Operaciones aerotransportadas anglo-canadienses en Normandía

Operaciones aerotransportadas anglo-canadienses en Normandía

Resumen de los compromisos de la 6ª División Aerotransportada

Image : Les opérations aéroportées anglo-canadiennes en Normandie - 6 juin 1944

 

Galerías de fotos de la 6ª división aerotransportada en Normandía

 Operación Tonga (Día D – 00:20)

Operación Mallard (Día D – 21:00)

Orden de batalla 6th Airborne Division

Pegasus Bridge (Día D – 00:25)

Batería Merville (Día D – 02:50)

Cronología de vuelos y transportes

En el origen de las operaciones aerotransportadas en Normandía

La 6a División Aérea Británica, bajo el comando del General Gale debía saltar en paracaídas en la primera hora del 6 de junio de 1944 en la zona oriental de la invasión.

El objetivo de este compromiso es asegurar el flanco izquierdo aliado antes del inicio del desembarco en las playas. Luego se definen tres imperativos para lograr este objetivo: primero, los dos puentes sobre el Orne (Bénouville) y el Canal de Caen (Ranville) que representan la entrada y salida del flanco izquierdo de la alianza deben estar bajo control y permanecer intacto; segundo, la batería de Merville, una amenaza potencial para la playa de aterrizaje de la espada, debe ser silenciada; en tercer lugar, se deben destruir cinco puentes al este del Orne para desbaratar a los alemanes y evitar un contraataque importante de esa región. Estos tres imperativos se transforman naturalmente en tres misiones principales para el Comando Aliado.

También se desarrollan misiones secundarias: mantener la región entre Orne y Dives y apoderarse de los pueblos de Sallenelles y Franceville, capaces de repeler cualquier contraataque alemán.

Como las agrupaciones de la Royal Air Force 38 y 46 en la Operación Overlord no pueden transportar toda la 6ª División Aerotransportada a la vez, se han montado dos operaciones separadas: la primera, Operación Tonga, debe permitir llevar a cabo las principales misiones durante la noche del 5 al 6 de junio de 1944; el segundo, Operation Mallard, tiene como objetivo llevar refuerzos a las zonas de combate en la tarde del 6 de junio.

Image : Embarquement de parachutistes dans un avion Britannique le 5 juin 1944 au soirAbordaje de paracaidistas británicos a aviones británicos la tarde del 5 de junio de 1944. Foto: IWM

A las 5:00 am del día D, los primeros soldados de la 6 división aérea fueron lanzados sobre Normandía. Eran 2000 paracaidistas de avanzada que tenían como misión marcar las Zonas de Aterrizaje (“DZ” por sus siglas en Inglés), para que pudieran completar con éxito su lanzamiento el resto de los paracaidistas que llegarían en breve. Una vez que aterrizaran el resto de los soldados, tratarían de completar sus respectivas misiones. En particular, los zapadores tenían el objetivo de destruir los obstáculos del terreno que estorbaban el arribo de los planeadores, que llevarían equipo pesado y vehículos ligeros.

Image : Des soldats Alliés se tiennent à proximité d'un planeur Horsa Britannique le 5 juin avant le décollageSoldados aliados apostados esperando cerca de un planeador Horsa el 5 de junio, antes del despegue. Foto: IWM

Los primeros paracaidistas británicos tocaron el suelo de Francia desde la una de la madrugada del 6 de junio de 1944. El cruce del Canal no encuentra ninguna dificultad importante, pero la falta de visibilidad y experiencia de algunos pilotos provoca un gran número de paracaidistas. malas gotas. Los paracaidistas británicos están dispersos y muchos de ellos están perdidos. Sin embargo, alentados por excelentes oficiales, se están moviendo hacia sus objetivos.

Image : Décollage d'un bombardier Britannique tractant un planeur HorsaDespegue de un bombardero británico remolcando un planeador Horsa. Foto: IWM

Objetivo principal n ° 1: los puentes sobre el Orne

Para más información respect a los pientes de Bénouville, incluyendo el puente Pegaso, Click aquí.

Operación Deadstick. La primera operación aérea del día D ocurrió en los alrededores de Bénouville, 6 km al norte de Caen. 6 planeadores que transportaron soldados británicos del 2º Batallón Ligero de Infantería Aérea de Oxforshire y Buckinghamshire aterrizaron a las 00:16 am cerca de dos puentes del rio Orna y del canal de Caen. Estos hombres capturaron ambos puentes con una efectividad impresionante. Para más información respect a los pientes de Bénouville, incluyendo el puente Pegaso, Click aquí.

Image : Des parachutistes Britanniques dans l'avion qui les mêne vers leurs objectifs en NormandieSoldados británicos en el avión que los transportó a Normandía. Foto: IWM

Alrededor de las 03:30 am, 72 planeadores más arribaron con hombres y material del 6º batallón aéreo llegaron a las afueras de Ranville : los planeadores dañados fueron numerosos y los aterrizajes desordenados, pero la contribución de equipo pesado como vehículos y ametralladoras reforzó a los paracaidistas que estaban aislados en territorio enemigo. Además los soldados adicionales también colaboraron en reforzar las posiciones de los paracaidistas que ya estaban en el terreno, como los hombres del Mayor Howard en Bénouville.

Image : Une vue aérienne du pont de Bénouville prise le 6 juin à 6 heures du matin montrant 3 des 6 planeursVista aérea del Puente de Bénouville tomada a las 6 de la mañana del día 6 de junio, que muestra 3 de los 6 planeadores. Foto: IWM

Ranville fue la primera población liberada de Francia el Día D, por lo que se convirtió en el Cuartel Central en Normandía de la 6ª División Aérea del General Gale.

