Historia de la 1st (US) Infantry Division – Batalla de Normandía

Historia de la 1st (US) Infantry Division

1a División de Infantería Americana

Image : 1st Infantry Division

Insignia de hombre de la 1a División de Infantería conocida como “La Gran Roja” (“Big Red One”).

Creación de la 1st Infantry Division

La 1a División de Infantería fue creada en 1917. Fue la primera división de infantería americana reada para combatir a los alemanes durante la 1ª Guerra Mundial. Estaba compuesta de 4 regimientos de infantería, 3 de artillería y algunas unidades menores adicionales. En total era una división de 28,000 hombres. Su primer combate ocurrió del 3 de noviembre de 1917.

En el frende de Picardie al norte de Francia, el 28 de mayo de 1918, la división atacó las truncheras alemanas durante da Batalla de Cantigny. La batalla duró muchos días de intensos combates con pérdidas terribles, más de 1000 soldados americanos perdieron la vida, pero lograron la primera victoria americana en Europa.

África del Norte

Cuando se reactivó la compañía para la sgunda guerra mundial, se compuso de 15,000 soldados. Su primera batalla fue al norte de África en la operación Torch, el 8 de noviembre de 1942. Esta batalla representó el primer desembarco a gran escala alado, y se realizó cerca de Orán, en Algeria.

La 1a División de Infantería, que era conocida como la “Gran Roja” (“Big Red One”) por su insignia, luchó en Tunez y tomó parte en la invasión de Sicilia en 1943.

Día D

La “Gran Roja” fue trasladada posteriormente a Inglaterra para preparar la Operación Overlord. Ahí recibió la orden de dsembarcar en Playa Omaha junto con la 29 División de Infantería.

El 6 de junio de 1944, el 16 regimiento de infantería dirigido por el Mayor General C. Ralph Huenebner desembarcó a alas 6:30 am en Normandía en la playa cercana a Colleville-sur-Mer. La fuerte resistencia alemana casi derrota a los americanos, 95% de los oficiales resultaron muertos o heridos, y ningún soldado desembarcó de acuerdo a los planes. Pero los veteranos de África continuaron sus ataques una y otra vez contra el Muro del Atlántico, que estaba defendido por la 352 división de infantería alemana. El coronel George A. Taylor, comandante en jefe del 16 regimiento de infantería le dijo a sus hombres: “Hay dos tipos de personas en esta playa, los muertos y los que van a morir, salgamos de aquí

1944-45

Después del desembarco, la 1a División de infantería participó en la liberación de la ciudad de Liege en Bélgica, obligando a los alemanes a retraerse detrás del Rhin. Posteriormente cruzó la linea Siegfried atacando la ciudad alemana de Aachen¸que se rindió el 21 de octubre de 1944.

Sin embargo, el 16 de diciembre los alemanes lanzaron su último gran contraataque, la operación Norwind en el bosque de las Ardenas. La división estaba ubicada entonces en Bullingen y defendió su posición  infligiendo grandes pérdidas a las fuerzas alemanas.

Para el 15 de enero de 1945, la situación de los americanos mejoró notablemente en las Ardenas, empezando a su vez su contrataque, cruzando por segunda vez la Linea Siegfried que había sido reocupada por los alemanes, abriendo una zona de invasión en Remagen.

El 8 de abril de 1945, la Gran Roja entró a Checoslovaquia después de atravesar el Río Weser, con lo que concluyó su actividad en la Segunda Guerra Mundial. Permaneció en Alemania en la zona de ocupación hasta 1955, cuando regresaron al Fuerte Riley en Estados Unidos.

Durante la Segunda Guerra Mundial 21,023 hombres la 1ª División de Infantería perdieron la vida, fueron heridos o se reportadon como desaparecidos.

Después de 1945

En julio de 1965  la 1ª División de Infantería fue enviada a Vietnam en la zona de Cam Ranh y Vung Tau. Durante la Guerra Fría fue transferida a Alemania, donde todavía permanece hasta  su base de operaciones. Partició en 1991 en la Tormenta del Desierto.

En 1996 los hombres de esta división participaron en las operaciones de paz en Bosnia, igual que en Kosovo en 1999 como parte de la operación de paz Guardia Unida. Ha participado también desde el 2001 en las luchas de Afganistán y Iraq (a partir de 2003).

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