Operaciones aerotransportadas estadounidenses en Normandía – 6 de junio de 1944

Image : 101ème division aéroportée
101st Airborne Division
[Distribución de los sectores de la Fuerza B]

Image : parachutage Scouts de la 101ª aerotransportada
Image : parachutage Operación Albany (Día D – 00:20)
Image : aérotransport par planeurs Operación Chicago (Día D – 04:00)
Image : aérotransport par planeurs Operación Keokuk (Día D – 21:00)

Image : 82ème division aéroportée
82nd Airborne Division
[Distribución de los sectores de la Fuerza A]

Image : parachutage Pathfinders de la 82nd Airborne
Image : parachutage Operación Boston (Día D – 01:20)
Image : aérotransport par planeurs Operación Detroit (Día D – 04:00)
Image : aérotransport par planeurs Operación Elmira (Día D – 21:10)

En el origen de las misiones aerotransportadas en Normandía

Con el desarrollo del plan general para la Operación Overlord, cuyos contornos precisos comienzan a decidirse en la Conferencia Trident en Washington en mayo de 1943, parece que los flancos del área de invasión son particularmente importantes en la medida en que su control es un elemento preponderante en la evolución de la lucha. Es por eso que el Alto Comando Aliado designa tres divisiones aerotransportadas para asegurar estas áreas: la 6.a División Aerotransportada Británica al este del Orne debe asegurar el flanco izquierdo mientras que la 82.ay 101. ° División Aerotransportada de los EE. UU. son responsables del flanco derecho en el Cotentin.

La 82 (comandado por el general Ridgway) y 101 (comandado por el general Taylor) se forman como divisiones aerotransportadas en 1942. El 101 no ha experimentado antes de Operation Overlord, a diferencia de las misiones operacionales la 82 que ya se desplegó el 9 de julio de 1943 en Sicilia: el entrenamiento en los Estados Unidos e Inglaterra se suceden para que nada quede al azar.

Para las unidades aerotransportadas estadounidenses, tres objetivos principales se definen por generales aliados aprovechar el eje que conecta la playa hacia el interior, a mantener cruces de carreteras y las áreas del sector y, finalmente, el control de los únicos dos puentes sobre el Merderet. Estas misiones se explican a continuación.

1. Aprovecha los ejes que unen la playa con el interior. La tierra transformada por el ocupante es totalmente desfavorable a la instalación de una cabeza de puente. De hecho, los alemanes inundaron una gran parte de las tierras desde el sur de Valognes hasta las localidades de Carentan e Isigny-sur-Mer. Utah Beach, elegida para el desembarco de los soldados estadounidenses de la 4ª División de Infantería, está aislada por un muro pantanoso y solo se puede acceder por cuatro caminos angostos. La principal misión de los paracaidistas estadounidenses es tomar estos cuatro caminos de acceso llamados “Causeways” (calzadas) en las primeras horas del 6 de junio de 1944 para permitir que las tropas desembarcadas progresen rápidamente hacia el oeste y se expandan la cabeza de puente

Image : Les différentes "Causeways" qui relient Utah Beach à l'intérieur des terres“Calzadas” que unían la playa de Utah con el territorio firme. Photo: US National Archives

2. Tome posesión de los puntos clave del campo, mantenga los nodos de carreteras y las localidades del sector. La zona de operaciones se cruza de norte a sur por la carretera nacional 13 (RN 13) que conecta notablemente Caen con Cherburgo: es un eje principal de circulación en la región y que atraviesa los distritos de Saint-Côme-du -Mont y Sainte-Mère-Eglise. Otras localidades se encuentran a lo largo de las carreteras y su control depende del libre movimiento de las fuerzas aliadas en la región: los paracaidistas tienen la misión de apoderarse de él destruyendo a cualquier enemigo allí mientras controlan las diversas intersecciones. Además, una batería de artillería alemana está posicionada en Saint-Martin-de-Varreville y debe ser destruida antes del amanecer.

