Pegasus Bridge – Operación Deadstick – Bénouville – Día D

Operación Deadstick

Pegasus Bridge – 6 de junio de 1944

pegasus bridge
El puente de Bénouville, Pegasus Bridge – Euston I

Ubicación: Bénouville, Wn 13

 Horario : 00:25 – Día D

Composición de planeadores británicos

Unidad aliada: Image : 6ème Airborne Division D Co, 2nd Ox & Bucks

Unidad alemana: 716.a división de infantería

Cronología de vuelos y transportes

Preparativos

La orden que asignó la misión, firmada por el General Gale para la 6a División Aérea fue “tomar intactos los dos puentes del río Orne y el canal de Caen, en Bénouville y Ranville…Tomar estos dos puentes será la operación “Coup de Main”, dependerá primordialmente del factor sorpresa, la velocidad de ejecución, y la determinación necesaria. Se espera que habrá un contraataque, así que habrá que esperar hasta que lleguen refuerzos”.

El objetivo de esta misión es que la captura de los puentes el flanco derecho de la invasión quedara protegido, pues el único camino Ouistreham y Caen para cruzar el río Orne y el canal de Caen se ubicaba entre las villas de Ranville y Bénouville: estas dos localidades son el principal objetivo de la 6a División Aérea.

Posiblemente, ninguna operación de comandos ha sido tan bien preparada como esta. Dos puentes prácticamente idénticos se construyeron en Inglaterra para entrenar a cientos de solados, todos voluntarios y dirigidos por el Mayor John Howard. De acuerdo a los comentarios del Mayor Howard, esta es una de las misiones más difíciles que ha emprendido la armada Británica. Jim Wallwork, uno de los pilotos de los tres planeadores Horsa que participarían en el ataque (cada uno con aproximadamente 29 soldados y su equipo), comentó: “hicimos muchos ejercicios de aterrizaje, algunos con buenas condiciones climáticas, otros con niebla y finalmente, de noche”.

La captura del puente Bénouville está codificada como “Euston I”. El del puente de Ranville está codificado como “Euston II” (desde entonces renombrado como “Puente de Horsa”). En la noche del 4 al 5 de junio de 1944, 24 horas antes del asalto general, se lanzan nueve paracaidistas cerca de las áreas de aterrizaje codificadas ” X “e” Y “Están a cargo de contactar a la resistencia local, uno de cuyos miembros tiene un café en Bénouville, Louis Picot.

Haga clic aquí para descubrir la historia del puente Horsa, “Euston II”, en Ranville

Ataque

La operación Deadstick, parte de la Operación Tonga, comenzó el 5 de junio de 1944 con el lanzamiento de los bombarderos Halifax remolcando los seis planeadores Horsa desde las 10:56 pm. Los planeadores, bajo el mando del comandante John Howard, se dirigían hacia la noche. y rompa su remolque sobre Cabourg a una altura de 6.000 pies. La llegada a la zona del objetivo se lleva a cabo en las primeras horas del 6 de junio de 1944, poco después de la medianoche.

El descenso de los planeadores es rápido y la ausencia de presurización causa una gran vergüenza para los soldados en el aire que se ven obligados a volar por la nariz mientras tapan sus fosas nasales con la mano para luchar contra este fenómeno.

Tres de los planeadores estaban a cargo del puente de Bénouville, llamado “Puente Pegaso” debido al apodo que tenía la 6a división aérea de “Pegase”. Estos planeadores aterrizaron a menos de 50 metros del puente, ¡mejorando incluso los resultados de sus entrenamientos!

