Historia de la 101st (US) Airborne Division – Batalla de Normandía

Historia de la 101st (US) Airborne Division

101a División Aerotransportada

La insignia del hombro de la 101 División Aerotransportada, apodada“Águila gritona” (“Screaming Eagle”).

Creación de la 101st Airborne Division

La 101. ° División Aerotransportada de los Estados Unidos oficialmente vio la luz el 16 de agosto de 1942 y dio sus primeros pasos en la base de Camp Claiborne en Luisiana. Su primer comandante es el general de división William C. Lee.

LEl 101er está formado inicialmente por el 502 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas (PIR), los Regimientos de Infantería Planeador 327 ° y 401 ° (GIP), el 377 ° Batallón de Artillería Aerotransportada (PFA), los Batallones de Artillería 321 ° y 907 °. planeador transportado (GFA).

El 326 ° Batallón de Ingenieros refuerza la fuerza, así como la 101.a Compañía de Señales, la 326. ° Compañía Médica y la 426. ° Compañía del Cuartel General.

Fort Benning

En octubre de 1942, la 101 División Aerotransportada fue transferida a Fort Benning en el estado de Georgia, donde se instalaron equipos sofisticados para un entrenamiento intensivo.

Estas sesiones de entrenamiento fueron muy difíciles. Los soldados tenían que aprender no solo las técnicas de combate de la infantería clásica, sino que también tenían que saber cómo saltar de un avión, cómo manejar un paracaídas y cómo solo pelearían cerca del enemigo.

Al principio, las tropas en paracaídas y el planeador transportaron tropas entrenadas en diferentes lugares. A principios de 1943, estos dos componentes se unieron para formar una división.

En junio de 1943, Easy Company (506.º PIR) se coloca bajo las órdenes de la 101ª División Aerotransportada. Es entonces cuando comienza un ejercicio militar a gran escala, el segundo de su tipo en esta fecha. Estas maniobras comenzaron en julio de 1943 y al final del ejercicio, el 101 se considera apto para luchar.

El 5 de septiembre de 1943, se embarcó en Nueva York y dejó los Estados Unidos para ir a Inglaterra a fin de continuar su entrenamiento.

Preparaciones finales

En enero de 1944, la 101 División Aerotransportada fue reforzada por el 502 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas, llevando la fuerza de la división a casi 6.600 soldados. Fue en este momento que el 101º perdió a su primer comandante: Lee, que sufre de una enfermedad cardíaca, debe regresar a los Estados Unidos. Es reemplazado por el General Maxwell Taylor.

En marzo de 1944, tres meses antes del inicio de la Operación Overlord, el Primer Ministro británico, Winston Churchill, viene a presenciar una demostración de fuerza de las tropas aerotransportadas de la 101 aerotransportada que impresiona a los invitados.

Poco después de esta actuación, el general Taylor recibe sus órdenes para el Día D. En mayo de 1944, las unidades 101 se unen a los aeródromos de los que salen el día antes del día D a Normandía, 5 de junio de 1944 .

Ese día, los paracaidistas estadounidenses de la 101 aerotransportada son visitados por el general en jefe Eisenhower, quien les desea buena suerte. Los soldados se embarcaron a las 22.15 horas en 1 432 C-47.

Día D

En la noche del 5 al 6 de junio de 1944, los paracaidistas de la 101ª salto sobre Normandía. Deben hacerse con diversos objetivos, tales como puentes, cruces estratégicos y pueblos, para asegurar, con la 82 División Aerotransportada, el flanco occidental de la invasión aliada como parte de Operation Overlord.

Por encima del Cotentin, los aviones C-47 son objetivos del Flak alemán y muchos entrenamientos de despegue de aeronaves. La precisión del paracaidismo se ve muy afectada y la mayoría de los soldados estadounidenses no aterrizan en el lugar correcto. Algunos paras se encuentran a más de 20 kilómetros de su objetivo.

Pero estos errores de paracaídas también desorientan a los soldados alemanes que escuchan al enemigo en todas partes. Terrorizados, la mayoría de los elementos de la Wehrmacht se repliegan contra adversarios a menudo superados en número.

Los informes indican que cerca de 1.500 soldados estadounidenses de la 101 Aerotransportada fueron capturados o muertos en el momento del desembarco en Normandía.

Sin embargo, los paracaidistas han cumplido muchas misiones. El general Taylor reunió a un puñado de oficiales y algunos soldados de infantería y atacó el pueblo de Sainte-Marie-du-Mont. En el final de la mañana del Martes, 6. junio de 1944, las tropas aerotransportadas a cabo la unión con las tropas aterrizó en la playa de Utah de la cuarta división de infantería.

El 10 de junio de 1944, la División Aerotransportada 101 debe aprovechar la localidad de Saint-Come-du-Mont y 12 de junio de la ciudad cruce de caminos de Carentan (que se encuentra entre la playa de Utah y Omaha Beach) y rechazar todo los contraataques alemanes. Después de una dura lucha, las dos cabezas de puente estadounidenses forman más de una el 14 de junio.

Durante casi tres semanas, la 101 División Aerotransportada se mantuvo en el frente Norman. A principios de julio, se le ordenó regresar a Inglaterra para preparar otra gran ofensiva: la Operación Market Garden.

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