El Muro del Atlántico - Normandía

El Muro del Atlántico – Normandía

El Muro del Atlántico en Normandía

Mur de l'Atlantique - Batterie de CrisbecqBatterie de Crisbecq - Mur de l'Atlantique

Batería de Crisbecq – El Muro del Atlántico en Normandía
Foto: US National Archives

Presentación general del Muro Atlántico en Normandía

La organización Todt

Cuando los alemanes concluyeron la invasión de Francia mandaron la mayor parte de sus tropas al frente ruso, dejando sólo una docena de divisiones en el frente occidental. Sin embargo, los generales de El Eje esperaban un desembarco justamente en las costas del oeste, lo que forzaría a algunos de sus ejércitos a dejar el frente ruso.

Para tratar de evitar el desembarco, los alemanes crearon la Organización Todt, una compañía militar especializada en la construcción de instalaciones de vocación militar, como garitas, fortificaciones, caminos para equipo pesado, etc. Desde inicios de 1941 se empezó a trabajar en las costas orientadas hacia Inglaterra, una vez que Hitler canceló la operación de invasión de la isla (Operación León Marino). Se construyeron fortificaciones de concreto desde Noruega hasta España, y a lo largo de la costa mediterránea francesa. Además se colocaron campos de minas, miles de kilómetros de alambre de púas, lanzallamas, ametralladoras y zanjas antitanques, entre otras cosas.

Images : Défenses de plages sur les côtes normandes (photo prise d'un appareil de reconnaissance Allié)Defensas en las playas de Normandía (foto de nave de reconocimiento aéreo). Foto: IWM

Estas fortificaciones rápido adquirieron el nombre de “El Muro del Atlántico”. Las zonas de alta prioridad o más propensas a un desembarco fueron reforzadas aún más, como en las costas en el Canal de la Mancha, especialmente el Pas-De-Calais, por ser la zona más cercana a Inglaterra, y donde esperaban los alemanes el desembarco. Se construyeron baterías en las costas en puntos estratégicos para proteger puertos y estuarios.

Images : Artillerie côtière allemande dirigée vers le largeArtillería alemana dirigida hacia el mar. Foto: Bundesarchiv

En agosto de 1942, los Aliados organizaron una operación en Dieppe para probar la fortaleza de las defensas alemanas, la cual resultó un desastre. Después de esta operación, los oficiales alemanes tomaron mayor conciencia de la necesidad de mantener fuerzas importantes en la costa occidental, por lo que dejaron 150,000 hombres del XV ejército en el Pas-de-Calais.

Images : Les "Asperges de Rommel", poutres de bois devant éventrer les engins de débarquement“Espárragos de Rommel”, vigas de Madera que tenían el objetivo de destruir los lanchas de desembarco. Foto: Bundesarchiv

General Rommel

Desde enero de 1944, Rommel (conocido como el zorro del desierto por sus victorias en el Norte de África) estaba nervioso. Bajo las órdenes de von Rundstedt, le fue asignada la misión de defender en sector difícil: las costas de Normandía, opuestas a Inglaterra.

Images : Un guetteur Allemand regarde avec ses jumelles vers le largeUn guardia alemán mira con sus binoculares hacia el marFoto: Bundesarchiv

Rommel aseguraba que el sistema de defensa en su sector no era suficiente, por lo que decidió inundar las praderas cercanas a la costa para evitar la llegada de paracaidistas, instaló columnas de madera generalmente con minas en la punta en las playas y tierra adentro para prevenir el aterrizaje de planeadores y el arribo de las lanchas de desembarco. Su experiencia en el norte de África  le hacía suponer que si los Aliados lograban desembarcar con suficiente fuerza, sería impensable hacerlos regresar a Inglaterra.

Images : Position allemande armée de deux mitrailleuses MG 34Tobrouk alemán armado con dos ametralladoras MG 42. Foto: Bundesarchiv
Images : Un pieux miné, destiné à empêcher tout débarquement aérien ou navalColumna minada para prevenir el arribo de aviones y lanchas. Foto: Bundesarchiv

Así se inicia una etapa de gran trabajo para reforzar las defensas alemanas desde Francia hasta Holanda. Pero los alemanes seguían en guerra con la Unión Soviética e Italia, lo cual desviaba una gran cantidad de materia prima y provisiones militares hacia esos frentes.

La organización Todt inició entonces una serie de operaciones para recoger de toda Europa la cantidad máxima posible de materia prima que pudiera ser útil para reforzar el gigantesco “Muro del Atlántico”.

Images : Défenses de plages dénommées "Hérissons Tchèques". Leur rôle est de détruire les engins de débarquementDefensas en las Playas llamadas “Erizos Checos”, que tenían el objetivo de destruir las lanchas y barcos de desembarco. Foto: Bundesarchiv

En Normandía, como en todas las costas, los alemanes construyeron baterías con artillería en las playas, fuertemente armadas, especialmente en los puntos estratégicos donde instalaron Puntos Fuertes de defensa. Entre Barfleur y Le Havre había no menos de 6 baterías: las de Merville, Long-sur-Mer, en el Pointe du Hox, Maisy, Azeville y Crisbecq. Estas baterías cubrían hasta 30 kilómetros de playas, suficiente para preocupar a los Aliados.

Images : Un blockhaus Allemand camouflé en maison Normande pour tromper les aviateurs AlliésFortificación alemana camuflada como una casa normanda para confundir a los pilotos aliados. Foto: Bundesarchiv

Ojos y Oídos

El Muro del Atlántico no estaba solo conformado de fortificaciones y campos minados. También se colocaron una gran cantidad de radares en los litorales desde España hasta Noruega, así como estaciones de rastreo. Entre Cherbourg Vire y Le Havre había 1 radar de identificación, 2 radares tipo “Freya”, 5 radares de largo alcance colocados en la costa, 7 de medio alcance y 14 radares gigantes tipo “Wurzburg”. Con frecuencia junto a los radares se instalaba artillería antiaéreas, como las de 88 mm.

Images : Réseau de tranchées menant au bunker de combat au-dessus de la plageRed de trincheras que desemboca en un bunker enfilado a la playa. Foto: Bundesarchiv

Para poder contraatacar en caso de desembarco, las fuerzas militares alemanas contaban con 3 divisiones de tanques y un regimiento de paracaidistas, además de las divisiones tradicionales de soldados acantonadas a lo largo de los litorales. Por lo general, éstas últimas se formaban de soldados retirados del frente oriental para descansar.

Images : Un canon de 50 mm à proximité du point d'appui de la batterie de MervilleArtillería de 50mm instalada en un tobrouk cerca de la batería de Merville. Foto: Bundesarchiv

Los alemanes que guardaban la costa de Normandía fueron sometidos a bombardeos sistemáticos, que con frecuencia dañaban objetivos en la costa y tenían como objetivo recordar a los alemanes que la guerra continuaba en el frente occidental. Sin embargo, resultaba evidente que en algún momento los Aliados intentarían un asalto anfibio en dicho frente. Pero ¿cuándo y dónde?

Images : Une sentinelle Allemande scrute l'horizon, à proximité de son bunker bunker à Mers-les-Bains.Un centinela alemán otea el horizonte cerca de  Mers-les-Bains. Foto: Bundesarchiv
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