3. Controla los puentes sobre el Merderet y el Douve. Las tierras detrás de la playa de Utah están cerradas al oeste por el río Merderet y al sur por el río Douve, al que debe agregarse un pantano imponente de uno a tres kilómetros de ancho. de acuerdo a los lugares. Dos puentes cruzan el Merderet, ubicado en La Fiere y Chef-du-Pont, mientras que cuatro puentes permiten cruzar el Douve y el canal Carentan al norte de Carentan. Estas estructuras se convierten en objetivos prioritarios para los paracaidistas, ya que representan una salida para la cabeza de playa de Utah Beach en el Cotentin. Mientras que los puentes sobre el Merderet deben ser preservados, los Aliados deciden destruirlos en el Douve.

Image : Dans la soirée du 5 juin 1944, ces paras Américains de la 82ème vérifient leurs équipementsEn la tarde del 5 de junio de 1944, estos paracaidistas revisan su equipo. Photo: US National Archives

Los aliados son conscientes de que la mayor debilidad de las unidades con paracaídas radica en su falta de potencia de fuego. Equipados con armamento y medios ligeros, teóricamente no pueden luchar contra un oponente con vehículos blindados pesados. Por lo tanto, las unidades son apoyadas por las fuerzas de planeadores aerotransportadas: estas últimas están armadas con cañones antitanques, vehículos ligeros Jeep, ametralladoras pesadas, medios de cruce y equipo para zapadores.

Las misiones de transporte y descenso de la 82.ª División Aerotransportada están codificadas como “Boston”; para la 101 División Aerotransportada, esta es la Operación Albany. Los planeadores operan a las cuatro de la mañana en las operaciones de Chicago (101st Airborne) y Detroit (82nd Airborne). En la tarde del día, en el día D, los planeadores llevan refuerzos adicionales: estas son las operaciones de Elmira (101st Airborne) y Keokuk (82nd Airborne).

Image : Embarquement de parachutistes dans un avion Britannique le 5 juin 1944 au soirParacaidistas abordando un Douglas C-47 en la tarde del 5 de junio de 1944. Photo: US National Archives

Distribución y organización de las zonas de asalto

Con el fin de garantizar estas diversas misiones, los estadounidenses definen, de acuerdo con el terreno y los objetivos a alcanzar, seis zonas de caída (“Drop Zone“, DZ), divididas entre los seis regimientos de infantería de paracaídas que forman las dos divisiones. en el aire. También se eligen dos zonas de aterrizaje (“zona de aterrizaje”, “LZ”) para el aterrizaje del planeador. El conjunto de DZ representa un área de 39 kilómetros cuadrados.

Estas áreas se distribuyen de la siguiente manera.

Los paracaidistas de la 82.ª Aerotransportada aterrizan en tres DZ situadas al oeste de la RN 13: en la DZ “O” para el 505.º regimiento de paracaidistas, al noroeste de Sainte-Mère-Eglise, para apoderarse esta localidad, en la DZ “T” para el 507. ° regimiento de paracaidistas al norte de Amfreville para mantener el borde noroccidental del puente de La Fiere y finalmente en la DZ “N” para el regimiento de paracaidistas 508 al norte de Picauville. para mantener el suroeste se acerca al puente de La Fiere y para apoderarse de Pont-l’Abbé.

Image : Ce soldat Américain de la 82ème Airborne embarque avec près de 40 kilos d'équipement à bord d'un C-47Este soldado Americano de la división aérea 82 aborda un C-47 con más de 40 kilos de equipo. Photo: US National Archives

La 101.ª Aerotransportada aterriza al este de la RN 13, también en tres DZ: la DZ “A” al norte de Turqueville y Audouville-la-Hubert para que el 502º regimiento de paracaídas se apodere de las carreteras 3 y 4, la DZ “C” para el 1 ° y 2 ° batallones del 506 ° regimiento de paracaidistas y el 3 ° batallón del 501 ° regimiento de paracaidistas al norte de Hiesville para tomar las carreteras 1 y 2, y finalmente la DZ “D” en al sur de Vierville para el 1. ° y 2. ° batallón del 501 ° regimiento de paracaidistas y el 3. ° batallón del 506 ° regimiento de paracaidistas, responsable de la toma de Saint-Côme-du-Mont y puentes sobre el Douve.

Los planeadores tienen LZ “E” al oeste de Hiesville y LZ “W” al sur de Sainte-Mère-Eglise, cerca de las Forges. Estas dos zonas de aterrizaje están ubicadas voluntariamente en el centro geográfico del área de operación y en las inmediaciones de la RN 13.

