Historia de los maquis de Saint-Marcel en Bretaña – Resistencia francesa

Los maquis de Saint-Marcel

Resistencia francesa durante la batalla de Normandía

Maquisard dans la région de Saint-Marcel

Maquisards bretones en la región de Saint-Marcel. Foto: DR

La resistencia en Bretaña

Como parte de la preparación para la Operación Overlord en Normandía, los Aliados están buscando todos los medios posibles para retrasar el envío de refuerzos a las playas del desembarco después del Día D. En Bretaña, casi 150,000 soldados alemanes están estacionados , en las inmediaciones de Normandía.

La presencia de la resistencia bretona y su situación favorable atrajeron en 1943 la atención de los aliados que buscaban un sitio válido para poner en paracaídas armas y equipos, o incluso unidades aéreas. La tierra se conserva más particularmente: aunque está muy aislada en el campo bretón, es fácil detectar un avión porque está ubicado entre una línea de ferrocarril y el río Oust. El terreno ubicado en el área de Malestroit está aprobado por los aliados con el nombre en clave “Ballena” y desde mayo de 1943 es un D.Z. (zona de caída, área de paracaidismo) que recibe muchos contenedores de armas y municiones.

El comandante Morice, jefe de departamento del ejército secreto, decide establecer su puesto de mando en la granja La Mouette, cerca de la D.Z. para la recepción de armas y, posiblemente, refuerzos en paracaídas en el momento del desembarco aliado. Con el acuerdo del agricultor, el Sr. Pondard y toda su familia, esta granja se convierte en el punto de reunión para muchos combatientes de la resistencia en la región de Malestroit. Llamamos a este lugar “La pequeña Francia”.

¿Por qué Saint-Marcel?

En 1940, cuando los alemanes ocuparon esta región llena de historia, están surgiendo muchas redes de resistencias.
Los maquis de Saint-Marcel se crea en febrero de 1943 a través de la combinación de otras células para recibir lanzamientos de armas. En mayo, se suspenden, después de algunos fracasos, para no atraer la atención de la Ocupación. Para los alemanes descubren rápidamente el temperamento de los británicos y decidieron enviar unidades especiales allí, en particular compuestos de Ost-Truppen: principalmente de Georgia y Ucrania, pero también rusos.

Saint-Marcel es una pequeña ciudad de Morbihan situado a treinta kilómetros de Vannes. Pero pronto Saint-Marcel se convierte en el más grande de metro F.F.I. (Fuerzas Francesas del Interior) de Bretaña, resistentes hasta 2500.
¿Por qué un arbusto grande como en Saint-Marcel? Esto es debido a su lejanía de las principales líneas de comunicación y gracias a la presencia de vegetación densa que la de Bush ha logrado desarrollar.

A partir de abril de 1944, los resistentes son cada vez más víctimas de detenciones y algunos se refugiaron en Maquis de Saint-Marcel. En marzo de 1944, varias detenciones interrumpen la resistencia local. Dos oficiales de policía fueron detenidos, torturados y deportados. Varios ejecutivos F.F.I. fueron abatidos cerca de Rennes.
Sin embargo, a principios de junio, más de 2 000 hombres que están bajo el mando del comandante Morice en el Saint-Marcel.

Operaciones de resistencia desde el Día D

Fue en este momento que el Consejo Nacional de Resistencia (CNR) encomendó a los combatientes de la resistencia de la región de Malestroit la tarea de destruir los ferrocarriles y las líneas telefónicas, así como llevar a cabo operaciones de guerrilla para debilitar lo más posible. alemanes.

Fue durante los días 4 y 5 de junio de 1944, en la víspera del desembarco en Normandía, que realmente comenzaron las operaciones. Un mensaje: “Los dados están en la alfombra”, emitido el 4 de junio por Radio-Londres, activa el Plan Verde. Su objetivo es la destrucción de los ferrocarriles. El Plan Púrpura, mientras tanto, consiste en cortar las líneas telefónicas del enemigo. Finalmente, el mensaje “Hace calor en Suez”, escuchado el 5 de junio, lanzó el Plan Rojo, es decir, las operaciones de la guerrilla. Los grupos de resistencia locales se movilizan de inmediato, con unos 3.500 voluntarios.

En las primeras horas del 6 de junio de 1944, cuando los scouts estadounidenses y británicos saltaron sobre Normandía, 36 comandos pertenecientes al 4to batallón del Servicio Aéreo Especial Francés (S.A.S. – 4th battalion, Special Air Service, futuro 2do Regimiento de Chasseurs de Paracaídas – 2e régiment de chasseurs parachutistes) se lanzaron en paracaídas hacia Bretaña. Están divididos en cuatro equipos, cada uno compuesto por nueve personas: dos se dejan caer alrededor de las 00:30 cerca de Plumelec en la Morbihan (operación Dingson) y dos saltan sobre el bosque de Duault en las Côtes-d’Armor (operación Samwest).

Las misiones de los maquis de Saint-Marcel como las de los paracaidistas son claras: aplique los Planes Verde, Púrpura y Rojo, organice una base desde la que se realicen las acciones de la guerrilla y donde puedan abastecerse y entrenarse. Finalmente, deben estar listos para soportar un posible desembarco aliado en la costa de Morbihan.

