La armada aliada en Normandía – Operación Neptuno – 2/2

Operación Neptuno: la Armada Aliada

Lancha británica (LCT) frente a las costas de Normandía.
Foto: US National Archives

Presentación general de la Armada Aliada (página 2/2)

Operación Neptuno – Desembarco de Normandía

Suite de la page Operación Neptuno (1/2) :

Cruzando el Canal por la Armada Aliada (continuación)

En vista de la evolución de la tormenta, el domingo 4 de junio, a las 4:15 am, Eisenhower decidió: “Overlord se llevará a cabo mañana, 5 de junio”, y fijó así una nueva fecha de desembarco, esperando mejores condiciones climáticas y de las corrientes marítimas. De hecho, los marinos aliados habían recibido la orden de desembarcar a la infantería durante los periodos de mare baja para evitar las fortificaciones y minas alemanas instaladas en las playas que podían fácilmente destruir las lanchas de dsembarco. La luna y las corrientes eran factores importantes a considerar, pero muy pocas veces eran favorables al mismo tiempo. Por esta razón, si el ataque no podía llevarse a cabo el 5 o 6 de junio a más tardar, las mismas condiciones de corrientes y mareas no se volverían a presentar hasta septiembre, cuatro meses después. Los aliados no podían esperar tanto tiempo, pues facilitaría el reforzamiento de las fuerzas del eje.

Sin embargo, la tarde del día 4, las condiciones climáticas sólo habían empeorado, así que se decidió aplazar un día más el desembarco. Los soldados deberían esperar 24 horas más en los buques, después de que llevaban ya 5 días a la espera.

Image : Le 4 juin, l'ordre du retour aux bases est donné par les avions alliés avec des signaux lumineuxEl 4 de junio, el orden del regreso a las bases es dado por aviones aliados con señales luminosas. Foto: IWM

Para el jefe supremo de las fuerzas aliadas la situación se vuelve crítica. Si se retrasara el desembarco hasta septiembre, no había seguridad de que la operación Overlord no fuera descubierta. ¿Cuál sería en ese caso el impacto de mantener 1.5 millones de soldados americanos, 1.75 millones de solgados de la Commonwealth y 40 mil hombres de los países ocupados bloqueados en suelo Inglés, sin contar con todo el armamento?

Pero el clima no se puede controlar, la tormenta no le permitia a Eisenhower  dar orden de iniciar la operación con suficiente  seguridad.

Image : Un bombardier moyen Américain B-26 survole l'armada AlliéeUn bombardero mediano estadounidense B-26 vuela sobre la armada aliada. Foto: US National Archives

Aún así, asumiendo toda la responsabilidad, Eisenhower decidió que el desembarco se realizaría dos días después, el martes 6 de junio de 1944, y pronunció su famosa frase “Ok, vamos adelante”. Al día siguiente, al anochecer del 5 de junio de 1944, la flota de invasión empezó a dirigirse finalmente hacia Normandía.

Image : Les dragueurs Alliés détruisent en Manche une mine située à proximité du passage des convoisLos draggers aliados destruyen en el Canal de la Mancha una mina ubicada cerca del paso de los convoyes. Foto: US National Archives

La fuerza U, que estaba formada por 1,000 botes para transporter 30,000 soldados y 3,500 vehículos, fue la primera en ubicar su posición a 15 km de su objetivo, la playa de Saint-Martin-de-Vareville, a las 2 de la mañana del 6 de junio de 1944. Durante el cruce del canal, las primeras naves rodearon la armada de una cortina de humo que debía proteger la flota de los submarnos alemanes y de los botes de alemanes de alta velocidad, los E-Boot.

Sin embargo, los oficiales del staff alemán todavía no sabían de la presencia de esa flota en el canal de la Mancha.

Protección de los convoys

Durante el cruce, los oficiales de los buques recibieron  órdenes claras, debían disparar sobre cualquier avión volando a baja altura, fuera aliado o enemigo. Los piltos aliados fueron advertidos de antemano. Asímismo, para protejer los barcos de ataques aéreos, la mayor parte de ellos contaban con un dirigible volando una docena de metros encima de su estructura, conectado a la nave con un cable de acero. Los dirigibles no representaban tan grave peligro para los aviones, sino el cable de acero, que fácilmente podía cortarles las alas.

Image : Sur cette photographie il est possible de distinguer les ballons captifs visant à protéger les navires AlliésEn esta fotografía, es posible distinguir globos cautivos para proteger a los barcos aliados. Foto: US National Archives

A pesar de la cobertura de la cortina de humo, cerca de Le Havre 4 S-Boots emergieron dentro de la cortina y lanzaron sus torpedos sobre el convoy d la fuerza S (Sword), desapareciendo inmediatamente después detrás del humo. Uno de los dos buques de guerra noruegos que participan en la Operación Neptuno, el Svenner, es alcanzado y se hunde. Los supervivientes fueron socorridos por las naves cercanas. Fue el mayor incidente durante el cruce del canal.

Image : L'USS Thompson, qui doit ouvrir le feu le 6 juin 1944 sur les positions Allemandes d'OmahaEl USS Thompson, que abrirá fuego el 6 de junio de 1944 en las posiciones alemanas de Omaha. Foto: US National Archives

Bombardeos

Durante el translado, 3 640 bombarderos pesados y 1 650 ligeros sobrevolaron la costa de Normandía arrojando miles de toneladas de bombas sobre las baterías y fortificaciones alemanas del Muro del Atlántico.

A las 5:30 am, 28 minutos antes del amanceer, 200 buques dirigieron también sus cañones sobre objetivos en Normandía localizados entre Barfleur y Le Havre. El espectáculo fue terrible, la costa se incendió, y la presión generada por los bombardeos dificultaba incluso la respiración de los soldados que esperaban el desembarco.

Las lanchas comenzaron sus desplazamientos hacia tierra mientras continuaba el bombardeo naval, que cesaría minutos antes de que las lanchas tocaran tierra. Algunas lanchas tenían también cohetes para bombardear los emplazamientos alemanes.

Image : Ces soldats Américains rejoignent la barge qui va les mener au rivage NormandEstos soldados estadounidenses se unen a la barcaza que los llevará a la orilla normanda. Foto: US National Archives

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