au beau fixe et pour éviter des tensions qui peuvent nuire au bon déroulement des opérations, Sobel est transféré dans un autre régiment et remplacé par le Lieutenant Thomas Meehan.

En Normandie, Meehan est tué le Jour J, et Winters devient le commandant de la Easy par suppléance. Il excelle à ce poste et l’Etat Major américain, au fur et à mesure de l’évolution des combats en Europe, décide de l’élever progressivement en grade. Richard D. Winters devient Major (commandant) à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Image : Band of Brothers - Frères d'Armes - Richard Dick Winters

Le capitaine Winters à Haguenau en Alsace

Winters a été un officier très proche de ses hommes, n’hésitant pas à se porter au-devant des assauts, analysant de manière rapide et efficace les situations (l’assaut qu’il a organisé et commandé le Jour J près du Manoir de Brécourt en Normandie est de nos jours étudié, commenté et enseigné à l’école américaine des officiers de West Point pour son étonnante efficacité) et n’hésitant pas à refuser des ordres qu’il jugeait inutiles, comme à Haguenau, en Alsace, où Winters a refusé de mettre sur pied une patrouille de combat.

Il est décédé le 2 janvier 2011 à 92 ans.

Richard Dick Winters a rédigé ses mémoires sous le titre Beyond Band of Brothers, The War Memoirs of Major Dick Winters

Image : Band of Brothers - Frères d'Armes

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