Carro Mk VII Tetrarch – Historia, hoja técnica y fotos

Carro Mk VII Tetrarch

Historia, hoja técnica y fotos

Image : Char Mk VII Tetrarch

Historia del Mk VII Tetrarch

Desarrollado sobre la equidad por la compañía británica Vickers-Armstrong, el primer prototipo de este tanque ligero (inicialmente llamado “Purdah”) sale de la fábrica en 1937. Diseñado para realizar misiones de reconocimiento, sus características se reducen voluntariamente. Al año siguiente, pasó una batería de pruebas: conociendo capacidades limitadas de cruce y baja velocidad, no obtuvo un gran éxito con los militares británicos que buscan adquirir una armadura más pesada.

Sin embargo, su producción comenzó en julio de 1940 para aumentar las filas de los tanques ligeros ingleses. Entregado en noviembre de 1940, hizo su bautismo de fuego durante la campaña en Francia y se dedica a la operación Ironclad, la Batalla de Madagascar, 5 de mayo de 1941, pero la batalla de Francia, fábricas por los alemanes y el bombardeo La priorización del suministro de material de guerra británico reduce las necesidades de este tanque de reconocimiento denominado Tetrarch el 22 de septiembre de 1941.

Apenas salido de la fábrica, este tanque ligero ya es considerado por los militares como obsoleto porque no está suficientemente protegido ni es adecuado para diferentes teatros de operaciones: su sistema de refrigeración no es compatible con los campos de batalla del norte de África, la tripulación tiene dificultades para completar todas las tareas a bordo debido al pequeño tamaño del chasis. Sin embargo, se entrega a la Unión Soviética en el marco del programa de Préstamo y Arriendo.

Sin embargo, los británicos lo encuentran de uso particular: empleo en unidades aerotransportadas. De hecho, puede ser transportado a bordo del planeador Hamilcar para fortalecer la potencia de fuego de los paracaidistas y soldados incrustados en planeadores. El Escuadrón C del Glider Pilot Regiment realiza no menos de 2,800 vuelos de entrenamiento durante los cuales solo se registran tres accidentes (que resultan en la muerte de siete pilotos). Estos tanques aerotransportados, modificados para deslizarse (como la sustitución de su cañón de 40 mm con una ametralladora de 7,62 mm), se conocen como Tetrarch 1 CS (Soporte de cierre).

Los tanques de Tetrarch se usaron durante la Batalla de Normandía durante la Operación Tonga en la 6ta División Aerotransportada el 6 de junio de 1944 a las 9 pm, llevada por los planeadores de Hamilcar. Incapaces de luchar contra la armadura alemana, fueron utilizados en apoyo de la infantería hasta agosto de 1944 antes de ser reemplazados por otros tanques aliados.

Retirado del frente después de su compromiso en Normandía, los Tetrarcas fueron utilizados en el entrenamiento en Gran Bretaña hasta 1950.

Ficha técnica del Mk VII Tetrarch

País creador: Gran Bretaña
País del usuario: Gran Bretaña, Unión Soviética
Denominación: tanque ligero Mk VII A17

Comprimento: 4,04 m
Largura: 2,31 m
Altura: 2,12 m
Peso: 7,600 kg
Velocidad máxima: 64 km/h
Autonomía: 230 km

Armamento principal: un arma de 40 mm
Armamento secundario: una ametralladora Besa de 7,92 mm

Motor: Meadows, 12 cilindros y 165 hp (123 kW)

Tripulación: 3 empleados

Blindaje: 14 mm

Image : Débarquement d'un char Tetrarch d'un planeur Hamilcar

Desembarco de un tanque Tetrarch de un planeador de Hamilcar. Foto: IWM