Image : Parachutistes Américains à bord d'un avion Douglas C-47Paracaidistas americanos en un Douglas C-47. Photo: US National Archives

Cada regimiento de infantería de paracaídas (“Regimiento de Infantería de Paracaidistas” en inglés, PIR) está embarcado a bordo de tres o cuatro formaciones (llamadas “seriales” en inglés) de aeronaves. Estas formaciones o seriales se componen de acuerdo con el caso de 36, 45 o 54 C-47) y están separadas entre sí por seis minutos en la zona de salto. A bordo del Dakota, los paracaidistas forman un fuerte “stick” de 15 a 18 hombres dependiendo del equipo transportado.

Fuerzas alemanas en el Cotentin

Dos divisiones alemanas están ubicadas en el área de operaciones seleccionada por los estadounidenses: la 709.ª división de infantería del general Karl-Wilhelm von Schlieben a lo largo de la costa del Cotentin y la 91.ª división de infantería, ubicada en intervención de reserva. en el centro de la península

Los objetivos de EE. UU. Se centran más particularmente en las posiciones de tres regimientos opuestos. Por un lado el Regimiento de Granaderos 919 (comandado por el Teniente Coronel Günther Keil) de la 709. División de Infantería, ubicada al este de la RN 13 e instalada en varios puntos de apoyo a lo largo de la costa y en los pueblos del sector. Por otro lado, el Regimiento de Granaderos 1057 y el Regimiento de Granaderos 1058 de la 91. División de Infantería de Luftlande (comandada por el General Wilhelm Falley), situada al oeste del Merderet.

En la víspera del Día D, las posiciones defensivas alemanas carecen de cohesión en esta región, particularmente porque la expansión de las posiciones aún no se ha completado. El plan de defensa del Regimiento de Granaderos 919 se basa esencialmente en el terreno, inundado voluntariamente y cruzado por las cinco calzadas.

Image : Parachutistes Américains appartenant à la 101ème Airborne à bord d'un Douglas C-47Soldados americanos de la division 101 abordo de su Douglas C-47. Photo: US National Archives

Los alemanes no son la única preocupación de los Aliados: la sede de los EE. UU. Tiene reservas sobre las posibilidades de éxito de esta operación aerotransportada, especialmente debido al parámetro de terreno. De hecho, las DZ están bordeadas por muchos humedales y el más mínimo error de liberación puede ocasionar grandes pérdidas. Trafford Leigh-Mallory, comandante en jefe de las Fuerzas Aéreas Aliadas durante la Operación Overlord, informa que los pronósticos de pérdidas más pesimistas son de hasta 50% para los paracaidistas y hasta 70% para las tropas con vuelo aéreo a bordo de los planeadores.

Image : Parachutistes Américains à bord d'un avion Douglas C-47Paracaidistas americanos en un Douglas C-47. Photo: US National Archives

Despegue de aviones

Equipados con su paracaídas tipo T.S. y con cerca de 40 kilos de equipo por hombre, 13,000 soldados americanos de las divisiones 82 y 101 abordaron 1087 aviones Douglas C-47 justo antes de la media noche el 5 de junio de 1944. Los aviones se dirigieron a Britania, volaron sobre mar unos kilómetros al norte de las islas Guernesey y Jersey, mientras los bombarderos británicos Stirling soltaban sus paracaidistas en el área de Granville (la zona sur de la península de Cotentin). Los aliados arrojaron miles de platos de papel aluminio llamados Ventanas, que se reflejaban de manera similar a los aviones en los radares alemanes, así que éstos veían en miles y miles de aviones en sus lecturas de radar volando sobre Cotentin, cuando en realidad no excedieron los 1500.

Durante el sobrevuelo del Cotentin (a lo largo de un eje suroeste-noreste), los Douglas C-47 son recibidos por un intenso fuego del alemán FLAK (defensa antiaérea) que siembra el desorden entre los escuadrones del Fuerza Aérea de los Estados Unidos La Operación Albany (101 ° en vuelo) comienza a las 0:20 con el lanzamiento de los Conquistadores. Los primeros elementos de los regimientos de infantería de paracaídas se abandonaron veinte minutos después. La Operación Boston (82 ° Aerotransportado) comienza a la 1:21 con el lanzamiento de sus propios exploradores.

