Batería Merville - 6 de junio de 1944 - Día D

Batería Merville – 6 de junio de 1944 – Día D

Asalto a la batería de Merville

Operación Overlord

Ubicación: Merville, Calvados, Normandía

 Horario: 00:55 – Día D

Área de paracaidismo (Drop Zone) : Image : drapeau britannique DZ “V”

Avión comprometido: 30

Unidad aliada: Image : 6ème Airborne Division 9 Para Battalion

Unidad alemana: 1./1716 A.R. – 716. Inf. Div.

Cañones de artillería: 4x 100 mm leFH 14/19 (t)

Cronología de vuelos y transportes

Composición de la batería de Merville

En la localidad de Merville, cerda de Franceville en los Calvados, los alemanes instalaron una batería formada por varios bunkers, trincheras antitanques, campos minados, varios kilómetros de alambre de púas y cuatro garitas fortificadas y equipadas con una ametralladora de 100 mm. Estas ametralladoras estaban enfiladas a la Playa Sword. Este emplazamiento, conocida como la batería de Merville, que tenía además bunkers de observación, estaba ubicada al oeste de Francesville-sur-Mer, era considerado para los aliados como una batería que necesitaba ser tomada antes de que iniciara el desembarco de soldados británicos y franceses.

Durante la primavera de 1944, los aliados bombardearon la batería de Merville con la esperanza de evitar un ataque terrestre, pero las bombas no tuvieron ningún efecto sobre las casamatas alemanas, de dos metros de espesor y cubiertas de tierra. Sin embargo, el 19 de mayo de 1944, el Hauptmann (capitán) Wolter murió en un ataque de la Royal Air Force: fue reemplazado por el Oberleutnant (teniente) Raimund Steiner.

La guarnición alemana de la batería Merville bajo las órdenes de Steiner es fuerte con 160 soldados (80 artilleros pertenecientes a la primera batería de 1716. Regimiento de artillería y 50 zapadores). El 6 de marzo de 1944, exactamente tres meses antes del aterrizaje, Feldmarschall Rommel hizo una visita al sitio y ordenó la aceleración del trabajo que finalizó en mayo de 1944: además de las casamatas, la batería incluye un arma antiaérea de 20 mm. , quince posiciones para ametralladoras, un campo de minas de 91 metros de ancho, una zanja antitanque y murallas de alambre de púas de 1,5 metros de alto y 4,6 metros de ancho.

Preparación

El General Eisenhower decidió que un comando británico de paracaidistas fuera el encargado de neutralizar la batería en la noche previa al Día D, es decir, unas horas antes del desembarco.

El Teniente Coroner Terence Otway fue el encargado de cumplir la misión con un cuerpo de 700 hombres perteneciente a la 9a Brigada de la 6a División Aérea. Consciente de la dificultad de su misión, Otway quería que todos sus hombres conocieran todos los detalles de la batería. Durante los meses que precedieron el desembarco, los paracaidistas británicos se hicieron saltos de preparación continuos, día y noche. La batería fue reconstruida en Inglaterra con las fotos que se habían tomado de reconocimiento aéreo y se realizaban ejercicios de entrenamiento a todas horas del día.

Ejecución del Ataque

Poco antes de la una de la madrugada del martes 6 de junio de 1944, los exploradores comandados por el comandante George Smith saltan a la noche sobre Normandía y llegan a sus puntos de encuentro de forma segura, mientras que los bombarderos Lancaster lanzan una incursión importante en la batería. Sin embargo, los medios de transmisión de Eureka son en su mayoría dañados durante el salto y los exploradores no pueden comunicarse con los C-47 para lanzar un paracaídas al 9 ° Batallón de Para. Además, el humo del bombardeo enmascara cualquier visibilidad para los pilotos que no pueden detectar claramente la zona de caída.

