Operación Crossbow 1943-1944 – Desembarco de Normandía

Operación Crossbow

Operaciones preliminares en los desembarques de Normandía

Un cohete V2 es disparado por los alemanes desde la plataforma de lanzamiento de Peenemünde en Pomerania Occidental. Foto: Bundesarchiv

Un cohete V2 es disparado por los alemanes desde la plataforma de lanzamiento de Peenemünde en Pomerania Occidental.
Foto: Bundesarchiv

La amenaza de los cohetes alemanes

Mientras que los Aliados recuperan la ventaja de la derrota alemana infligida en Stalingrado en febrero de 1942, Hitler está convencido de que puede ganar la guerra definitivamente con la ayuda de las nuevas armas, el famoso Vergeltungswaffen o “armas de represalia”. que es probable que destruyan ubicaciones estratégicas en un solo ataque. Los cohetes V-1 y V-2 siguen esta lógica y golpean a Inglaterra sin interrupción desde la cancelación de la operación alemana Seelöwe, que consistió en invadir Gran Bretaña.

Las plataformas de lanzamiento de cohetes y las instalaciones de construcción para estas “armas de represalia” están ubicadas en varios lugares en el noroeste de Europa, y los combatientes locales que reparan la información de los edificios están transmitiendo la información a Londres. Además de estos datos valiosos, la aviación aliada equipa aviones para buscar inteligencia y fotografiar estos sitios. Una vez que se descifra la información, parece que noventa y seis bases de lanzamiento, así como ocho centros de suministro (con una capacidad de 250 cohetes V-1 por centro) están en construcción y deben estar operativos para la primavera de 1944.

Esta capacidad de ataque alemán plantea una cierta amenaza a los aliados que están obligados a tenerla en cuenta y tratarla. Sus oponentes podrían, si estos sitios estuvieran operativos para el mes de junio de 1944, destruir todos los barcos de la flota que cruzan el Canal y la cabeza de puente que se forma en Normandía. Los aliados deciden atacar a los primeros.

Lanzamiento de la Operación Crossbow

Ya en diciembre de 1943, comenzaron los primeros bombardeos aéreos en los sitios de referencia. Los Aliados no pueden estar seguros de la efectividad de sus ataques, por lo que deciden lanzar sus bombas regularmente y en grandes cantidades, hasta el momento del desembarco.

Estos bombardeos resultan en el cierre de varios sitios. Los últimos son particularmente vulnerables a los ataques aéreos y los alemanes carecen de los medios para aumentar masivamente la producción de plataformas de lanzamiento y cohetes. La solución, ideada por Helmuth Walther, es configurar sitios flexibles que puedan ser desmantelados y transferidos a otro lugar en veinticuatro horas. Este sistema se llama Belhamelin, que se toma de la localidad donde está instalado el primer sitio modular, cerca de Cherbourg, en el Cotentin. Consta de una rampa metálica de seis metros de largo.

Consecuencias de la operación Crossbow

Los Aliados, con la Operación Crossbow, no eliminan el peligro de los cohetes alemanes. Sin embargo, evitan que sus oponentes intervengan o cuando lo deseen, y especialmente de una manera fuerte. Estos módulos livianos no tienen nada como el poder de golpear sitios pesados y la logística de suministro que los acompaña. Para compensar estas pérdidas, los alemanes multiplican el número de estas instalaciones: 156 rampas están dispuestas entre Cherbourg y Calais.

Cuando el aterrizaje comienza el 6 de junio de 1944, los sitios de lanzamiento de cohetes son totalmente impotentes y no logran detener la máquina de guerra aliada. El bombardeo aliado tuvo el efecto de ralentizar la construcción de estas instalaciones y de modificar la estrategia alemana para el desarrollo de cohetes V-1 en el norte de Francia, eliminando así una amenaza potencial para el éxito de la Operación Overlord.

 

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