Preparativos para el desembarco en Normandía - 6 de junio de 1944 - Día D

Preparativos para el desembarco en Normandía – 6 de junio de 1944 – Día D

Presentación general de los preparativos para el desembarco de Normandía

COSSAC

Para poder abrir un segundo frente en la Europa Occidental, los Aliados pensaron crear una organización que concentrara al gran número de profesionales de las Operaciones Combinadas.

Así se creó el cargo denominado como  COSSAC, por sus siglas en Inglés, que significa el Jefe de Personal del Comando Supremo Aliado (Chief of Staff of the Supreme Allied commander), con el objetivo de coordinar todas las operaciones, y el puesto le fue asignado a Frederick Morgan.

La misión del COSSAC era escoger el lugar exacto para el desembarco, recolectar la mayor cantidad de información posible sobre el lugar y sobre las experiencias de operaciones de fuerzas combinadas (Operaciones Mazo y Antorcha en el norte de África, y Jubileo en Francia), y organizar todo lo necesario para el transporte de tropas para el desembarco.

Elección de Normandía

Antes que nada, el COSSAC debía definir el lugar de desembarco en el este de Europa. Las opiniones sobre el mejor lugar estaban muy divididas entre los distintos dirigentes de las fuerzas aliadas. Al final, la decisión se tomó por desembarcar en las costas del norte de Francia, en Normandía, muy cerca de Inglaterra. La decisión se presentó en agosto de 1943 en la conferencia de Quebec.

Las razones eran las siguientes: Las costas Bretonas estaban demasiado lejos de Inglaterra, en cuanto a Holanda, sus tierras bajas habían sido inundadas por los alemanes para dificultar un acercamiento aliado, Bélgica por su parte era la región mejor preparada y armada para un ataque excepto por el Pas-de-Calais, que por ser la región más cercana a Inglaterra, es donde los alemanes esperaban el desembarco.

Por lo general, las playas de Normandía son arenosas y de una fisonomía similar a la del oeste de Inglaterra. Esto permitiría a los soldados aliados entrenar en su lado del canal e incluso probar la resistencia de ese tipo de playas para soportar tanques.

Inglaterra: Una gran base militar

Los generales aliados estaban de acuerdo en que para la Operación Overlord necesitaban concentrar una gran cantidad de tropas en Inglaterra, lo que permitiría la invasión al continente a gran escala llamada Operación Round-Up.

Como preparación para la invasión, las fuerzas aliadas debían entrenar distintos equipos que fueran capaces de completar una serie de distintas misiones. Las fuerzas americanas y canadienses podían aprovechar su territorio para entrenar, pero había que pensar en la forma de ir llevando los materiales y personal necesarios hacia Inglaterra, de donde iniciaría el desembarco en Normandía.

Para fines de 1942 partieron los primeros barcos de Estados Unidos hacia Gran Bretaña. Este traslado de soldados y equipo comenzó una encarnizada batalla naval en el Atlántico, entre los buques aliados y los submarinos alemanes.

Esta batalla sin embargo se tornó a favor de los anglo-americanos para 1943. Una vez que los buques llegaban a Inglaterra, los soldados eran instalados en diversos puntos del país, mientras que los tanques, vehículos y demás material se guardaban en bases secretas.

El programa de préstamo y arrendamiento de los americanos  estaba funcionando bien, por lo que entregaron cientos de vehículos, barcos y armas personales a cambio del uso de las bases militares inglesas alrededor del mundo.

El trabajo realizado por las fuerzas de reconocimiento aéreo fue considerable y las fotografías generaron información muy valiosa para los diseñadores de la estrategia anglo-americanos. Se entrenó a muchos como pilotos, y se organizaron una gran cantidad de ejercicios anfibios y de prácticas de paracaidismo sobre suelo inglés.

Los ejercicios de entrenamiento de las tropas eran constantes y se mantenía alta la moral de los soldados. El número de buques en los puertos ingleses se incrementó notablemente, así como las expediciones aéreas sobre territorio francés. De hecho, el territorio comprendido entre La Pallice en el sur y Dunquerque al norte fueron constantemente bombardeados a partir de enero de 1944, y se fueron intensificando conforme ce acercaba el mes de junio.