Sin embargo, desde la una de la madrugada, los 600 paracaidistas y los soldados aerotransportados británicos caen sobre Normandía, en la zona de caída V entre Varaville y la batería. A pesar de un entrenamiento completo, la operación no se realiza en absoluto como en el ejercicio: al igual que sus camaradas estadounidenses, los británicos son víctimas de una importante dispersión al llegar al suelo; el viento y los graves errores de caída (en la noche algunos pilotos de planeadores y C-47 confunden los ríos de las Dives y las Orne) interrumpen los planes considerablemente. Las tierras inundadas de los alemanes en Normandía no resuelven este problema, y ​​los paracaidistas casi no tienen un punto de referencia para orientarse. Lo mismo es cierto para los planeadores Horsa, con ametralladoras pesadas, vehículos de conexión Jeep, detectores de minas, morteros, cañones antitanque y unidades de asistencia médica a bordo.

Otway se lanza en paracaídas a más de 370 metros de su punto de partida previsto en una casa de campo utilizada como un puesto de mando por los alemanes: después de una escaramuza rápida, logra alcanzar su punto de reunión a las 01:30. Deplora las pérdidas en hombres y equipos muy por encima de las estimaciones más pesimistas: a las 2.50 a. M., Tiene solo 150 hombres de los 600 contratados. Los otros se pierden en el campo de Normandía, están heridos o ahogados en las marismas. Algunas personas a veces tardan más de cuatro horas en completar un kilómetro y medio, sin encontrar a sus camaradas. El teniente coronel Otway no tiene un jeep, una ametralladora pesada Vickers y algunos torpedos de bangalore, y no hay noticias de casi 450 de sus hombres, que se lanzaron en paracaídas a los cuatro vientos sobre Calvados.

La operación parece haber fallado incluso antes de alcanzar la batería.

A pesar de este pequeño equipo, él decide hacer todo lo posible para cumplir su misión. Él absolutamente debe aprovechar la batería porque sabe que este éxito depende de la supervivencia de los soldados de infantería británicos y franceses que están programados para aterrizar en Sword Beach unas horas más tarde, así como marineros aliados a bordo de los buques de guerra en la playa. canal.

Poco después de las 4 de la mañana, llegó al pueblo de Gonneville-sur-Merville, al sudeste de la batería, donde encontró una docena de exploradores y zapadores (bajo las órdenes del mayor Smith) que discretamente practicaron cuatro brechas en el pasar el alambre de púas y los campos de minas que rodean el complejo. Sin embargo, observa con preocupación que el bombardeo llevado a cabo poco antes por el centenar de aviones Lancaster de cuatro motores ha fallado: la batería está casi intacta. Además, los defensores alemanes se ponen en alerta después de esta incursión.

Ante esta precaria situación, Otway planea rápidamente su acción y divide sus tropas en cuatro grupos: tres deben liderar el ataque principal de este a oeste, mientras que otro grupo debe realizar un ataque de desviación desde el norte. . La embestida del asalto está dada por la explosión de los torpedos de Bangalore (que deben agrandar las brechas a través de las minas y el alambre de púas), así como por la apertura de la ametralladora Vickers instalada al sureste de la batería.

A las cuatro y media, tres planeadores Horsa llenos de explosivos y cincuenta soldados deben aterrizar en el mismo corazón de la batería justo antes del ataque para producir un efecto sorpresa: dos aviones alcanzados por la artillería antiaérea. mirar demasiado lejos de la batería para apoyar el asalto británico (uno a más de tres kilómetros, el otro cerca de un campo de minas donde la tripulación tiene que luchar contra los elementos enemigos reforzó el complejo de Merville ), mientras que el tercero aterrizó en Inglaterra poco después del despegue, después de haber tenido problemas con la cuerda de remolque.