La sorpresa fue total. El ruido de los bombarderos que remolcaron a los planeadores fue lógicamente detectado por los centinelas alemanes mucho antes de que aterrizaran los planeadores, pero la infantería de la Wehrmacht no sabía que los Aliados habían planeado utilizar planeadores. Para camuflar la operación, los aliados bombardearon una fábrica de cemento que estaba unos kilómetros al sur de los puentes. Los soldados asumieron que los aviones sólo habían bombardeado la planta. Un joven centinela de origen eslavo y que apenas llegaba a los 17 años oyó ruidos extraños a unas cuantas decenas de metros al este del puente y pensó “seguramente es uno de los bombarderos eliminado por la artillería antiaérea de Caen”. Permaneció entonces algunos minutos observando las oscuridad en la dirección en la que pensaba estaban los escombros del bombardero, por si alguno de los tripulantes hubiera sobrevivido. Nada se movía. Los soldados británicos, sin ningún daño, salieron sigilosamente del planeador y algunos de ellos se infiltraron en los bloqueos que protegían el puente si hacer ningún ruido. Le cortaron el cuello los pocos soldados alemanes que encontraron. El centinela continuo su ronda sin imaginar lo que ocurría a unos cuantos metros.

En uno de los bunkers subterráneos en los que dormían los soldados alemanes, uno de ellos se despertó por ruidos extraños. Cuando uno de sus enemigos pasó por un pasillo iluminado por una luz tenue, se percató del ataque. El comando Británico abrió fuego con su ametralladora Sten. Finalmente, la invasión fue descubierta.

Cohetes de iluminación surgieron en el aire y el pánico de los alemanes fue completo, corrían en todas direcciones mientras los británicos cruzaban el puente cubiertos por humo. Los nidos de ametralladora fueron atacados con granadas de fósforo y explotaron casi todos al mismo tiempo. Los ingleses recuperaron y pusieron a salvo el detonador que habían instalado los alemanes para demoler el puente, que estaba localizado en uno de los bunkers subterráneos. Los alemanes no querían destruir el puente sino protegerlo. El puente de Bénouville – Euston I – se toma en 10 minutos, pero el jefe de la primera sección es asesinado, el teniente Brotheridge, y el comandante Howard teme un contraataque alemán. El puente Ranville – Euston II – es tomado rápidamente por las tripulaciones de dos planeadores, aterrizando a 150 metros de su objetivo. El tercero aterrizó a doce kilómetros de distancia en el Bois de Bavent.

El mensaje de la toma (“Ham and Jam“) del puente se llevó a cabo por medio de una paloma mensajera.

John Howard sopla durante largos segundos en su silbato, para informar a todos los soldados aliados en el área de éxito de sus hombres: en el área de salto codificada “N” al norte de Ranville, el general Nigel Poett al mando del quinto Para Brigade escucha el sonido del silbato poco después del aterrizaje, lo que le da una sonrisa.

Para el Mayor Howard y sus hombres, es una larga noche que comienza.

Primera casa liberada

Había, estacionados en las aldeas circundantes, varias unidades motorizadas alemanas. Habiendo escuchado explosiones y disparos (y alertados por la presencia de paracaidistas aliados anunciados en el estado mayor de Normandía), los alemanes vinieron a inspeccionar los alrededores pero nunca se acercaron al puente: de hecho, sabían que era organizó la misma noche un entrenamiento con cartuchos en blanco para los hombres a cargo de la defensa del puente. Confunden el tiroteo con un entrenamiento. Solo un vehículo blindado ligero tomó el camino hacia Bénouville y apareció ante los paracaidistas británicos: este último lo destruyó con el único helicóptero. (“Proyector Infantry Anti Tank”, un lanzador de cohetes británico) en su poder. Pero, curiosamente, ninguna otra armadura viene a molestarlos durante el resto de la noche.

La mayor parte de los civiles también había sido informada de que los alemanes habían organizado ejercicios cerca del puente para aprender a prevenir ataques de paracaidistas, pero el ejercicio se canceló unas horas antes de caer la noche.