Image : Dans les premières heures du 6 juin 1944, les parachutages se poursuiventEn las primeras horas del 6 de junio de 1944, continuó el lanzamiento de paracaidistas. Photo: US National Archives

Varias decenas de aviones explotaron en el aire, otros se estrellaron en el piso antes de que los paracaidistas tuvieran tiempo de saltar. Los pilotos rompieron la formación y prendieron la luz verde indicando a los paracaidistas que saltaran, antes de llegar a sus “DZ”.

Por esta razón, la mayor parte de los paracaidistas aterrizaron a kilómetros de sus objetivos. Otros soldados cayeron en las áreas inundadas y se ahogaron, algunos en zonas con menos de un metro de agua, pero que no pudieron nadar por el peso de sus equipos. John Taylor, paracaidista de la división 101 comentó “todos los soldados que saltaron antes y después de mi se ahogaron, yo caí en una pequeña porción de tierra de pocos metros de ancho que atravesaba las inundaciones”.

Image : Ce parachutiste de la 82ème Airborne s'est noyé par moins d'un mètre d'eau dans les maraisParacaidistas de la division aérea 82 ahogados en una zona con menos de un metro de agua. Photo: US National Archives

UUna vez en tierra, los paracaidistas de las divisiones aéreas 82 y 101 intentaron desplazarse a sus objetivos, si es que pudieron localizarlos. El mismo John Taylor explica cómo logró ubicarse en medio de la noche, a pesar de haber perdido su brújula en el salto: “yo sabía que los aviones volaban del noreste al sureste, así que una vez en tierra, observé su trayectoria y ubiqué el norte, y me dirigí a mi objetivo”.

Un desorden generalizado

Más de 75% de los paracaidistas aterrizaron en una ubicación errónea, lo cual implicó una total desorganización de las fuerzas americanas aerotransportadas. Muchos soldados intentaron aún así llevar a cabo sus misiones, pero tenían mucha dificultad para llevarlas a cabo.

Lógicamente este desorden implicó una serie de eventos imprevistos al sur del Cotentin: los alemanes fueron sorprendidos por la cantidad de soldados que localizaban en cualquier área, por lo cual limitaron sus acciones defensivas y también quedaron desorganizados, y terminaron estacionando sus unidades por no saber la capacidad real del enemigo en la zona.

Image : Un planeur Waco s'est posé sans encombre le Jour J au milieu d'un champ occupé par des vachesUn planeador Horsa que aterrizó en Normandía sin problemas el día D, en un campo ocupado por vacas. Photo: US National Archives

Mientras tanto, pequeños grupos de paracaidistas se organizaron y se dirigieron a sus objetivos, añadiendo a sus grupos a otros soldados que quedaron aislados de sus compañías. La división 101, por ejemplo, quedó diseminada en un área de alrededor de 600 kilómetros cuadrados.

Image : Ce planeur Waco a été détruit lors de son atterrissagePlaneador Waco que se destruyó en el aterrizaje. Photo: US National Archives

Como parte de las operaciones aéreas, también se utilizaron una gran cantidad de Planeadores Waco para transportar equipo y soldados que debían aterrizar al sureste del Cotentin, pero debido a las condiciones climáticas y de visibilidad, una gran cantidad de ellos no pudieron aterrizar en zonas seguras, sino que se estrellaron contra casas, y otros obstáculos, causando muchas muertes. El rocío muy fuerte esa noche dificulta en gran medida el trabajo de los pilotos que hacen todo lo posible para estabilizar la velocidad de su parapente al aterrizar. El general Pratt, segundo al mando de la 101 aerotransportada, muere al estrellarse su parapente en un seto de un campo al suroeste de Hiesville.

Image : Embarquement de parachutistes dans un avion Britannique le 5 juin 1944 au soirUn planeador Waco destriudo. 8 soldados americanos murieron en el choque. Photo: US National Archives

Sainte-Mère-Eglise

Los paracaidistas americanos quedaron diseminados todo alrededor de la zona sureste del Cotentin. Fueron raras las secciones que aterrizaron en la DZ exacta que les correspondía. Los paracaidistas de la PIR 505 de la división 82 debían llegar a un punto rodeado de las inundaciones al norte, sur y oeste y tener la localidad de Sainte-Mère-Eglise al este, pero la mayoría de ellos saltaron del otro lado del pueblo y fueron blanco fácil de soldados alemanes que estaban acantonados en esa zona y que estaban alerta por el fuego de una casa cercana a la que le había caído una bomba.