El teniente coronel lanzó inmediatamente el asalto: los paracaidistas realizan un breve pero violento asalto contra los cien alemanes que se defienden ferozmente. Las ametralladoras pesadas atacan a los primeros paracaidistas británicos que atraviesan el campo de minas despejado por la explosión del torpedo de Bangalore. Debido a los bombardeos aéreos, las puertas blindadas de las casamatas son dejadas abiertas por los alemanes para ventilar las posiciones de disparo: los paracaidistas aprovechan la oportunidad para lanzar sus granadas de fósforo. También usan las tuberías de ventilación en las que arrojan varias granadas. Solo cuatro paracaidistas llegan a la cuarta casamata y la aprovechan, mientras que los demás se quedan fijos u ocupados silenciando el resto del complejo.

Veinte minutos más tarde, los británicos lograron apoderarse de la batería, pero sufrieron grandes pérdidas (70 oficiales y soldados británicos murieron o resultaron heridos). Los alemanes mataron y como muchos soldados fueron tomados prisioneros, el resto de la guarnición logró escapar. Su líder, el teniente Steiner, se encuentra en el puesto de mando a la orilla del mar en Franceville: busca lanzar varios contraataques a Merville (incluida una mitad de camino armada con un poderoso arma antiaérea utilizada contra sus oponentes) pero sus hombres son rechazados por los paracaidistas británicos. Incapaz de reanudar su batería, dirige el fuego de la segunda y tercera batería del regimiento de artillería 1716 hacia Merville.

En el acto, los paracaidistas descubren que las pistolas son de hecho modelos checos antiguos de 100 mm (M.14 / 19 100 mm), mucho menos efectivos que los posibles 150 mm. Sin embargo, neutralizan con los medios del borde las piezas de artillería antes de disparar bengalas en señal de victoria, para hacer saber a los marineros aliados que esperan frente a la costa de Normandía que el camino es libre. La batería de Merville está (temporalmente) neutralizada.

Una Victoria Provisional

Si la batería de Merville está en manos de los Aliados minutos antes del inicio del desembarco en las playas de Normandía, Otway, ya escasa de hombres, equipos y municiones, ahora se encuentra amputada de varias infanterías, asesinadas o seriamente herido durante el asalto particularmente mortal. Luego tomó la dirección de su objetivo secundario, a saber, la aldea de Oger (también deletrea Hauger o Hoger), a pocos kilómetros al suroeste de Merville.

Un médico alemán, que cuida a los heridos de su tierra natal y a los soldados británicos, decide quedarse con los hombres no transportables. Otway le advierte que el HMS Arethusa está bombardeando la batería alrededor de las 5 am y que si quiere vivir, es mejor no quedarse. El sentido del deber del “médico” alemán lo obliga a seguir brindando la atención necesaria a los heridos de ambos lados y a protegerlos del bombardeo. El teniente coronel británico lo acepta y le agradece, antes de irse con sus hombres sobrevivientes a Full. Después de proteger a los heridos de la batalla nocturna, el médico alemán es asesinado por la explosión de un caparazón marino, mientras se dirige a buscar equipo médico en una de las casamatas.

El día D, los alemanes vuelven a tomar la batería, abandonada a primera hora de la mañana por los británicos y consiguen rehabilitar dos de las cuatro armas checas. Steiner, que no tiene una visión desde su puesto de mando en Sword Beach, no puede dirigir tomas precisas: los observadores del 736 ° Regimiento de Infantería en La Brèche pueden transmitir correcciones de tiro que su propia posición sea eliminada por los británicos.

La batería de Merville es objeto de nuevas peleas el 7 de junio, en particular tras los asaltos liderados por el comando N ° 3, que sin embargo no consigue apoderarse de él. Tras su desconexión, los comandos británicos son llevados bajo el fuego de cañones orientados con la retícula de fuego directo.

Numerosas escaramuzas siguieron a lo largo de la Batalla de Normandía y la batería de Merville y su pueblo no cayó en manos de los Aliados hasta el 17 de agosto por la noche, lanzada por el Buey y los Bucks de la 6ª División Aerotransportada al estallar la Funcionamiento de la paleta

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