Después del Día D, el paracaidismo se lleva a cabo en Bretaña todas las noches desde el 9 de junio de 1944. Cada vez se eliminan equipos de doce a veinticinco. Estas operaciones fueron notadas obviamente por los alemanes: F.F.I. Sepa que tarde o temprano se verá su base. Por lo tanto, esperan la orden de aumentar la guerra de guerrillas y marchar frente a las tropas aliadas para guiarlos en el campo bretón.

Finalmente, el segundo desembarco en la costa de Morbihan no tuvo lugar. Esta decisión se comunica a las resistencias por mensaje de radio y la dispersión de las unidades se ordena de inmediato. Si es necesario evitar a toda costa la batalla campal, el comandante Bourgoin sin embargo recibe la instrucción de multiplicar las acciones de la guerrilla. Entonces decide dispersar las unidades de F.F.I. y S.A.S., en todo el departamento para acentuar el sentimiento de inseguridad para las tropas alemanas en Gran Bretaña.

Con el fin de mantener la continuidad de las acciones de resistencia con los sobrevivientes de la operación Samwest con el fin de reforzar en número y medios las fuerzas de Saint-Marcel, la SSA francesa lanzó la operación Grog, comandada por el Capitán Deplante. La Operación Grog se mantuvo hasta el levantamiento general en agosto de 1944, después del avance estadounidense de Avranches.

El día 18 de junio de 1944

En la madrugada del 18 de junio de 1944, un post avanzado F.F.I. los incendios en dos patrullas alemanas probablemente vienen en busca de inteligencia en esta región donde se notaron muchos paracaidistas. Uno de los alemanes logra escapar y da la alerta.

Creyendo que solo tenían un pequeño número de guerrilleros frente a ellos (de hecho, el campamento fue defendido por 2,400 combatientes de la resistencia), 200 alemanes de la guarnición de Malestroit llegaron a las nueve de la mañana y avanzaron en una sola fila. Son rápidamente llevados al fuego de las ametralladoras de los guerrilleros y sufren grandes pérdidas. Un segundo ataque alemán comienza a las diez. Una vez más, las víctimas alemanas son numerosas. Bourgoin luego les pidió a los aliados por radio el alivio de aire inmediato.

Alrededor de las dos de la tarde, los alemanes reanudan la ofensiva. La aviación aliada, representada por cuatro bombarderos de caza P-47 U.S. Fuerza aérea de Normandía, interviene alrededor de las 15:30, sembrando el pánico entre los alemanes. Los resistentes se aprovechan para reorganizarse. Sin embargo, después de la partida de los aviones, el ataque se reanudó, aún más intenso. La batalla es terrible.

Cuando cae la noche, la lucha se detiene gradualmente. Los encuestados saben que la pelea se reanudará al día siguiente y que su oponente tendrá refuerzos mucho más grandes, los de artillería y especialmente blindados.
La decisión de dispersar la base francesa, antes de que esté completamente rodeada, se toma así alrededor de 22 horas. 2.000 hombres desaparecen en la noche, vuelven a sus maquis de origen. Antes de abandonar el sitio, los paracaidistas franceses S.A.S. permanecieron cubriendo la retirada de sus compañeros, explotaron las tres toneladas de explosivos y municiones en reserva para evitar que cayeran en manos de los alemanes.

Durante esta batalla de Saint-Marcel, unos treinta franceses F.F.I. y seis paracaidistas S.A.S. son asesinados. En el lado alemán, las pérdidas son mucho mayores: las estimaciones varían entre 300 y 600 muertes. Lo cierto es que los alemanes han subestimado la importancia de las tropas francesas y su capacidad defensiva.

El 19 de junio, es un campamento totalmente vacío que los alemanes descubren. A pesar de la venganza, también ejecutan a los heridos que descubren escondidos en las granjas de los barrios. Cazan a “terroristas”, registrando constantemente las aldeas y los bosques, arrestando o masacrando a los locos que no pudieron escapar en su acercamiento, persiguiendo a la población civil, torturando, asesinando.

Esta búsqueda de “terroristas” se lanza sin piedad por la Gestapo, la milicia, un escuadrón de ucranianos y un batallón de georgianos a sueldo de los nazis. Ambos están sembrando el terror entre la población. Queman las granjas y el pueblo de Saint-Marcel. Sólo se salvan los edificios de la iglesia, el presbiterio y las escuelas de la aldea.

El 12 de julio de 1944, poco menos de un mes después del ataque del 18 de junio, los soldados alemanes descubrieron (informados por la Gestapo) el puesto de mando de la celda Dingson de Marienne, ubicada en Kerihuel, cerca de Plumelec. Marienne, el pasado capitán, y 17 hermanos de armas (seis paracaidistas, ocho resistentes y tres granjeros) son fusilados al amanecer. Este es el triste final de los maquis de Saint-Marcel.

El balance de operaciones de Saint-Marcel

De los 450 S.A.S. comprometidos, 77 están muertos y 197 están heridos.

Con la batalla de Saint-Marcel, los alemanes descubrieron la existencia de fuerzas bien armadas y enmarcaron, en una relación permanente con el personal aliado, que causó graves pérdidas. En cuanto a los Aliados, esta batalla les enseña que la lucha armada clandestina no puede organizarse desde una base permanente.

Las luchas de Saint-Marcel tienen una gran repercusión en Morbihan. De hecho, por primera vez en Francia después de la liberación de Córcega, los alemanes son controlados por la resistencia local. Las fuerzas alemanas que participan en la lucha contra las redes de resistencia en Bretaña son todos elementos que no se envían como refuerzos en Normandía contra los Aliados.