Objetivo principal n. ° 2: aprovechar la batería de Merville

600 paracaidistas pertenecientes a la 9a Brigada de la 6a División Aérea recibieron una misión importante: capturar antes de las 03:00 am una batería alemana empotrada en la costa, al sur de Merville. Esta batería estaba colocada estratégicamente para poder disparar tanto a la Playa Sword como a la Playa Juno, donde desembarcarían más tarde los soldados. De acuerdo a datos de Inteligencia, había cuatro emplazamientos de concreto protegiendo ametralladoras de 150mm. Esta amenaza debía ser removida por la acción de 600 paracaidistas guiados por el Teniente Coronel Terence Otway.

Sin embargo, los paracaidistas tuvieron muchas dificultades. Otway solo pudo concentrar 150 efectivos, los demás estaban perdidos en las inundaciones. A pesar de todo, lanzó un ataque a las 04:30 am y capturó la batería, aunque con graves bajas.

Image : Le "Pegasus Bridge" après les combats du 6 juin 1944El “Pegasus Bridge” después del combate del 6 de junio de 1944. Foto: IWM

Objetivo principal 3: destruir puentes al este de Orne

Cinco puentes entre Varaville y Troarn en la orilla oriental del Orne serán destruidos alrededor de las dos de la mañana. Esta destrucción debería ayudar a proteger el flanco oriental de la invasión aliada de los contraataques que seguirían a la Operación Overlord.

Cuatro de los cinco puentes son destruidos poco después del desembarco de los paracaidistas involucrados en estas misiones.
Pero, de nuevo, el paracaidismo no sucede como el ejercicio. El comandante Tim Roseveare, acusado de volar el Puente de Troarn, se da cuenta de que la aldea está retenida por elementos fuertemente armados de la división Panzer.

Lejos de abandonar el asunto, ideó un ataque audaz con la ayuda de un Jeep y su remolque en el que cargó 900 kilos de explosivos, 45 detonadores, un teniente y siete zapadores. Cruzando la calle principal de Troarn a toda velocidad bajo un intenso fuego que puede disparar detonadores en cualquier momento, llegan al puente e inmediatamente comienzan a trabajar. Cinco minutos más tarde, explotan las cargas que cavan un gran agujero en el medio del puente, pero sin destruirlo por completo. En el momento de retirarse y de prisa, Sapper Peachey cae del remolque y es tomado prisionero por los alemanes.

Image : 3 soldats Britanniques montant la garde à un carrefour stratégique3 soldados británicos en un cruce estratégico. Foto: IWM

Operación Mallard

El lanzamiento de la segunda ola de la 6ª División Aerotransportada se lleva a cabo en la tarde del 6 de junio de 1944, como parte de la Operación Mallard. 223 planeadores Horsa aterrizan en la DZ “W” al sur de Ouistreham y la DZ “N” al este de Ranville a las 9 pm para proporcionar refuerzos de hombres y equipos a la primera ola de la 6ª División Aerotransportada .

En los elementos terrestres DZ “W” de la 6ª Brigada Aerotransportada, 12th Devons Company A y 2nd Ox & Bucks Company D. En la DZ “N” aterriza la sede de la 6ª brigada aerotransportada, el 1er batallón del Royal Hulster Regiment y el regimiento de reconocimiento RAC con sus 30 planeadores Hamilcar que llevan tanques Tetrarch.

Image : Opération Mallard - Parachutages britanniques en NormandieEstos artilleros de la 3ª División de Infantería asisten a las paradas de paracaídas de la 6ª División Aerotransportada a las 9:00 p.m. Foto: IWM

La Operación Mallard se lanza incluso cuando los alemanes contraatacan hacia Espada con la 21. Panzerdivision del Mayor Hans von Luck. Visible para todos, esta acción aerotransportada infla la moral de los soldados aliados en esta área después del primer día de combate. Por el contrario, empujó a los alemanes a detener su contraataque y retirarse al sur, planteando una gran amenaza para las playas del desembarco.

Evaluación

Los objetivos inicialmente planificados se encuentran en la gran mayoría alcanzada por los elementos de la 6ª división aerotransportada. En la noche del 6 de junio de 1944, esta división se desplegó por completo, a excepción de las unidades transportadas por mar.

Image : Les planeurs se posent à l'Est de Ranville, entre Hérouvillette et Le MesnilPlaneadores al este de Ranville, entre Hérouvillette y Le Mesnil. Foto: IWM

La 5ta Brigada sostiene Bas de Ranville (13mo batallón), Ranville (12mo batallón) y DZ “N” (7mo batallón); la 3ª Brigada se extiende sobre un frente de más de cinco kilómetros entre el Bois de Bavent en el sur (8º batallón), Le Mesnil en el centro (1º batallón canadiense) y Le plein au nord (9º batallón); la 1ª brigada de servicios especiales tiene Le Plein, Le Hauger y Amfreville.

El Teniente Coronel Bradbrooke, al mando de los paracaidistas ingleses y canadienses, bajo las órdenes del General Gale, estaba orgulloso de sus hombres quienes, a pesar de las dificultades lograron completar su misión.

El flanco izquierdo de la invasión aliada está protegido por paracaidistas anglo-canadienses, que se están preparando para posibles contraataques alemanes al valorar sus posiciones defensivas contra la 21 División Panzer hasta el lanzamiento de la Operación Paddle el 17 de agosto de 1944. .

1.166 soldados de la 6ª División Aerotransportada fueron asesinados durante la Batalla de Normandía. La mayoría de ellos están enterrados en el cementerio militar de Ranville.

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