Maurice Chauvet, veterano del 1er Batallón Francés de Liberación (1er bataillon de fusiliers commandos) comentó: “uno de los pobladores de Bénouville, que era dueño de una de las casas más cercanas al puente (actualmente el restaurant-bar “3 planeurs”), salió para saber qué sucedía. Alguien le disparó, nunca se supo quién, pero los ingleses posteriormente entraron a su casa, poco antes de pasar a la de la familia Gondrée, del otro lado de la calle (actualmente el “Café Gondrée”)”.

De acuerdo al testimonio de este veterano del desembarco, que estaba con las tropas de Lord Lovat y se unió a los hombre del mayor Howard en Bénouville el martes 6 de junio de 1944, después de haber desembarcado en la playa Sword alrededor de las 7:30 am, la primera casa liberada con la invasión no fue la de la familia Gondrée, sino la casa de enfrente, donde actualmente está el restaurant-bar “3 planeurs”. Para más información al respecto, se puede leer el excepcional libro de Norbert Hugedé, prologado por Maurice Chauvet: “El comando del Puente Pegaso”.

Al amanecer, el 6. ° Airborne oye bombardeos aéreos y navales de las playas del desembarco y espera la llegada de los comandos. Durante toda la noche y durante la mañana, los alemanes prueban el dispositivo inglés alrededor de los puentes de Bénouville y Ranville, atacando los puntos de resistencia al mortero. Los hombres del comandante Howard tienen poco equipo pesado y las bajas crecen en número. Poco después de las 10:00, cuando varios paracaidistas británicos están perdiendo en el sector se han unido a la posición de Howard, tres barcos de guerra alemanes VP de arranque que huyen de aterrizaje en Ouistreham para unirse a Caen vienen a través del puente: casi sin vacilación, el Inglés son levante el puente por el operador del puente para permitir que los edificios entren en su área de tiro. Abren fuego con todas las municiones disponibles: la primera cañonera explota y se hunde inmediatamente. El segundo, golpeado por un tiro P.I.A.T., encallado en la orilla unos pocos cientos de metros de distancia (margen derecha) y su tripulación hechos prisioneros, mientras que el tercero logró convertir de nuevo a Ouistreham. Pero los ingleses no están al final de sus oraciones: los alemanes deciden destruir el puente de Bénouville por un ataque aéreo. Un Junker 88 logra soltar la bomba con precisión y rebota en la cubierta sin explotar y cae al canal.

Encuentro con las tropas de desembarco

Más tarde, cerca de medidía y después de haber destruido el tanque alemán, dos buques de guerra pasaron patrulla por el río Orne. Los paracaidistas lograron hacerlos huir. Esa misma mañana las tropas francesas y algunos ingleses que desembarcaron en la playa Sword y dirigidos por Lord Lovat, se encontraron con los paracaidistas de Howard a la 1:32 pm. Lovat se tomó el tiempo para disculparse por los 2 minutos y medio de retraso.

Mientras cruzban el puente protegidos por hume, un miembro del comando Kieffer que había desembarcado en Sword fue herido por un disparo. Cuando Mullen volteó vio a uno de sus amigos herido y trató de ayudarlo, pero también fue abatido por un francotirador, ambos murieron. Sus compañeros, especialmente Maurice Chauvet, colocaron una placa conmemorativa en el puente Pegaso que permanece en el puente actual en Bénouville.

Evalución

La operación Deadstick, con las lentes Euston I (Benouville) y Euston II (Ranville), es un éxito total.

Fue un ataque “perfecto” que se benefició de una gran cantidad de circunstancias impredecibles que fueron todas favorables para los ingleses de manera milagrosa. Al cumplir la misión, se protegió el flanco este de la invasión de los contraataques alemanes los siguientes semanas.

A “perfect” attack which in fact has benefited from a miraculous chance. Indeed, if the operation was successful, it is thanks to unforeseeable circumstances, which all played in favour of the English troops. The catch of this bridge made it possible for the allies to protect the eastern side of their beachhead against German counter-attacks in the following weeks.

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