Operación Tiger en 1944 en Slapton Sands – El desembarco de normandia

Operación Tiger

Un ensayo de tamaño completo del día D

LST 289 destruido durante el Ejercicio Tiger en Slapton Sands en la noche del 27 al 28 de abril de 1944. Foto: Archivos Nacionales de EE. UU.

Photo du Landing Ship Tank (LST) 289, página final de Torpille allemande durant l’exercice “Operación Tiger”.
Foto: US National Archives.

En la noche del 27 al 28 de abril de 1944, menos de dos meses antes de la fecha prevista para el Día D (inicialmente el 5 de junio de 1944), un ensayo a tamaño real del aterrizaje (apodado “Tigre” por los Aliados, Operación Tigre en francés) se realiza en las playas de la costa sur de Inglaterra, en Slapton Sands en Devonshire. Estas playas son muy similares a las de Utah y Omaha, tanto en topografía como en la calidad de la arena. 30 000 soldados (además de las 500 “tropas enemigas” estadounidenses que defienden la costa de manera ficticia) y casi 300 buques de guerra se movilizan para la ocasión.

Capturando redes de radio aliadas, cuya intensidad no podía pasar desapercibida, los alemanes decidieron enviar en patrulla nada menos que nueve lanchas rápidas desde Cherburgo. Aprovechando la densa niebla, los torpedos alemanes pertenecientes al Ala 17 atacan un convoy de transportes de tropas tipo L. Este convoy, que consta de ocho barcos y se extiende a una distancia de unos ocho kilómetros, fue escoltado inicialmente solo por dos buques de guerra, el H.M.S. Cimitarra y la corbeta azalea. Pero poco después de la partida, la Scimitar se vio obligada a permanecer en el puerto después de una colisión que le costó reparaciones importantes (el personal no está informado de este evento). Además, las radios de corbeta de Azalea no están sintonizadas a la frecuencia correcta.

El primer ataque es un fracaso, ningún torpedo alcanza su objetivo. Pero después de una segunda pasada, dos L.S.T se hunden (el 507 y el 531), mientras que otro, el 289, está severamente dañado.

Para no aumentar el desorden, los británicos, que detectan el ataque, no envían intencionalmente las estrellas S-Boote a los estadounidenses para que no se arriesguen a dispararles a ellos. Sin embargo, sin ayuda, muchos soldados son condenados a perecer ahogados, atrapados en su barco o perdidos en el agua fría del Canal de la Mancha. Solo al amanecer, Eisenhower da la orden de iniciar la búsqueda y salvar a los que aún pueden ser.

Un total de 749 aliados militares (198 marineros y 551 soldados de infantería) murieron en un cuarto de hora e innumerables personas desaparecidas están desaparecidas. 500 soldados también resultan heridos. Muchos soldados aún no habían recibido instrucciones sobre el uso de chalecos salvavidas, todavía poco generalizados, la famosa Mae West.

Exercice Tiger - Slapton Sands - 1944

Ejercicio Tigre – Slapton Sands – 28 de abril de 1944
De archivo: Operaciones combinadas

El secreto del día D amenazó

Las familias de las víctimas reciben más tarde avisos de muerte sin ninguna explicación: el personal está silenciando este enorme fiasco. Los testigos directos son amenazados con una corte marcial si cuentan lo que acaba de suceder. Para los generales aliados, el momento es aún más serio, ya que diez oficiales estadounidenses y británicos “Bigot”, comprometidos a bordo de los barcos atacados, tenían mapas de Utah Beach en Normandía.

Cuando Montgomery estableció una comisión de investigación inmediatamente después del desastre, el comandante Ralph Ingersoll observa que los diez oficiales de Bigot están desaparecidos, al igual que otros 600 soldados. Sin embargo, no es imposible que las estrellas alemanas hayan recogido algunos náufragos. Esto significaría que los alemanes podrían estar en posesión de los planes para la Operación Overlord, lo que probablemente sería suficiente para cancelar todo.

Eisenhower ordena que todos los cuerpos deben ser encontrados. Si todavía faltan 250 soldados después de los registros, se encuentran los restos de los diez oficiales involucrados, no cayeron en manos de los alemanes: se guarda el secreto del Día D.

Este incidente, sin embargo, permite a los Aliados extraer una serie de lecciones importantes para el Día D: la importancia de la sincronización de los recursos de radio entre los estadounidenses y los británicos y, en general, una profundización del trabajo conjunto e interallied, la generalización de la el uso de chalecos salvavidas para soldados de infantería y la implementación de procedimientos de rescate en el mar.

No fue hasta 1984 que el Estado Mayor de los EE. UU. Abrió los archivos sobre los eventos del 27 y 28 de abril de 1944, pocas semanas antes del aterrizaje, en Slapton Sands Bay.