El nacimiento de SHAEF

Pero rápidamente, los Aliados se enfrentan a la falta de poderes de COSSAC. Esta situación tiene un gran peso en la toma de decisiones estratégicas y los distintos miembros de COSSAC acuerdan establecer un nuevo órgano de toma de decisiones dirigida por una sola cabeza: 6 de diciembre de 1943 y vio el nacimiento de SHAEF (Cuartel General Supremo Expedicionaria Aliada Fuerza: Personal Supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada). El general estadounidense Dwight Eisenhower se coloca a la cabeza, con el diputado, el Mariscal del Aire Arthur Tedder Inglés.

Las Fuerzas Aéreas Aliadas son comandadas por el Jefe del Aire Marshall Trafford Sir Leigh-Mallory; las fuerzas navales aliadas son lideradas por el almirante británico Sir Bertram Ramsay; Las fuerzas terrestres aliadas están bajo el mando del inglés de campo Marshall Bernard Law Montgomery.

El SHAEF tiene varias fuerzas terrestres agrupadas en tres grupos de ejércitos. En mayo de 1944, estos son: 12 Grupo del Ejército de Estados Unidos (US Army primero, tercero del Ejército de EE.UU., 9 Ejército de EE.UU., Ejército de los EE.UU. 15a) y el Grupo 6 de Ejército de EE.UU. (1er ejército francés, US Army séptimo), 21nd grupo del ejército británico (1er ejército canadiense, 2do ejército británico). El Allied fuerzas aéreas JSFEA incluyen la Fuerza Aérea octavo, noveno de la Fuerza Aérea, la Fuerza Aérea Real (RAF), segunda fuerza aérea táctica, RAF Comando de Bombardeo de la RAF y las Fuerzas de Transporte y aerotransportadas.

Las tropas aliadas son entrenados continuamente y su moral es buena. Los barcos de guerra y de transporte son cada vez más numerosos en los puertos británicos y los ataques aéreos que aumentan en intensidad en la costa del noroeste de Francia. De hecho, la costa francesa situada entre La Pallice sur y norte Dunkerque es bombardeada constantemente de enero de 1944, y la frecuencia de los ataques se incrementará dramáticamente a partir de mayo 1944.

Operación Fortitude


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Este esfuerzo gigantesco para concentrar tropas, vehículos, armas y barcos en Inglaterra no podría pasar desapercibido, como bien sabían los aliados. Los alemanes entendieron rápidamente que se estaba preparando una vasta operación anfibia, por lo que decidieron incrementar la cantidad de agentes de inteligencia infiltrados en Inglaterra.

Los aliados sabían del creciente riesgo de que se supieran los detalles del desembarco, así que  prepararon la Operación Fortaleza, encargada de engañar a los alemanes. En esta operación se creó una “armada fantasma” equipada de “vehículos blindados” inflables y armas de madera entre otras cosas. Estos señuelos se colocaron a gran escala en las costas cercanas al Pas-de-Calais, cerca de Dover. Los aviones de reconocimiento alemán observaron este incremento de armamento falso, y los analistas de inteligencia llegaron a la conclusión de que eran divisiones reales dirigidas por el general Patton.

Por este motivo, el 15 ejército fue estacionado cerca del Pas-de-Calais, preparado para una invasión. De esta manera la Operación Fortaleza fue un éxito completo, pues al mismo tiempo engañó a los alemanes sobre el punto de ataque, y mantuve alejadas a las mejores guarniciones alemanas.

La Resistencia Francesa

Para que pudiera llevarse a cabo exitosamente el desembarco en Normandía, conocido como Operación Overlord, los Aliados le asignaron a la red de Resistencia Francesa una serie de misiones.

Como medio de comunicación con la Resistencia, se utilizó la radio comercial. La BBC  transmitía mensajes cifrados que podían ser recibidos fácilmente e interpretados por los franceses. Así, cinco días antes del 6 de junio de 1944, el Día D, se pudieron oír en la transmisión de la BBC las tres primeras líneas del “Chant d’automne”, un poema de Verlaine (“Les sanglots longs – Des Violons – De l’automne…”).

El significado del mensaje era que el desembarco ocurriría en menos de una semana. Posteriormente se transmitieron otras tres líneas (“Blessent mon coeur – D’une langueur – Monotone…”), que significaba que comenzaría en 48 horas. Esta era la señal para que la resistencia Francesa dirigiera toda una serie de misiones para sabotear  las comunicaciones y transporte alemanes: se destruyeron vías férreas, líneas de teléfono y se instalaron minas anti tanques fundamentalmente. En la noche del 5 de junio de 1944 se completaron cerca de 1000 acciones de sabotaje a manos de la Resistencia Francesa.