Image : A Sainte-Mère-Eglise, les parachutistes Américains nettoient les poches de résistancesEn Sainte-Mère-Eglise, los paracaidistas americanos limpian la zona. Photo: US National Archives

Cerca de 10 paracaidistas cayeron cerca de la iglesia y fueron alcanzados por los disparos de los centinelas. El paracaidista John Steel permaneció en el techo de la iglesia por más de dos horas hasta que el pueblo fue tomado por los americanos: después de varios encuentros violentos, la bandera americana se desplegó en la localidad a las 4 de la mañana, Sainte-Mère-Eglise fue liberada, pero los enfrentamientos en los alrededores no habían concluido.

Image : Un parachutiste Américain, Elmer Habbs, protège l'accès à Sainte-Mère-EgliseEl paracaidista americano, Elmer Habbs, vigila la entrada a Sainte-Mère-Eglise. Photo: US National Archives

La lucha continuó durante toda la noche y las primeras horas del día D. Después los soldados empezaron a oír las detonaciones de la artillería naval: el desembarco estaba a punto de empezar.

Los accesos a los calzadas 1, 2, 3 y 4 están completamente bajo control alrededor del mediodía. La unión entre las tropas desembarcadas y las tropas transportadas por aire se lleva a cabo al mismo tiempo en todos los sectores de operación.

Elmira y Keokuk

Para aumentar en gran medida la potencia de fuego de los soldados estadounidenses en el Cotentin, los Aliados lanzan a las 9:00 p. M. El 6 de junio de 1944 las operaciones Keokuk y Elmira, respectivamente, en beneficio de la 101st y 82nd Airborne Divisions.

Los nuevos planeadores Horsa aterrizan en la LZ “E” (Keokuk) y LZ “W” (Elmira) lo más lejos posible de los zapadores durante el día. Transportan recursos humanos y materiales adicionales, que incluyen armas antitanque, equipos médicos, municiones y puestos de comunicación.

Aislados en relación con los ejes de suministro debido a la multiplicidad de las zonas de salto y los diferentes objetivos a alcanzar, los Aliados lanzan en D + 1, miércoles, 7 de junio de 1944, comenzando a las seis de la mañana, nuevas operaciones complementarias: dos suministro de gotas (Freeport para la 82 y Memphis para la 101) y dos aerotransportes por planeadores a favor de la 82 (operaciones Galveston y Hackensack).

Evaluación

A pesar de un número extremadamente alto de víctimas (más del 50% en sólo un noche del 5 al 6 de junio de 1944), paracaidistas estadounidenses de la 82 y la 101 Aerotransportada realizar muchas misiones diferentes que se les encomienden. 2500 paracaidistas y soldados aerotransportados muertos, heridos o desaparecidos a raíz del ataque en el aire detrás de la fortaleza del Muro Atlántico.

Los alemanes, desorganizados por gotas al azar estadounidenses, no saben dónde intervenir y como la 21. Panzer frente a la 6ª División Aerotransportada británica, no son capaces de trazar el contorno exacto de las posiciones opuestas y sus objetivos. Sin dominar esta información, no pueden contraatacar de forma coordinada y eficiente. La falta de oficiales generales en el Día D en el Cotentin tiene un gran peso en la balanza, sobre todo porque el comandante general de la división de infantería Luftlande Falley 91. murió poco antes de la salida del sol durante un enfrentamiento con sombrillas del 508 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas.

Image : Des parachutistes Américains se renseignent auprès d'un civil normandParacaidista Americano obteniendo información de un civil normando. Photo: US National Archives

Además, las acciones de sabotaje llevadas a cabo por la resistencia francesa acentúan este fenómeno de desorganización que paraliza a las fuerzas alemanas en este sector: las comunicaciones entre los puestos de comando son limitadas si no imposibles y los informes luchan por encontrar al interlocutor correcto.

Desorganizados, empujados, los alemanes son atacados durante todo el día del 6 de junio por unidades aerotransportadas, lo que permite a las fuerzas anfibias aliadas obtener un punto de apoyo en las playas de Normandía e instalar una sólida cabeza de puente. El coraje, el sacrificio y la tenacidad de los paracaidistas estadounidenses marcan profundamente la historia de la Batalla de Normandía.


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